HÒA LẠC HÒA BÌNH-EXPRESSWAY
Chào mừng bạn đến với diễn đàn trang web Hòa Lạc - TP.Hòa Bình Expressway !


 
Trang ChínhTrợ giúpTìm kiếmNhómĐăng kýĐăng Nhập
BAN ĐIỀU HÀNH ĐƯỜNG CAO TỐC HÒA LẠC-TP.HÒA BÌNH
  • Music
Thiết kế name card, độc đáo kết hợp màu sắc ấn tượng
In card visit nhanh, in card visit rẻ đẹp, in card visit ở Hà Nội
Chuyên photo A4-A0, photocopy giá rẻ
In nhanh poster đẹp tại Hà Nội
Nơi in tờ rơi, tờ gấp màu nhanh nhất tại Hà Nội
in card công ty xây dựng Trần Đăng Ninh
In màu a4-a3, photo coppy, giá rẻ năm 2014 tại Trung Hòa
in màu a4-a3 laser siêu rẻ, siêu đẹp, đặc biệt giá cả rất hợp lý — Hà Nội
Làm kỷ yếu, in kỷ yếu số lượng ít đẹp và trang nhã, thiết kế chuyên nghiệp chất lượng cao tại Hà Nội
In kỷ yếu giá rẻ nhất Hà Nội
In kẹp file, kẹp tài liệu giá cả cạnh tranh
Đường cao tốc Chongzun
Autorun Virus Remover 3.1.0422 - Ngăn chặn mọi virus autorun từ USB
Microsoft Security Essentials 2.1.1116.0 Final - Trình diệt virus miễn phí từ Microsoft
5 Antivirus miễn phí tốt nhất của năm 2011
[Phần mềm + Hướng dẫn]Tích hợp Hiren's BootCD 14.1 Rebuild và mọi phiên bản vào menu boot vào Ổ Cứng (HDD) và RAM cho Windows 7 !!!
[Phần mềm + Hướng dẫn]Tích hợp Hiren's BootCD 14.1 Rebuild và mọi phiên bản vào menu boot vào Ổ Cứng (HDD) và RAM cho Windows 7 !!!
TuneUp Utilities 2010 9.0.2020.2 Final - Bộ công cụ tối ưu hàng đầu cho PC
Hot! Driver.Genius.Pro v10.0.0.761 Final _Crack No Virus ---Update driver mới nhất -» CHUẨN KO CẦN CHỈNH->NHANH TAY HỐT NÀO :D
Your Uninstaller! 7.4.2011.12 (Updated 08.11.2011) _ Gỡ phần mềm hàng đầu !!!
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
inmaugtvt
thienpht
jeegun
jeegun
jeegun
jeegun
jeegun
jeegun
jeegun
jeegun

Share | 
 

 Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Go down 
Tác giảThông điệp
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 6:59 pm

Chương 1

Lời tác giả:

Tôi biết trước lần này việc nhuận chính và những đoạn thêm bớt sẽ làm
người đọc ngạc nhiên, nên thấy cần phải giải thích. Đề tài chủ yếu cũng
như động cơ căn bản về tâm lý của câu chuyện là lòng khao khát được thấy
ánh sáng của con người, một thứ khao khát do bản năng, do cơ thể thôi
thúc. Đấy là mấu chốt cuộc khủng hoảng tinh thần trong phát triển của
nhân vật chính câu chuyện và cách giải quyết nó. Trong số những lời phê
bình của bạn thân tôi, hoặc trên báo chí, có những lời phản đối, cho là
cái bản năng ham muốn ánh sáng ấy không thể có ở một người mù từ thuở
lọt lòng. Những người này không hề thấy ánh sáng, vậy họ không thể thấy
thiếu thốn cái mà họ không bao giờ biết đến. Theo tôi, lời chê trách đó
có phần không đúng. Chúng ta chưa hề bao giờ bay được như ****, thế mà
ai cũng thấy rõ rệt cái cảm giác bay liệng trên không đã từ bao nhiêu
năm vẫn hằng ám ảnh các trẻ em và các thanh niên trong những giấc mơ.
Tuy nhiên, cũng xin thú thực là cái chủ đề ấy được đưa vào câu chuyện
trước hết là do trí tưởng tượng của tôi gợi ra. Mãi mấy năm về sau, khi
cuốn sách này đã được tái bản nhiều lần, trong một buổi dạo chơi, tôi đã
may mắn được có dịp quan sát trực tiếp. Hai chú bé kéo chuông mà độc
giả sẽ thấy nói đến ở chương VI (một chú bị mù từ thuở lọt lòng), tâm
trạng khác nhau của hai chú, đoạn tả hai chú với lũ trẻ con, những lời
của chú Iêgo nói về những giấc mơ, tất cả những cái đó, tôi đã mục kích
tại chỗ và có ghi vào sổ tay ngay trên tháp chuông nhà thờ Sarôpski
thuộc giáo quản khu Tam bốp. Ngày nay có lẽ hai chú bé vẫn còn sống và
đang giới thiệu tháp chuông với khách đến thăm. Từ ngày đó mỗi lần sách
tái bản, tôi lại băn khoăn về đoạn này mà theo tôi, là đoạn quyết định
để giải quyết dứt khoát vấn đề. Chỉ hiềm vì câu chuyện đã viết xong,
viết lại thực rất khó, nên tôi cứ chần chừ mãi không đưa đoạn này vào.

Lần tái bản này, đoạn thay đổi kể trên là phần thay đổi quan trọng nhất.
Những chi tiết sửa đổi khác chỉ là hậu quả của nó, vì một khi đề tài đã
sửa lại, tất nhiên tôi không thể chỉ làm việc nhét thêm một đoạn mới
vào một cách máy móc, óc tưởng tượng của tôi trở lại vết cũ, công việc
của nó tất nhiên thấy phản ánh trên những đoạn khác trong câu chuyện.

25-2-1898






I

Đêm khuya. Trong một gia đình giàu có vùng Tây nam, một đứa bé ra chào
đời. Bà mẹ, một thiếu phụ còn trẻ, nằm thiêm thiếp trên giường, nhưng
khi tiếng oa oa đầu tiên của đứa trẻ khe khẽ và não nuột vang lên trong
buồng, thì bà mẹ, mắt vẫn nhắm nghiền, cũng bắt đầu quằn quại. Đôi môi
thiếu phụ mấp máy một điều gì, khuôn mặt tái nhợt hiền hậu, gần như còn
ngây thơ, chợt nhăn nhó đau đớn, nóng ruột, giống như đứa trẻ vốn được
nuông chiều lần đầu tiên gặp việc lo buồn.

Bà đỡ ghé tai sát môi thiếu phụ đang lắp bắp. Thiếu phụ thều thào hỏi:

- Cháu nó làm sao thế?... Sao thế?

Bà đỡ không hiểu câu hỏi. Đứa trẻ lại khóc thét lên. Khuôn mặt sản phụ
ánh lên một nỗi đau đớn xót xa. Từ đôi mắt đang nhắm, một giọt nước mắt
lớn trào ra. Đôi môi thiếu phụ vẫn thầm thì rất khẽ như ban nãy:

- Sao thế? Sao thế?

Lần này bà đỡ đã hiểu ra, bình tĩnh đáp:

- Bà hỏi tại sao cháu nó khóc chứ gì? Bà cứ yêntâm, đứa bé nào lọt lòng ra cũng vậy.

Nhưng người mẹ không sao yên tâm được. Cứ mỗi lần đứa bé khóc, bà lại rùng mình, luôn miệng hỏi, giọng cau có, nóng ruột:

- Sao mà cháu nó khóc... ngằn ngặt làm vậy? Bà đỡ nghe không thấy có gì
lạ trong tiếng khóc của đứa bé. Bà cho là thiếu phụ nói mê hoặc đang mê
sảng, bà mặc kệ chỉ lúi húi chăm sóc cho đứa nhỏ.

Thiếu phụ nín bặt. Chốc chốc nỗi đau xót không thoát ra ngoài được bằng
cử chỉ hoặc lời nói, lại làm nước mắt thiếu phụ ứa ra. Những giọt nước
mắt to lớn lọt qua đôi hàng mi đen láy, dầy dặn, khẽ lăn trên đôi má tai
tái màu đá cẩm thạch.

Có lẽ trái tim người mẹ đã cảm thấy có một số mệnh đau khổ, tối tăm,
không lối thoát, vừa đây cùng ra đời với đứa con của bà, cái số mệnh ác
nghiệt ấy treo lơ lửng trên nôi đứa bé để theo đuổi nó cho đến lúc nó
chết.

Có lẽ đấy chỉ tại mê sảng chăng? Dù sao, đứa bé cũng bị mù ngay từ thuở mới lọt lòng.





II

Ban đầu không ai nhận thấy. Đôi mắt đứa bé nhìn lờ đờ, mơ hồ, cái nhìn
đặc biệt của mỗi trẻ em sơ sinh cho đến một tuổi nào đó. Ngày tháng trôi
qua, đứa bé ra đời đã được mấy tuần. Đôi mắt nó sáng ra, màng trắng đục
trước kia che lấp đôi mắt nay biến đi, đã nom thấy rõ con ngươi. Nhưng
khi một tia sáng chói ùa vào buồng cùng với tiếng **** hót ríu rít, vui
vẻ, lẫn tiếng rì rào của đám cây dẻ gai xanh mướt đung đưa ngay cạnh cửa
sổ trong khu vườn rộng, đứa bé không hề quay đầu lại. Bà mẹ đã có thời
giờ bình phục, bà là người đầu tiên lo lắng nhận thấy cái vẻ lạ lùng
trên khuôn mặt nhỏ nhắn không bao giờ động đậy của đứa bé, cái vẻ nghiêm
nghị không đúng vẻ mặt của một đứa mới lọt lòng. Như con bồ câu mái
kinh hoàng, thiếu phụ ngơ ngác nhìn mọi người và hỏi:

- Bác ơi, sao cháu nó lại thế nhỉ? - Mọi người thản nhiên hỏi lại:

- Thế nào? Cháu nó có khác gì những đứa cùng tuổi với nó đâu...

- Nhưng kìa, bác hãy nhìn vẻ mặt kỳ quái của cháu. Như nó đang lấy tay quờ quạng tìm một vật gì...

Bác sĩ đáp:

- Tại cháu nó còn chưa biết phối hợp động tác của đôi bàn tay với những ấn tượng mắt nó nhìn thấy đấy thôi.

- Nhưng thế tại sao bao giờ nó cũng cứ nhìn mãi về một phía. Nó... nó...
mù phải không? - Thiếu phụ kêu thét lên, trái tim thốt nhiên bị một ý
nghĩ ngờ vực kinh khủng xuyên qua, không còn ai an ủi được.

Bác sĩ bế lấy đứa bé, quay phắt nó về phía ánh sáng và nhìn vào đôi mắt
nó. Ông hơi băn khoăn. Sau mấy câu qua quít, ông ra về, hứa vài ba ngày
nữa sẽ trở lại.

Bà mẹ khóc lóc, giẫy giụa như **** bị đạn. Bà ép chặt đứa con nhỏ vào lòng. Đôi mắt đứa bé vẫn cứ ủ rũ, không động đậy.

Vài ngày sau, đúng lời hứa, bác sĩ trở lại, mang theo một chiếc kính thử
mắt. Ông thắp một ngọn nến, lúc đưa cây nến ra xa, lúc đem lại gần mặt
đứa bé. Ông nhìn vào tận đáy tròng mắt. Sau cùng, ông hết sức bối rối,
ngập ngừng nói:

- Thưa bà, đáng tiếc quá, bà đã không lầm... Quả là cháu nó mù và không còn hy vọng gì.

Nghe bác sĩ nói, bà mẹ buồn rầu lặng ngắt. Bà khe khẽ nói: - Thưa bác sĩ, tôi biết vậy từ đã lâu.





III

Gia đình em bé mù cũng không đông. Ngoài mấy người kể trên còn có ông bố
và “Cậu Mácxim”. Mọi người trong nhà và cả đến người ngoài ai cũng gọi
ông ta là “Cậu Mácxim”. Ông bố cũng như trăm nghìn những người chủ điền
khác ở vùng Tây nam: tính nết nhu nhược, có phần hiền lành, coi sóc kẻ
ăn người làm đâu vào đấy và rất thích xây đi xây lại mấy chiếc máy xay
bột, những công việc ấy làm ông ta bận luôn tay gần hết ngày, chỉ đúng
đến bữa ăn hoặc có việc gì tương tự mới thấy tiếng ông trong nhà. Những
lúc đó, bao giờ cũng chỉ hỏi vợ có một câu: “Mợ nó, khỏe mạnh chứ!”. Hỏi
xong là ngồi vào bàn, rồi từ đấy hầu như không nói năng gì hết. Chỉ
thỉnh thoảng, họa hoằn lắm mới đem câu chuyện về những chiếc ống gỗ sên
hay những chiếc trục xe ra nói. Con người thuần hòa, đơn giản ấy, tất
nhiên gần như không có chút ảnh hưởng gì đến tâm trạng của đứa con trai.

Trái lại, “Cậu Mácxim” là một người khác hẳn. Mười năm trước khi xảy ra
câu chuyện này, chú Mácxim nổi tiếng là tay hay gây gổ nguy hiểm, không
những nhất vùng ấp trại nhà mà còn khét tiếng cả ở Kiép, vào những ngày
phiên chợ “Kôngtơra”(1). Không ai hiểu được cái con người cứng đầu cứng
cổ ấy lại có thể là em trai bà Pôpenska, tức Iatsenkô, gia đình danh
giá. Không ai biết cư xử với cậu ta ra sao, làm thế nào cho cậu vừa
lòng. Đáp lại những câu chào đón ân cần của những người quý tộc, cậu tỏ
ra rất hỗn xược, còn mấy anh nông dân có điều gì thô lỗ kinh khủng với
cậu; dù có gặp tay thượng lưu hòa nhã nhất đời họ cũng được mấy cái tát,
thế mà cậu Mácxim lại bỏ qua. Về sau, thật là may mắn vô cùng cho tất
cả những người tai to mặt lớn là chẳng rõ tại sao cậu Mácxim lại đi căm
thù bọn Áo, cậu sang Ý kết bè với Garibanđi, một tay cũng hay gây gổ, vô
thần, vô đạo như cậu. Cứ theo những người điền chủ đồn đại thì
Garibanđi đang kết cánh với quỷ sứ, bất chấp cả đức Giáo hoàng - Tất
nhiên hành động như vậy, cậu Mácxim vĩnh viễn mất cái đầu óc hiếu loạn
vô đạo. Nhưng trái lại những phiên chợ “Kôngtơra” từ đó cũng hết hẳn
những vụ ẩu đả, và trong những gia đình quý phái, nhiều bà mẹ cũng không
còn phải lo cho số phận những đứa con trai của họ.

Cố nhiên người Áo cũng hết sức căm giận cậu Mácxim. Thỉnh thoảng tờ “Tin
tức”, là tờ báo mà những người điền chủ vùng này thích đọc, có nêu tên
cậu Mácxim trong số những nghĩa quân hăng hái nhất của Garibanđi. Một
sáng kia, cũng trên tờ “Tin tức” có đăng tin cậu Mácxim, cả người lẫn
ngựa, đã bị gục trong một trận đánh nhau. Bọn Áo vốn căm tức từ lâu cái
con người điên cuồng dữ tợn ấy, cái con người đã giúp Garibanđi chống
chọi lại được với họ (điều này ít ra cũng là ý kiến của đồng bào cậu
Mácxim), nên họ đã lấy búa vằm nát cậu ra từng mảnh như thái xu hào.

Những người điền chủ láng giềng của cậu bảo nhau:

- Cậu Mácxim thế cũng là chết khổ!

Họ cho cậu chết là tại thánh Phêrô đã đặc biệt bênh vực cho người kế tục
mình là Đức Giáo hoàng dưới hạ giới. Tất cả đều tin là cậu Mácxim đã
chết.

Nhưng thực ra, lưỡi gươm của bọn Áo không chém đứt được cái linh hồn dẻo
dai của cậu Mácxim. Linh hồn cậu cứ bám riết lấy cơ thể, mặc dầu cái cơ
thể ấy đã bị hư hại quá nặng. Nghĩa quân của Garibanđi đã cứu được
người bạn anh dũng của họ khỏi đám hỗn quân, và đưa đến một bệnh viện.
Mấy năm sau, bất ngờ cậu Mácxim không biết ở đâu lừng lững trở về nhà bà
chị, và ở hẳn đấy không đi đâu nữa.

Từ đấy cậu Mácxim không nghĩ gì đến gây lộn đánh nhau. Trái đùi bên phải
bị cụt hẳn, nên đi đâu cậu cũng phải dùng một chiếc nạng. Ngoài ra,
cánh tay trái cũng bị thương nặng, chỉ còn có thể cố gắng chống tạm được
chiếc can. Nói chung là nay cậu Mácxim đã trở nên một con người nghiêm
trang hơn, tính nết cậu đã thuần, chỉ còn cái lưỡi sắc thép của cậu
thỉnh thoảng tỏ ra cũng bén như lưỡi gươm của cậu thời xưa. Cậu không đi
chợ “Kôngtơra” nữa. Dần dần những buổi hội họp đông người, cậu cũng ít
đến, cả ngày chỉ nhốt mình trong thư viện, giữa những đống sách, tuy
không ai biết là sách gì, nhưng người ta đoán toàn là sách vô đạo cả.
Cậu cũng có viết lách cái gì nữa đấy, nhưng vì tác phẩm của cậu không
đăng trên tờ “Tin tức” nên cũng không ai chú ý đến lắm.

Khi đứa bé lọt lòng ra trong căn nhà quê mùa nhỏ bé và bắt đầu lớn lên,
thì trên mái tóc húi ngắn của cậu Mácxim đã óng ánh điểm nhiều sợi bạc.
Đôi vai cậu lúc nào cũng chống nạng nên dô cao hẳn lên, cả thân mình cậu
như vuông lại. Cái hình thù kỳ quái và rầu rĩ, đôi hàng lông mày cứ
nhíu lại của cậu Mácxim, tiếng lộc cộc đôi nạng nện xuống đất, và những
đám khói thuốc luôn luôn trùm kín người vì cậu hút píp luôn mồm, tất cả
những cái ấy làm cho người lạ ai cũng phải kinh hãi, chỉ có những người
sống chung với cậu mới biết trong cái thân hình tàn tật ấy, một trái tim
cao thượng, chứa đầy nhiệt huyết, đang đập mạnh và trong cái đầu to lớn
vuông vắn, tóc dựng chởm lên rậm rạp, có một tinh thần đang làm việc
không biết mệt.

Nhưng cả đến những người thân thích của cậu cũng không ai biết được cậu
đang mê mải suy nghĩ vấn đề gì. Ai cũng chỉ thấy cậu Mácxim chìm lấp
trong đám khói xanh, ngồi hàng mấy tiếng đồng hồ không động đậy, trầm
mặc, ủ ê, đôi mắt lờ đờ, đôi lông mày nhíu lại. Người chiến sĩ tàn tật
cho đời là một cuộc đấu tranh ác liệt không ngừng, trong đó không có chỗ
đứng cho những kẻ tàn phế. Cậu thấy mình từ nay vĩnh viễn bị gạt bỏ ra
ngoài hàng ngũ những người chiến đấu và cậu, một hiệp sĩ đã bị cuộc đời
quật ngã, ném vào bụi bẩn, nay tiếp tục choán chỗ, làm bận cái thế giới
này cũng chỉ là vô ích. Giẫy giụa như con giun bị xéo nát trên mặt đất,
liệu có hèn mọn không? Cuộc sống nó cứ hớn hở đi lên, nay cố bám lấy cái
bàn đạp của nó, để xin nó chút ân huệ cuối cùng, như vậy liệu có xứng
đáng với cậu không?

Nhưng trong lúc cậu Mácxim đem hết can đảm, lạnh lùng và tập trung suy
nghĩ về cái vấn đề nóng hổi, cân nhắc kỹ càng mọi lẽ phải trái, thì một
sinh mệnh mới, tàn tật ngay từ thuở lọt lòng, bắt đầu làm cậu bận tâm.
Ban đầu, cậu không để ý gì đến đứa bé mù, về sau, cậu lưu tâm thấy cái
số phận của cậu và của đứa bé sao mà giống nhau đến thế.

Một hôm cậu liếc nhìn trộm đứa bé rồi trầm ngâm nghĩ:

- Hừm... hừm... đứa bé tội nghiệp này cũng là một kẻ tàn phế. Nếu gắn
liền nó với ta có lẽ sẽ đúc nên một người khả dĩ cũng giúp ích được cho
đời ít nhiều chăng.

Từ đấy trở đi, càng ngày cậu càng chú ý quan sát nhìn đứa cháu mù.





IV

Đứa bé lọt lòng ra đã bị mù. Lỗi ấy tại ai? Chả tại ai hết! Bên trong
việc này không hề có một “ý chí xấu ác” nào. Cái nguyên nhân của tai họa
này cũng giấu kín đâu tận trong chỗ uẩn áo của những quá trình bí mật
và phức tạp của cuộc sống. Mỗi lần nhìn đứa bé mù, trái tim bà mẹ thắt
lại, đau đớn, xót xa. Cố nhiên bà đau khổ, cái đau khổ của bà mẹ thấy
con bị tàn tật và cảm thấy trước một cách thảm thương cái tương lai đau
khổ đang rình đợi đứa bé. Nhưng thêm vào đấy, trong thâm tâm, thiếu phụ
còn băn khoăn day dứt về ý nghĩ có lẽ nguyên nhân đứa bé bị tàn tật là ở
nơi những người đã sinh ra nó.

Như thế cũng đủ để cả gia đình chỉ xoay quanh đứa bé có đôi mắt xinh đẹp
mà lại bị mù, để cả nhà khuôn theo mọi ý muốn ỏe họe của đứa bé tai
ngược, thứ tai ngược chưa có ý thức.

Một đứa bé mà tật bệnh đã mở lối cho cái tính hay hờn giận vô cớ, lại có
đám người xung quanh quấn quít lấy, làm phát triển những tính tình ích
kỷ của nó, chẳng hay đứa bé đó sẽ ra sao nếu không có cái số mệnh lạ
lùng và lưỡi gươm bọn Áo buộc cậu Mácxim phải về nông thôn náu mình
trong gia đình bà chị.

Việc có đứa bé mù trong nhà đã dần dần hướng tư tưởng luôn luôn hiếu
động của người lính tàn tật đi theo một chiều khác hẳn một cách hết sức
tế nhị. Vẫn như trước kia, cậu thường ngồi yên lặng hàng giờ, miệt mài
hút thuốc, nhưng giờ đây, trong đôi mắt cậu đã ánh lên vẻ suy nghĩ của
một người đang lưu tâm quan sát một vật gì chứ không còn có đau đớn âm
thầm xót xa nữa. Cậu càng suy nghĩ, trán cậu càng nhăn, mồm càng rít
mạnh thuốc. Một hôm cậu đánh liều can thiệp.

Nhả hết hơi thuốc này đến hơi khác, cậu Mácxim nói với chị:

- Thằng nhỏ này sẽ còn đau khổ hơn tôi nhiều. Thà nó đừng sinh ra lại hơn.

Bà Ana cúi đầu, một giọt nước mắt long lanh rơi xuống rổ khâu. Bà khe khẽ nói:

- Cậu Mác ơi, cậu nói thế đau lòng chị lắm, cậu nói làm gì?

- Nhưng là tôi nói thực với chị, hoàn toàn thực! Tôi mất một cánh tay và
một chân, nhưng còn đôi mắt. Đằng này đôi mắt cháu nó bị hỏng, tức là
nó sẽ không có chân tay, không có ý chí gì hết... - Tại sao?

Chú Mácxim dịu giọng nói:

- Chị Ana! Chị cố gắng hiểu ý của em. Không bao giờ em đi nói với chị
những điều làm chị đau lòng để cho sướng miệng. Hệ thần kinh của cháu
rất tế nhị. Giờ đây còn đủ thời giờ và mọi thuận tiện để làm phát triển
mọi khả năng của cháu để bù đắp phần nào cho đôi mắt thiệt thòi của nó.
Nhưng muốn như vậy, phải cho nó luyện tập. Còn tất cả những thứ nuông
chiều ngu xuẩn chỉ làm đứa bé không bao giờ phải cố gắng, sẽ giết hết
mọi khả năng tạo cho nó một cuộc sống đầy đủ hơn.

Vốn thông minh, bà Ana dằn lòng ngăn được mối xúc động đột nhiên nó
thường khiến bà khi nghe tiếng đứa bé khóc rền rĩ là cuống cuồng chạy
lại.

Mấy tháng sau đứa bé đã biết một mình bò tự do, nhanh nhẹn quanh khắp
nhà. Thoáng có tiếng động, nó lại lắng tai nghe, gặp vật gì nó cũng hăm
hở sờ nắn, cái hăm hở chưa từng thấy ở các trẻ em khác.





V

Đứa bé nhận ra được mẹ nó rất nhạy, chỉ cần bước chân đi, tà áo sột soạt
và nhiều dấu hiệu khác của người mẹ, những dấu hiệu hết sức nhỏ nhặt,
người ngoài không thể thấy được. Dù trong buồng có bao nhiêu người, mặc
họ đi lại hay đứng yên, bao giờ em cũng đi được về phía mẹ, không hề lầm
lẫn. Mẹ em có bất chợt bế em lên, em cũng nhận ra được ngay. Nếu là
người lạ khác, em khẽ lấy đôi bàn tay nhỏ nhắn lanh lẹ sờ mặt người bế
và nhận ngay ra người đó là u già, là bố hoặc là cậu Mácxim. Nếu được
người lạ bế, em xem xét thong thả hơn, vẻ mặt dè dặt và chăm chú, em đưa
đôi bàn tay xinh xắn lên sờ nắn khuôn mặt lạ, lúc ấy nhìn nét mặt em
thấy rõ bên trong em đang suy nghĩ căng thẳng, như thể em “nhìn” với mấy
đầu ngón tay.

Bản chất em lanh lẹn và hiếu động. Nhưng ngày tháng trôi qua, đôi mắt mù
dần dần đã ảnh hưởng rõ rệt đến thể chất của em, cái thể chất đã bắt
đầu có bản sắc rõ rệt. Cử chỉ của em ngày một kém phần hoạt bát. Em hay
ngồi một mình ở những chỗ vắng vẻ, ngồi mấy giờ liền không động đậy, nét
mặt thừ ra như nghe ngóng cái gì. Khi trong buồng không có ai và những
tiếng động xung quanh không đến làm rộn, những lúc ấy hình như em chìm
đắm trong suy nghĩ và trên khuôn mặt, lộ vẻ ngạc nhiên ngơ ngác, cái
khuôn mặt xinh xắn nhưng quá ư nghiêm nghị đối với cái tuổi thơ ấu của
em.

Cậu Mácxim đã đoán đúng. Hệ thần kinh cực kỳ phong phú và tế nhị của em
đã thắng thế, hình như trong một chừng mực nào, nhờ thính quan và xúc
giác rất nhạy cảm, nó cố gắng bù đắp lại để các tri giác được đầy đủ. Ai
cũng phải ngạc nhiên nhất về đôi bàn tay rất tinh tế của em. Đôi khi,
người nhìn có cảm tưởng em nhận rõ được cả màu sắc. Lúc đôi tay em nắm
những màu vải sặc sỡ, ngón tay mảnh dẻ của em ngừng lại lâu lâu, nét mặt
em chăm chú. Tuy nhiên, về sau dần dần càng thấy rõ rệt là ở em, giác
quan phát triển tinh tế nhất là thính giác.

Chẳng bao lâu, nghe tiếng động riêng của mỗi thứ, em đã biết được một
cách rõ ràng kỳ lạ mọi đồ đạc trong nhà. Em phân biệt được tiếng chân đi
của cha mẹ em và của những người ở trong nhà. Em nhận ra được tiếng ghế
cót két của cậu Mácxim tàn tật, tiếng sàn sạt khô khan và đều đặn của
sợi chỉ mẹ em cầm trên tay, tiếng tíc tắc đều đều của chiếc đồng hồ.
Thỉnh thoảng trong lúc bò men theo bức tường, em vểnh tai lắng nghe một
tiếng động nhẹ nhàng các người khác không thể nghe thấy, em giơ bàn tay
nhỏ bé lên không chỉ về phía con ruồi đang bò trên bức tường. Khi con
vật kinh hãi bay đi, khuôn mặt em bao giờ cũng lộ ra vẻ khó chịu, ngơ
ngác. Em không hiểu nổi được con ruồi bí mật biến đi ra sao. Nhưng về
sau, gặp những trường hợp tương tự, mặt em nom có vẻ chăm chú, một thứ
chăm chú có ý thức. Em ngoảnh mặt theo hướng con ruồi bay: đôi tai thính
nhạy của em nhận thấy rõ cả tiếng cánh con vật nhỏ đập nhẹ nhàng trên
không.

Vũ trụ sáng chói chuyển động và xào xạc ở chung quanh thâm nhập vào đầu
óc em, phần lớn dưới hình thức những âm thanh. Chính cũng dưới hình thức
âm thanh mà mỗi biểu tượng được khuôn nặn trong trí óc em. Mặt em cũng
khuôn nặn theo sức chăm chú hết sức đặc biệt để nghe ngóng. Chiếc hàm
dưới nhô ra một chút trên cái cổ mảnh dẻ và dài. Đôi lông mày trở nên
linh hoạt lạ thường, đôi mắt mù xinh đẹp làm cho nét mặt em có một cái
gì vừa khắc khổ vừa khiến người nhìn phải cảm động thương tâm.





VI

Em bé vừa tròn ba tuổi. Ngoài sân tuyết bắt đầu tan. Những con suối mùa
xuân róc rách chảy. Gần suốt mùa đông, em bé hơi ươn mình không bước ra
khỏi phòng, nay đã mạnh hơn.

Mấy chiếc khuông chắn gió ở cửa sổ đã được cất đi; mùa xuân ào vào
buồng. Mặt trời trẻ măng tươi cười nhìn những tấm kính tràn ngập ánh
sáng. Những cành dẻ đung đưa ngay bên ngoài cửa sổ, vẫn còn trơ trụi; xa
xa cánh đồng một màu đen ngòm, loáng thoáng điểm mấy đám tuyết đang tan
trắng xóa, hoặc mấy đám cỏ xanh non mới nhú. Mọi vật đều khoan khoái
hẳn lên, sinh vật nào cũng thấy trong mình trào lên một luồng sinh lực
mới. Nhưng với em bé mù, mùa xuân chỉ biểu hiện qua những tiếng động dồn
dập. Em nghe thấy tiếng nước mùa xuân róc rách chảy, nước nhảy vọt trên
đám sỏi rồi biến mất vào lòng đất ấm áp, mềm mại. Những cành dẻ thì
thầm sau cửa sổ, quấn quít lấy nhau, đến gõ nhẹ nhàng lên những tấm kính
cửa.

Những giọt nước đóng băng vì sương giá buổi sớm mai treo lủng lẳng trên
mái nhà, gặp ánh nắng, tan rơi xuống lộp độp, tiếng nghe vừa mau vừa
sang sảng như trận mưa muôn ngàn hạt đá sỏi lấp lánh rơi vào trong
phòng. Thỉnh thoảng xen lẫn những tiếng động ấy, nghe văng vẳng từ xa có
tiếng hạc kêu. Tiếng hạc từ trên trời cao tít tắt dần, chậm chạp như
nhẹ nhàng tan ra trong không trung.

Cảnh vật tươi mới lại làm nét mặt em bé mù căng thẳng, đau đớn. Em cố
gắng nhíu đôi hàng lông mày, nghển cổ, lắng tai nghe. Lo lắng vì không
sao hiểu được cái tiếng ồn ào, em giơ đôi cánh tay nhỏ bé tìm mẹ, chạy
bổ lại áp chặt mặt vào ngực mẹ.

Thiếu phụ ngơ ngác hỏi mình rồi hỏi người khác:

- Kìa cháu nó sao thế?

Cậu Mácxim chăm chú nhìn khuôn mặt đứa bé, cậu cũng chịu không giải
thích nổi mối lo sợ bất ngờ của nó. Thấy mặt con lúc nào cũng có cùng
một vẻ khó chịu, ngơ ngác, bà Ana ngập ngừng nói:

- Cháu... cháu nó không hiểu được... Thực tế, đứa bé bồn chồn không yên,
có lúc em phân biệt được những âm thanh mới, có lúc em ngạc nhiên vì
không nghe thấy những âm thanh cũ mà em đã bắt đầu quen thuộc, những âm
thanh ấy nay thốt nhiên im bặt và biến đi đâu mất.





VII

Sau cùng, tiếng ồn ào của mùa xuân cũng tắt hẳn. Dưới ánh nắng mặt trời
gay gắt, công việc của thiên nhiên lại bước theo lối cũ quen thuộc. Cuộc
sống như tỏa ra ngày một rộng, bước chân đi mỗi ngày một dồn dập hơn,
như đoàn tàu mỗi lúc một tăng tốc độ. Trong các đồng nội, từng đám cỏ
phô sắc xanh tươi, hương thơm của những chồi bạch dương non mởn tỏa ngát
cả bầu không khí.

Cả nhà định cho em bé ra chơi ngoài cánh đồng, chỗ bờ con sông nhỏ chảy gần đấy.

Bà mẹ dắt tay con. Cậu Mácxim tập tễnh chống nạng đi bên. Mấy người lần
theo con đường nhỏ đến trái đồi ở bên cạnh, đất trên đồi nắng gió đã hút
khô ráo. Trong khoảng mênh mông bát ngát này, mặt đồi cỏ mọc dày dặn
mềm mại, quang cảnh nom thực lộng lẫy.

Ánh sáng mặt trời làm bà mẹ và cậu Mácxim chói cả mắt. Tia nắng sưởi
nóng mặt hai người, nhưng những chiếc cánh vô hình của gió xuân đã xua
hết nóng bức, làm không khí mát mẻ dịu dàng. Trên không, chập chờn bay
một chất men ngào ngạt khiến cho tâm hồn như ngây ngất, mềm yếu, ủy mị.

Bà Ana thấy bàn tay nhỏ xíu của con ép chặt lấy tay mình. Nhưng hơi thở
say dịu của mùa xuân khiến thiếu phụ không chú ý lắm đến cái dấu hiệu lo
âu của đứa bé. Bà căng lồng ngực hít thở và cứ bước đi không hề ngoái
lại. Nhưng nếu ngoảnh lại, bà sẽ thấy trên khuôn mặt đứa bé có một vẻ
khác hẳn lúc bình thường. Nó trố mắt quay về phía mặt trời, đôi mắt đầy
ngạc nhiên im lặng. Mồm há hốc, nó thở hổn hển như con cá vừa bị lôi lên
khỏi nước. Trên khuôn mặt bối rối ấy, đôi khi vẻ ngây ngất đau đớn làm
sáng lên một thoáng để rồi lại như ngạc nhiên, gần như sợ sệt, ngơ ngác
không hiểu một chút gì hết. Duy có đôi mắt lúc nào cũng không động đậy,
không có thần sắc.

Đến chân đồi, cả ba người ngồi xuống. Lúc thiếu phụ nhấc đứa bé đang
đứng dưới đất lên đặt ngồi cho thoải mái hơn, nó co quắp bíu chặt lấy áo
mẹ, như nó cảm thấy đất dưới chân biến mất nên sợ ngã. Lúc này thiếu
phụ cũng vẫn không nhận thấy cái cử chỉ lo lắng của con, cảnh vật mùa
xuân lộng lẫy trước mắt làm thiếu phụ mải mê ngắm nghía.

Trưa đến. Mặt trời từ từ lăn trên bầu trời xanh ngắt. Từ trái đồi chỗ họ
ngồi, hai người nhìn dòng sông, nước ngập tràn bờ. Những tảng băng lớn
bị nước đẩy đã giạt đi hết. Chỉ thỉnh thoảng còn mấy mẩu nhỏ như những
vệt trắng lềnh bềnh trôi giữa dòng và đang tan dần. Trong đồng cỏ ngập
phủm, nước tràn lan từng đám mênh mông. Những đám mây trắng nhỏ cùng bầu
trời xanh soi mình trên mặt nước, và như lờ lững bơi dưới đáy. Những
đám mây biến dần đi như đã tan ra cùng những mảnh băng nhỏ. Đôi lúc gió
hiu hiu thổi, mặt nước gợn lăn tăn, lấp lánh dưới ánh mặt trời. Xa xa
bên kia bờ sông, cánh đồng trải ra bát ngát, đen ngòm. Ngoài đồng, sương
khói như một lớp vải mỏng nhẹ nhàng và nhấp nhô sinh động, bốc phủ mờ
những túp lều lợp rạ ở xa xa và đường cong xanh nhạt của khu rừng. Mặt
đất như thở dài và nhả những làn khói cuồn cuộn bay lên trời.

Cảnh vật giãi ra bốn bề như một ngôi đền trước ngày vào hội. Nhưng với
em bé mù, thiên nhiên bao giờ cũng chỉ là một đêm dài vô tận, xao động
khác thường, cái đêm tối luôn luôn chuyển động, nó gầm thét, ngân nga
như tiếng chuông và đang bước lại gần em. Những cảm giác lạ lùng kỳ dị
đến vây kín lấy em, nó đầy dẫy tràn ngập, làm trái tim non nớt của em
hồi hộp đập rất đau đớn.

Khi những tia nắng chiếu rọi vào mặt và sưởi nóng làn da mềm mại, em bé
theo bản năng, tự nhiên quay mặt về phía mặt trời. Em cảm thấy mặt trời
là trung tâm, mọi vật quanh em đều xoay về đấy. Với em, không có những
vùng xa xa mờ ảo, không có bầu trời xanh ngắt, cả những chân trời mênh
mông bát ngát cũng không. Em chỉ thấy có một cái gì cụ thể nóng ấm như
một bàn tay vuốt ve, khẽ lướt qua mặt. Rồi, một cái gì mát mẻ, nhẹ
nhàng, tuy nhiên vẫn không nhẹ bằng cái ấm nóng của tia nắng mặt trời,
nó thổi vào mặt em, mát rượi, khoan khoái. Ở trong nhà, em bé đã quen đi
lại tự do và biết được khoảng trống xung quanh mình. Nhưng ra đây, em
ngạc nhiên thấy các làn sóng thay đổi mau lẹ lạ lùng, lúc vuốt ve êm
dịu, lúc kích thích bồn chồn. Những cái hôn ấm áp của mặt trời bị làn
gió hiu hiu lướt qua xua đi rất mau chóng. Một luồng gió xào xạc bên
tai, phủ lấy mặt và hai bên thái dương, lùa từ đầu đến gáy, xoắn quanh
người em như cố nhấc bổng em lên, mang em đến một nơi nào đó trong không
gian mà em không nhìn thấy; cơn gió ru ngủ tâm hồn em, lôi kéo em vào
lãng quên ủy mị. Em liền siết chặt thêm tay mẹ. Trái tim em lịm đi, có
lúc tưởng chừng sắp ngừng đập hẳn.

Lúc bà mẹ đặt em ngồi xuống đất, em có vẻ bình tĩnh hơn. Giờ đây, mặc
cho cái cảm giác lạ lùng tràn ngập trong người, em vẫn phân biệt được
các âm thanh. Những làn sóng ấm áp và êm dịu vẫn cứ dồn dập mạnh mẽ, em
cảm thấy nó thấm vào tận trong cơ thể em vì những tiếng đập của máu bị
đảo lộn trong người em cũng tùy theo nhịp những làn sóng đó mà đập nhanh
hay chậm. Nhưng bây giờ, những làn sóng đưa lại lúc tiếng hót thánh
thót rõ ràng của một con sơn ca, lúc tiếng thầm thì nghẹn ngào của cây
bạch dương nhỏ vừa lại mới đâm chồi xanh tươi, hoặc tiếng nước vỗ bập
bềnh khe khẽ ngoài sông. Một con én bay qua, cánh đập vun vút, nó lượn
quanh gần đấy mấy vòng ngoắt ngoéo, đàn ruồi nhỏ vo ve, và át lên tất
cả, thỉnh thoảng có tiếng bác thợ cày giục bò kéo cày ngoài cánh đồng,
tiếng lê dài, buồn bã.

Nhưng em bé không sao hiểu hết được tất cả những tiếng động ấy, tất cả
những âm thanh ấy, em không ghép lại được, không phối hợp được chúng.
Hình như lúc xuyên vào cái đầu bé nhỏ tối om của em, thì những âm thanh
ấy, lẻ tẻ rơi xuống đáy, lúc êm ái bâng khuâng, lúc vang vang ầm ĩ. Đôi
khi những âm thanh ấy dồn cả lại phát ra cùng một lúc, và xáo lộn với
nhau tạo thành một thứ âm lỗi điệu vừa chối tai, vừa khó hiểu. Gió từ
ngoài cánh đồng thổi lại vẫn vun vút bên tai, em cảm thấy những làn sóng
lúc này đã chạy mau hơn, tiếng nó ồn ào, dập tắt mọi tiếng động khác mà
lúc này chỉ còn văng vẳng như từ thế giới xa lạ đưa lại, như đã trở
thành những kỷ niệm ngày hôm qua. Và khi mọi âm thanh dịu dần, thì một
cảm giác uể oải kích thích thấm vào lồng ngực em bé mù. Mặt em chốc chốc
lại nhăn nhó từng nhịp, mắt lúc nhắm nghiền, lúc mở to, đôi lông mày
lúc nhíu lại, lúc giương lên sợ sệt, rõ là em muốn hỏi han điều gì mà
không nói, và em đã cố gắng đau đớn trong suy nghĩ và tưởng tượng. Ý
thức của em còn non nớt mà đã tràn ngập những cảm giác mới mẻ nên bắt
đầu bị đè xuống. Ý thức non nớt ấy đã đấu tranh không lại được với những
cảm giác ở khắp nơi tràn vào, nó muốn chống chọi lại, phối hợp những
cảm giác ấy để chế ngự rồi chinh phục chúng, nhưng công việc ấy quá nặng
đối với khối óc tối om của em, một đứa bé thiếu hẳn những biểu tượng
mắt nhìn thấy để làm một việc như vậy.

Và những âm thanh lần lượt đến vây hãm em phức tạp quá, ầm ĩ quá. Những
làn sóng từ những vùng tối tăm, náo động tràn ngập vào em, mỗi lúc một
vang mạnh hơn, để thoáng lại biến ngay vào đêm tối như trước, nhường chỗ
cho những làn sóng mới, những âm thanh mới. Những làn sóng đung đưa em,
nâng em lên mỗi lúc một nhanh, mỗi lúc một cao, với một cái đà làm em
phải khó chịu. Một âm điệu dài và buồn của tiếng người nói to lại một
lần nữa vượt lên trên cái mớ âm thanh hỗn độn đang tắt dần, rồi thốt
nhiên bốn bề im bặt.

Em bé khẽ rên và nằm vật xuống bãi. Bà mẹ quay lại nom thấy, kêu thét lên: em bé mặt tái nhợt, nằm mê man trên đám cỏ.





VIII

Việc xảy ra làm cậu Mácxim rất lo sợ. Ít lâu nay cậu tìm tòi nghiên cứu
các sách nói về sinh lý học, tâm lý học và khoa sư phạm. Cậu đem hết
nghị lực sẵn có vào việc nghiên cứu tất cả những điều khoa học nói về sự
trưởng thành huyền bí và sự phát triển của tâm hồn các trẻ em.

Dần dần công việc nghiên cứu làm cậu say mê. Những ý nghĩ đen tối cho
mình đã tàn phế, không còn sức để đấu tranh cho cuộc sống, những suy
nghĩ chua chát về thân phận “con sâu bò trong đám cỏ bụi” vân vân ...
tất cả đã dần dần bay khỏi cái đầu vuông cạnh của người chiến sĩ kỳ cựu.
Thay vào đấy, lúc này óc cậu lại xáo động về những ý nghĩ khác do kết
quả của một cuộc suy nghĩ lâu dài, thậm chí đôi khi trong trái tim đang
cằn dần đi ấy, còn nảy ra những giấc mơ hồng tươi đẹp. Cậu Mácxim tin
chắc tạo hóa đã không cho đứa trẻ đôi mắt để nhìn, quyết không nỡ cướp
nốt cả các giác quan khác của nó. Đứa bé đáp lại hết sức đầy đủ và với
một nghị lực phi thường, tất cả những cảm giác bên ngoài mà các quan
năng em thu nhận được. Cậu Mácxim bắt đầu tin tưởng cậu được tạo hóa
giao cho cái nhiệm vụ làm phát triển mọi năng khiếu tự nhiên của đứa bé,
cậu sẽ gắng đem tinh thần và ảnh hưởng của mình để bù đắp cho bớt nỗi
bất công của số mệnh. Trong hàng ngũ những người chiến đấu cho lý tưởng
cao quý, tên lính mới này sẽ thay cậu, một tên lính mà nếu cậu, một
người tàn tật tội nghiệp không can thiệp vào, trong tương lai sẽ không
làm được việc gì có ích cho ai hết.

Người bạn già của Garibanđi nghĩ bụng: “Biết đâu đấy. Người ta rất có
thể không cần gươm giáo mà vẫn đấu tranh được. Rất có thể đứa trẻ bị số
mệnh bất công làm thương tổn này, một ngày kia sẽ giơ cao thứ vũ khí hợp
với năng lực của nó để bảo vệ những kẻ đau khổ cùng bị cuộc sống hắt
hủi. Và như vậy, ta đây, một tên lính già tàn tật, ta cũng sẽ không đến
nỗi là kẻ sống thừa, trong cái thế giới này...”.

Vào thời buổi ấy, ngay đến những nhà tư tưởng tự do tiền tiến nhất cũng
không thoát khỏi điều mê tín cho là vũ trụ này bị những “Ý muốn huyền
bí” của tạo hóa chi phối. Cho nên, cậu Mácxim trong lúc theo sát từng
bước trưởng thành của đứa bé, cậu thấy ở nó mỗi ngày một lộ rõ những khả
năng ít có; cuối cùng cậu tin chắc rằng đứa bé bị mù cũng chỉ là do một
trong những “Ý muốn huyền bí” ấy gây nên.

Cậu Mácxim sớm tặng cậu học trò yêu của mình câu châm ngôn: “Một kẻ chịu thiệt thòi cho tất cả những con người bất hạnh”.





IX

Sau lần dạo chơi đầu tiên vào buổi mùa xuân nọ, em bé bị mê sảng mất mấy
ngày. Có lúc em nằm lịm, yên lặng trên giường, có lúc em trằn trọc, mồm
nói lảm nhảm, tai lắng nghe tiếng động ở tận đâu đâu. Lúc nào nom mặt
em cũng ngơ ngác kinh hãi.

Bà mẹ nói:

- Trời ơi, hình như con tôi nó cố gắng tìm hiểu một cái gì mà không làm sao hiểu nổi.

Cậu Mácxim ngồi trầm ngâm, đầu lắc lắc. Cậu biết rõ đứa bé bị xúc động
quá mạnh và ngất đi như vậy là do những cảm giác tràn ngập vào nó nhiều
quá, nên cậu quyết định chỉ cho những cảm giác ấy từ từ đến với đứa bé
mới mệt dậy, đến từng cảm giác một. Cửa sổ buồng em bé ốm nằm đóng kín
mít. Về sau dần dần khi em bình phục, mới thấy mở đôi lúc. Em được dắt
đi chơi trong buồng, ra ngoài bậc cửa, ra sân, ra vườn. Mỗi khi thấy mặt
em bé có vẻ lo lắng, mẹ em lại giảng giải cho em hiểu rõ bản chất những
âm thanh vừa làm em kinh ngạc.

Đây là tiếng tù và của chú bé chăn cừu tít tận đằng kia, phía sau mé
rừng. Còn tiếng này là tiếng **** bông lau hót giữa những tiếng **** sẻ
ríu rít... Và bây giờ là tiếng con cò đậu trên bánh xe(2) đang kêu. Nó
vừa mới ở miền xa xôi bay về tổ cũ.

Em bé hớn hở quay mặt về phía mẹ, tỏ vẻ biết ơn. Em cầm lấy tay mẹ, đầu
gật gật, tai vẫn lắng nghe, vẻ mặt suy nghĩ, ra chiều đã hiểu rõ.





X

Bắt đầu từ đó, thấy cái gì đáng chú ý em lại hỏi han để biết. Hễ có
tiếng động nào, là mẹ, hay thường thường là cậu Mácxim, lại bảo cho em
biết âm thanh ấy là do những đồ vật hoặc những con vật nào đã phát ra.
Lời bà mẹ giảng nghe sinh động và nhiều hình ảnh hơn làm em có ấn tượng
mạnh mẽ hơn, đôi khi ấn tượng ấy rất đau đớn. Mắt đầy đau khổ và niềm ai
oán không nhờ cậy vào đâu được, bà mẹ chăm chú giảng giải cho con nghe
những khái niệm về hình thể và màu sắc. Em bé hết sức tập trung chú ý,
đôi lông mày nhíu lại, thậm chí vừng trán trong trắng của em hằn lên mấy
nếp nhăn nhè nhẹ. Chắc cái đầu nhỏ bé của em đang gặp phải một công
việc quá phức tạp. Những lúc như vậy, cậu Mácxim cau mặt lại, khi đôi
mắt bà mẹ rưng rưng lệ, và mặt em bé tái đi vì những cố gắng quá sức,
người lính già liền xen vào, gạt chị ra và kể những câu chuyện khác cho
cháu nghe; trong câu chuyện, cậu cố hết sức chỉ dùng những khái niệm về
không gian và âm thanh. Nét mặt em liền dịu lại.

Em bé hỏi về con cò gõ trống trên chiếc cột: - Cậu ơi, con cò nó thế nào
hở cậu? Nó có to không? Vừa hỏi, em vừa dang hai cánh tay ra. Mỗi lần
hỏi những cái tương tự như vậy là em lại dang hai tay ra. Lúc nào thấy
vừa vặn đúng là cậu Mácxim bảo thôi. Giờ đây em dang rộng cả đôi cánh
tay bé nhỏ, nhưng cậu vẫn bảo:

- Không cháu ạ, con cò nó còn lớn hơn thế nhiều.Nếu bắt bỏ vào buồng và
đặt nó xuống đất, đầu nó nghển sẽ cao quá lưng chiếc ghế dựa. Cháu hiểu
chưa?

Em bé vẻ mặt trầm ngâm nói: - Thế ra nó lớn quá cậu nhỉ? Thế con ****
bông lau to thế này chứ? - Em bé nhích đôi bàn tay nhỏ xíu cách nhau một
chút.

- Phải, con bông lau to đúng như vậy... Nhưngchim lớn không bao giờ hót
hay bằng con nhỏ. Khi con bông lau hót, nó cố hót hay để cho ai nghe
cũng phải thích. Còn con cò là một giống **** nghiêm nghị, trong tổ, nó
chỉ đứng có một chân, mắt luôn luôn nhìn xung quanh y như một lão chủ hà
khắc đứng ốp thợ làm, quát tháo, mắng chửi, chả sợ gì làm phiền hàng
xóm mà cũng không chút xấu hổ về cái tiếng khàn khàn của mình.

Nghe cậu tả, đứa bé bật cười và quên khuấy được một lát những cố gắng
khó nhọc của em lúc này để hiểu được câu chuyện bà mẹ kể. Nhưng câu
chuyện của bà mẹ hấp dẫn, nên em vẫn thường thích hỏi mẹ hơn là hỏi cậu
Mácxim.



Nguyễn Văn Sỹ dịch


(1) Kôngtơra là tên chợ ngày xưa nổi tiếng ở Kiép.

(2) Ở Ukren và ở Ba Lan, người ta thường cắm những chiếc cột thực cao
cho cò đậu. Trên đầu cột có lắp những chiếc bánh xe cũ để cò làm tổ.

Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:00 pm

Chương 2

I

Khối óc tò mò của em bé giàu thêm nhiều khái niệm mới. Nhờ thính quan
cực kỳ tế nhị, em dần dần đi sâu vào thiên nhiên ở xung quanh. Trên đầu
và quanh mình em bao giờ cũng thấy một thứ đêm tối mịt mùng dày đặc.
Những bóng tối như đám mây nặng đè trĩu lên khối óc của em, mặc dầu bị
như vậy ngay từ ngày mới lọt lòng và hình như em đã phải quen đi với nỗi
đau khổ ấy, nhưng bản chất của em vâng theo một thứ bản năng cao đẳng,
luôn luôn cố gắng tìm cách vén cái màn mờ đục kia đi. Mối hăm hở vô ý
thức của đứa trẻ ham muốn được thấy ánh sáng mà nó chưa hề biết không
bao giờ rời bỏ em và trên khuôn mặt em thấy hằn rõ một thứ cố gắng mơ hồ
và đau xót.

Tuy nhiên em cũng có những phút vui vẻ trong sáng, những phút ngây ngất
hồn nhiên êm dịu, nhất là khi những ấn tượng bên ngoài đến được với em,
biến thành những cảm giác mới mẻ, mạnh mẽ, giúp em hiểu được những hiện
tượng mới của vũ trụ vô hình. Thiên nhiên mênh mông và hùng vĩ không
hoàn toàn đóng cửa em. Cho nên, một hôm được dắt đến đứng trên một tảng
đá ở trên bờ sông, em trầm ngâm, nghiêm nghị lắng nghe tiếng sóng nhỏ
bập bềnh vỗ nhè nhẹ dưới chân. Em cảm động, níu lấy vạt áo mẹ, lắng nghe
những viên sỏi dưới chân lả tả dồn dập rơi xuống nước. Từ đấy, em hình
dung chiều sâu dưới hình thức tiếng nước rì rào nhè nhẹ dưới chân một
tảng đá, hoặc tiếng lạo xạo kinh hãi của những viên sỏi nhỏ dồn dập lăn
xuống nước.

Không gian vang dội đến tai em như một bài ca tắt dần. Nhưng khi tiếng
sấm mùa xuân vang khắp bầu trời, làm toàn thể không gian huyên náo, rồi,
sau một tiếng ầm ầm phẫn nộ tiếng vang tắt dần vào trong những đám mây,
em bé mù lắng nghe, trong lòng sợ hãi thành kính, tâm trí em hớn hở và
trong đầu em vụt nảy ra khái niệm huy hoàng về bầu trời bát ngát.

Xem thế, với em, âm thanh là biểu hiện chính, biểu hiện trực tiếp nhất
của cái thế giới bên ngoài. Những ấn tượng khác chỉ để bổ sung cho những
ấn tượng của thính giác. Mọi quan niệm của em đều khuôn nặn trên những
ấn tượng âm thanh ấy.

Đôi khi, vào một buổi chiều nóng bức, bốn bề im phăng phắc, không còn
tiếng chân người đi lại và cảnh vật thiên nhiên chìm trong vắng lặng,
một thứ yên lặng trong đó người ta đoán chừng chỉ có những sức sống đang
lặng lẽ không ngừng vươn lên, những lúc ấy khuôn mặt em bé nom đặc biệt
lạ thường. Hình như do ảnh hưởng của cái vắng lặng xung quanh, có những
âm thanh mà chỉ có em nắm được nhịp điệu, tự đáy tâm hồn em dâng lên,
và em trầm ngâm lắng nghe. Những lúc ấy nhìn em tưởng như có một ý nghĩ
đang nảy ra, còn mơ hồ, bắt đầu rung động trong trái tim em như một khúc
nhạc bâng khuâng.





II

Em bé đã lên năm. Người mảnh dẻ, yếu ớt, nhưng em vẫn đi lại và chạy
khắp nhà. Nếu một người lạ nhìn em đi trong buồng, chân bước vững vàng,
gặp vướng là quay người tránh, cần đến gì là tìm được ngay, thì người ấy
không bao giờ lại tin là mình đang đứng trước mặt một đứa bé mù. Người
ấy sẽ cho em là đứa bé trầm mặc một cách kỳ quặc, một em bé có đôi mắt
suy nghĩ đăm đăm nhìn nơi xa thẳm. Nhưng ra sân, em đi lại rất khó khăn.
Em phải dùng một chiếc gậy nhỏ, khe khẽ đập xuống đất đằng trước mặt.

Lúc không có gậy, em thường thích bò xuống đất, gặp vật gì cũng tỉ mỉ nắn bóp.





III

Một buổi chiều tối mùa hè đẹp đẽ. Cậu Mácxim ngồi trong vườn. Cũng như
mọi bữa, bố em bé còn bận việc ở ngoài đồng. Trong sân và xung quanh,
bốn bề im ắng. Thôn xóm ngủ yên.

Trong bếp cũng không còn thấy tiếng chuyện trò của mấy người lao công và
gia nhân đày tớ. Em bé đã được đặt ngủ trên giường đến gần nửa tiếng.

Em đang thiu thiu ngủ. Từ ít lâu nay, trong người em có một thứ hồi ức
lạ lùng ăn nhịp với cái không khí êm dịu của giờ khuya muộn này. Đành
rằng em không nhìn thấy bầu trời xanh tối dần, hoặc những đỉnh cây đen
sẫm lung lay in rõ hình lên nền trời đầy sao, em không thấy được những
mái tranh của những ngôi nhà vây quanh sân nhăn nhúm lại, và những bóng
tối xanh biếc trộn với ánh trăng óng ả bao phủ mặt đất. Nhưng từ mấy hôm
nay, những lúc em nằm ngủ, có một cảm giác lạ lùng, quyến rũ, nó đến
xâm chiếm chế ngự em, và hôm sau, lúc thức dậy, em không sao hiểu được.

Vào khoảng lúc tâm trí em thiu thiu ngủ, lúc tiếng xào xạc mơ hồ ở lùm
dẻ đã im bặt và em đã không còn phân biệt rõ tiếng chó sủa ở xa xa trong
làng, tiếng hót líu lo của con **** họa mi bên kia sông, và tiếng nhạc
lanh canh buồn bã của mấy con ngựa đang gặm cỏ trong nội, khi tất cả các
thứ tiếng động riêng lẻ ấy nhỏ dần rồi mất hẳn trong không gian bát
ngát, thì em bé bắt đầu có ấn tượng như tất cả những cái đó quyện vào
nhau, tạo thành một hòa âm êm ái bay qua cửa sổ vào trong buồng em, nó
bay lượn mãi quanh giường em nằm và ru em vào một giấc mơ dịu dàng. Sáng
hôm sau, thức giấc, lòng bồi hồi cảm động, em ríu rít hỏi mẹ:

- Mẹ ơi, hôm qua có cái gì thế hả mẹ? Cái gì thếhả mẹ? Bà mẹ không biết
đầu đuôi ra sao, bà tưởng những giấc mơ đến quấy đảo con bà. Bà ẵm nó
đặt lên giường, làm dấu rồi đợi mãi lúc em thiu thiu ngủ mới lui ra. Bà
không thấy có gì lạ. Nhưng sáng hôm sau, em bé lại hỏi mẹ như hôm trước.
Em kể lại cho mẹ nghe những cảm giác làm em ngây ngất đêm qua.

- A, mẹ yêu quý của con ơi! Hay quá, hay quá mẹ ạ... Cái gì thế hả mẹ?

Một buổi chiều, bà định ngồi nán lâu hơn với con để xem cái bí mật lạ
lùng kia là cái gì. Ngồi trên một chiếc ghế dựa bên cạnh chiếc giường
nhỏ, bà lơ đãng tay đan áo, tai lắng nghe hơi thở đều đặn của bé Pie. Em
như đã ngủ yên, bỗng tiếng em thỏ thẻ trong bóng tối:

- Mẹ ơi... mẹ còn ngồi đó ư?

- Phải, phải, mẹ ngồi đây con ạ...

- Mẹ đi ra đi, con xin mẹ... Cái ấy nó sợ mẹ, nóvẫn chưa đến. Con sắp ngủ rồi mà nó chưa đến...

Ngạc nhiên, bà Ana lắng nghe tiếng con thì thào, rầu rĩ, giọng ngái ngủ,
trong bụng lấy làm quái lạ. Em nói với mẹ về những giấc mơ, em kể rành
rọt như những cái gì cụ thể, có thực vậy. Tuy nhiên bà cũng đứng dậy,
cúi xuống hôn con rồi nhón chân đi ra, định bụng rình chỗ dưới cửa sổ mở
trông ra vườn.

Nhưng chưa ra đến cửa sổ, bà đã hiểu ra điều bí ẩn nọ. Đột nhiên có
tiếng tiêu dịu dàng êm ái từ phía tàu ngựa văng vẳng đưa lên, tiếng tiêu
hòa với tiếng rì rầm của đêm khuya ở miền Nam. Bà hiểu ngay ra những
nốt đơn giản của khúc nhạc quê mùa vang lên trong không gian huyền bí
khuya vắng đã làm cho những hồi ức ban đêm của con bà trở nên vô cùng êm
dịu.

Bà ngừng lại, đứng yên một lát để nghe điệu nhạc uyển chuyển ngân nga và
cảm động của bài hát Ukren. Sau bà hết sức bình tĩnh đi ra, bà gặp cậu
Mácxim đang đứng đợi trong lối đi tối om ngoài vườn.

Bà nghĩ bụng:

- Chà, thằng Iokhim nhà này thổi tiêu hay quá! Aingờ đâu con người bề ngoài thô kệch mà lại giàu tình cảm đến như vậy.





IV

Thực tế, Iokhim thổi tiêu hay vô cùng. Anh còn chơi thạo cả cây đàn vĩ
cầm lắt léo. Người ta kể lại trước kia, vào những ngày chủ nhật, ở quán
nước không ai chơi hay bằng anh bài “Côdắc” hay bài “Cô gái Cracôvi tình
tứ”. Ngồi trong một xó, trên chiếc ghế đẩu, cái cằm nhẵn nhụi ghì chặt
cây đàn vĩ cầm, chiếc mũ lông thú cao cao, ngạo nghễ lật ra sau gáy, anh
lướt chiếc mã vĩ cong cong lên trên dây đàn căng thẳng, thì trong phòng
không mấy ai có thể ngồi yên được. Ngay cả đến lão Do thái già chột mắt
thường đệm đàn côngtơbát cho Iokhim, cũng long lên sòng sọc. Lão cố
gắng kéo cho tiếng đàn nặng nề trầm trầm của lão theo kịp những tiếng
đàn réo rắt, nhẹ nhàng và nhảy nhót của Iokhim, làm chiếc nhạc cụ nặng
nề quê mùa của lão tưởng chừng đến vỡ tung ra mất. Và cả đến lão Yăngken
cứ mỗi cử động, đôi vai lại nhảy thách lên, cũng lúc lắc cái đầu hói
chụp chiếc mũ ca nô; lão rung cả người theo điệu nhạc linh hoạt và nhí
nhảnh. Huống hồ những người có đôi chân vốn từ đời kiếp nào đã đúc nặn
nên để hễ động nghe tiếng một điệu nhạc khiêu vũ vang lên là nhảy, là
múa.

Nhưng từ dạo Iokhim phải lòng Maria, một cô bé làm thuê ở ấp bên cạnh, thì không biết tại sao anh

chàng lại đâm ra ghét cay ghét đắng cây đàn vĩ cầm vui vẻ nọ. Phải nói
thực là cái đàn của anh không giúp gì cho anh để chiếm đoạt trái tim cô
gái tinh quái, cô ả thích khuôn mặt bảnh bao nhẵn nhụi của một anh đi ở
hơn là cái bộ mặt xấu xa, râu ria rậm sì của anh chàng nghệ sĩ người
Ukren giỏi đàn vĩ cầm. Từ ngày ấy, trong quán nước hay ở những buổi dạ
hội trong làng, không ai còn được nghe tiếng đàn réo rắt của Iokhim nữa.

Anh treo cây đàn lên một chiếc đinh trong chuồng ngựa. Cây đàn trước kia
anh yêu quý nâng niu là thế mà nay mấy sợi dây bị ẩm đứt dần, anh cũng
không buồn ngó tới. Dây đàn đứt bật ra những tiếng nghe vô cùng não
nuột, buồn nát lòng làm đàn ngựa cũng phải thương tâm hí rầm lên. Chúng
quay đầu lại nhìn chủ nhân và ngạc nhiên không hiểu sao anh lại nhẫn tâm
đến thế.

Để thay chiếc đàn, Iokhim mua một ống tiêu của người vùng núi Cácpát.
Chắc anh thấy tiếng tiêu dịu dàng êm ái đó phù hợp với cái số phận hẩm
hiu của anh hơn và tin là nó sẽ diễn tả được thấm thía hơn mối u uất
trong trái tim bị hắt hủi của anh.

Nhưng chiếc tiêu anh vừa mua của người miền núi làm anh thất vọng. Anh
xoay thử đủ cách: cắt xén, nhúng vào nước rồi đem phơi nắng, sau lấy chỉ
buộc treo dưới mái nhà, nhưng vô hiệu. Chiếc tiêu miền núi không hợp
với trái tim Ukren. Lúc đáng ca hát nó lại

rít lên, lúc Iokhim muốn những rung động lả lướt, chiếc tiêu lại phát ra
những tiếng chói tai. Tóm lại, chiếc tiêu tuyệt nhiên không muốn diễn
tả tâm tình của chủ. Iokhim mua hàng chục chiếc tiêu. Sau anh phát cáu
với tất cả bọn người miền núi lang thang nọ. Iokhim cho là họ không làm
nổi một ống tiêu tốt, anh quyết làm lấy một chiếc theo sở thích của
mình.

Suốt mấy ngày, anh bực dọc, lang thang vượt đồng, qua ruộng, gặp bụi lau
nhỏ nào cũng dừng lại xem xét từng cành và cắt lấy vài đoạn. Nhưng vẫn
chưa được ống nào vừa ý. Lông mày anh cứ cau có, nhíu lại, anh đi xa mãi
tìm kiếm. Về sau anh dừng lại ở một chỗ có con sông con nước chảy lờ
đờ. Trong cái vũng nhỏ này, sóng nước chỉ khẽ làm rung rinh mấy bông sen
trắng. Ở đây hầu như không bao giờ nó lướt tới vì lau mọc um tùm dày
đặc, đám lau bình tĩnh và trầm ngâm nghiêng mình soi bóng trên mặt nước,
phẳng lặng và sầu thảm.

Iokhim rẽ đám cây con, anh đứng yên mấy phút bên mạn nước và thốt nhiên
biết mình sẽ tìm được ở đây một cây sậy để làm ống tiêu như ý muốn. Anh
hớn hở, rút ở túi một con dao nhíp có quai da buộc, sau khi đưa mắt chú ý
nhìn bụi lau đang xào xạc, anh bước mạnh lại một cây sậy nhỏ, thân mảnh
dẻ và mềm mại đang rung rinh trên bờ sông, nước sông soi mòn bờ đến vỗ
sát tận bụi lau. Anh búng cây sậy một cái và sung sướng nhìn cái thân
cây mềm mại, lắng tai nghe đám lá rì rào, rồi gật gật đầu.

Iokhim vui sướng quá:

- Đây rồi, cây này mới là cây ta đang cần. Nhữngống sậy cắt được từ trước, anh vứt đi hết.

Ống tiêu mới làm anh vừa ý hết sức. Ống sậy phơi đã khô, anh lấy chiếc
dây thép nướng đỏ đốt hết những ruột bấc bên trong, khoét sáu lỗ tròn
thẳng hàng và thêm một lỗ thứ bảy khoét chếch đi.

Anh lấy nút gỗ bịt vào một đầu ống tiêu, để chừa ra một khe nhỏ, đoạn
lấy chỉ buộc treo lủng lẳng phơi nắng gió suốt một tuần. Về sau anh gọt
giũa, lấy kính nạo, lấy miếng len kỳ cọt chau chuốt. Mặt trên ống tiêu
tròn trặn. Giữa có mấy khoảnh mặt con con rộng bằng nhau, đánh nhẵn
bóng. Iokhim lấy những miếng sắt mỏng cong queo nướng đỏ áp lên trên
những mặt nhẵn, khắc thành những hình thù chạm trổ cầu kỳ. Sau khi thử
vài nốt, Iokhim cảm động gật gật đầu, lẩm bẩm mấy tiếng, ra chiều thích
thú và vội vã đem giấu kín chiếc tiêu vào một xó gần giường. Anh không
muốn thổi thử tiếng tiêu đầu tiên trong không khí ồn ào ban ngày. Nhưng
chiều tối vừa buông xuống, từ tàu ngựa đã vọt ra những tiếng sáo dịu
dàng ngân nga, vô cùng êm ái khiến người nghe ngây ngất mơ màng. Iokhim
hết sức vừa lòng với chiếc tiêu mới, coi nó khác nào xương thịt của
mình. Tiếng tiêu réo rắt như từ trong trái tim, ấm áp và xúc động của
anh ngân ra, vì tiếng tiêu thần diệu ấy đã nói lên được những khía tình
cảm tinh vi, những run rẩy nhỏ nhất của mối buồn trong lòng anh. Những
tiếng sáo rung động theo nhau bay vào trong đêm tối đang chăm chú lắng
nghe.





V

Giờ đây, Iokhim say mê chiếc tiêu. Người và tiêu cùng nhau vui hưởng
tuần trăng mật. Ban ngày, anh làm hết sức chu đáo bổn phận người hầu
ngựa, dắt ngựa đi uống nước, đóng ngựa vào xe, đánh xe cho bà chủ hay
cậu Mácxim đi dạo chơi. Đôi khi có việc đi qua làng bên, nơi cô bé Maria
độc ác ở, anh thấy lòng se lại, nhưng chiều đến, anh lại quên tất cả.
Ngay đến hình ảnh cô bé có đôi hàng lông mày đen láy tuyệt đẹp kia, cũng
bị phủ một lớp sương mù. Cái hình ảnh ấy không còn có cái cụ thể, nóng
cháy của nó. Trước mắt anh nó hiện ra trên một nền mơ hồ, vừa đủ thấy để
làm tiếng sáo du dương kỳ diệu nghe thêm mơ màng buồn bã.

Chiều hôm ấy, cũng như mọi hôm, Iokhim nằm trong chuồng ngựa, ngây ngất
vì điệu nhạc, và đang lắng mình thổi những khúc nhạc ai oán. Anh nhạc sĩ
đã quên cô gái độc ác, quên cả cuộc sống của chính mình. Thốt nhiên anh
rùng người đứng nhổm dậy.

Vào lúc cảm động nhất, anh thấy một bàn tay nhỏ bé lanh lẹn đưa ngón tay
vuốt nhẹ nhàng mặt anh, rồi lùa trên tay sờ vội ống tiêu anh đang thổi.
Cùng một lúc anh nghe bên cạnh mình có hơi người thở rộn ràng, cảm
động.

Tưởng bị ma ám, anh vội làm dấu và quát lên: “Quỷ sứ hay Thượng đế sai
mày đến đây hả?”. Anh muốn xem có phải mình bị ma quái ám ảnh hay không?

Nhưng một tia ánh trăng vừa lọt qua cửa tàu ngựa còn bỏ ngỏ, anh biết
mình lầm. Đứng gần sát giường, em bé mù đang giơ đôi bàn tay nhỏ nhắn về
phía anh.

Một giờ sau, bà mẹ muốn vào ngó thăm con ngủ, bà không thấy con trên
giường. Thoạt tiên bà giật mình sợ hãi nhưng bản năng người mẹ đã giúp
bà đoán biết ngay con bà đi đâu. Lúc ngừng thổi tiêu để lấy hơi, Iokhim
thấy chính bà chủ đứng trên bậu cửa tàu ngựa, anh luống cuống thẹn
thùng. Bà đứng đấy từ nãy, lắng nghe anh thổi tiêu và nhìn cậu con trai
đang khoác chiếc áo bông ngắn của Iokhim ngồi trên giường mê mải nghe
điệu nhạc bị cắt đứt.





VI

Từ bữa đó, ngày nào cũng cứ chiều chiều chú bé lại xuống tàu ngựa. Không
bao giờ em nài Iokhim thổi tiêu ban ngày. Em có cảm giác vào buổi ban
ngày xáo động, người đi lại ồn ào, không sao thổi được những điệu nhạc
êm ái như vậy. Nhưng khi bóng chiều chớm buông, Pie đã bắt đầu thấy nóng
lòng nóng ruột. Bữa cơm chiều chỉ để báo cho em biết là sắp đến cái giờ
phút sung sướng mà thôi; còn bà mẹ theo bản năng, vốn không thích lối
nghe thổi tiêu như vậy, nhưng cũng không sao cấm được cậu con trai yêu
quý đến thăm anh nhạc sĩ quê mùa, hoặc cấm em ngồi suốt hai tiếng đồng
hồ trong tàu ngựa trước khi đi ngủ. Những giờ nghe thổi tiêu như vậy trở
thành những giờ phút sung sướng nhất trong ngày của em. Lòng ghen tức
nung nấu bà mẹ, bà biết rõ những cảm giác du dương ban đêm này sẽ làm em
bé suy nghĩ suốt ngày hôm sau. Bà nhận thấy mấy hôm nay em bé không vồn
vã âu yếm đáp lại những lúc bà vuốt ve em như trước. Ngồi trên gối mẹ,
ôm hôn mẹ mà em vẫn trầm ngâm tưởng nhớ đến những tiếng tiêu Iokhim thổi
đêm trước.

Bà nhớ lại hồi bà theo học ở ký túc xá nữ sinh của bà Rađétska ở Kiép,
trong các nghệ thuật giải trí bà có học dương cầm. Nói thực ra, những kỷ
niệm hồi đó của bà không có gì là cực kỳ thú vị cho lắm, vì những kỷ
niệm ấy gắn bó với hình ảnh cô Klap, một nữ giáo viên người Đức, một cô
giáo già, gầy gò, tính nết tầm thường và nhất là rất ác. Cô ta hay cau
có gắt gỏng lạ thường. Cô ta có thể bóp nát ngón tay học trò để uốn nắn
cho nó được mềm mại. Cô thực đã hoàn toàn thành công trong việc bóp chết
mọi nhạc cảm trong người đám học trò cô ta dạy. Cô Klap có một quan
niệm thực kỳ dị về phương pháp sư phạm. Cứ đứng trước mặt cô là đủ để
cái nhạc cảm nhút nhát biến mất hết chứ khoan nói đến phương pháp dạy
của cô ta. Cho nên sau khi học xong và đi lấy chồng, bà Ana Mikhailốpna
không bao giờ nghĩ đến chuyện tập luyện lại nhạc nữa. Nhưng giờ đây,
lắng nghe anh chàng Ukren thổi sáo, tuy vẫn thấy ấm ức trong lòng, bà
cảm thấy trái tim dần dần trở nên dễ rung động trước thứ âm nhạc chân
chính, còn hình ảnh cô giáo Klap người Đức kia mờ hẳn đi. Bà Pôpenska
năn nỉ chồng gửi mua cho một chiếc dương cầm tận ngoài tỉnh.

Ông Pôpenski, một ông chồng gương mẫu, bảo vợ:

- Mợ muốn thì tôi cũng mua. Nhưng nếu tôi khônglầm, thì xem như mợ cũng không thích âm nhạc cho lắm.

Ngay hôm ấy, ông viết thư gửi ra tỉnh, nhưng cũng phải vài ba tuần mới có dương cầm đưa về tận nhà quê đây được.

Trong khi đó, chiều nào tiếng tiêu du dương cũng từ tàu ngựa réo rắt bay
lên. Em bé mù không kịp xin phép mẹ, hấp tấp chạy xuống.

Mùi thơm cỏ khô lẫn với mùi đặc biệt của tàu ngựa và mùi nồng nặc của bộ
dây cương. Mấy con ngựa như thong thả, mồm ngoạm rơm để ở máng cỏ nghe
xào xạo. Khi Iokhim ngừng lấy hơi để thổi, tiếng thì thầm của đám cây lá
dẻ xanh ngoài vườn bay vào nghe rõ mồn một. Em Pie lắng tai nghe, mê
mệt, say sưa.

Không bao giờ em ngắt tiếng tiêu. Chỉ khi Iokhim tự ý ngừng thổi được
vài ba phút, mặt em mới không còn lặng lẽ mơ màng, mà lại có vẻ háo hức
lạ lùng như muốn được nghe nữa. Em với lấy ống tiêu, hai tay run rẩy,
đưa lên môi. Nghẹn ngào vì cảm xúc quá mạnh, tiếng tiêu đầu tiên em thổi
ngập ngừng, không rõ. Nhưng lâu dần, em cũng làm quen được với chiếc
nhạc cụ thô sơ. Iokhim dạy em đặt tay lên các miệng lỗ tiêu. Ngón tay
xinh xắn của em tuy che chưa kín, nhưng em thuộc nốt nhạc rất mau. Với
em, mỗi nốt nhạc có một tính cách riêng, một diện mạo riêng. Em đã biết
chỗ nốt nhạc nào ở đâu, thổi ra sao và đôi khi, theo tiếng sáo rất mộc
mạc của Iokhim ngân nga, mấy ngón tay của em cũng bắt đầu buông bắt theo
nhịp hát. Em hình dung rất rõ các nốt nhạc xếp liên tiếp theo thứ tự
lên hay xuống.





VII

Đúng ba tuần sau, chiếc dương cầm đặt mua ở tỉnh được mang về. Pie đứng
ngoài sân, lắng tai nghe mấy bác người làm nhộn nhịp khuân chuyển “Cái
nhạc” vào trong nhà. Chiếc đàn chắc nặng lắm nên lúc nhấc nó lên, chiếc
xe lăn kêu răng rắc, mấy người khiêng phải rên lên, mồm thở hổn hển. Họ
bước nặng nề, mỗi bước lại có cái gì vo vo, rung lên rầm rầm ở phía trên
đầu. Khi đặt chiếc đàn xuống sàn nhà trong phòng khách, có tiếng gầm
lên như chiếc đàn đùng đùng giận dữ dọa nạt ai. Tất cả làm em bé có cảm
giác gần như khiếp sợ và có ác cảm ngay với cái “người khách lạ” quái ác
tuy nó chỉ là vật vô tri. Em đi ngay ra ngoài vườn, không nghe người ta
kê đàn, và cũng chẳng đợi nghe thợ lên dây đàn ra sao. Người thợ này bố
mẹ em thuê riêng từ tỉnh về để sửa phím và căng lại dây. Khi mọi việc
xong xuôi, bà mẹ cho gọi Pie đến.

Cậy có cây đàn do tay một nhà chuyên môn bậc nhất ở thành Viên chế tạo,
bà Ana cầm trước sẽ thắng chiếc sáo thô sơ quê mùa. Bà chắc mẩm từ nay
con trai bà sẽ quên cái tàu ngựa, quên cả anh chàng thổi tiêu. Bà sẽ là
nguồn vui độc nhất của nó. Bà tươi cười nhìn con đang rụt rè cùng cậu
Mácxim và Iokhim bước vào. Anh Iokhim cũng xin cho đứng nghe chiếc đàn
lạ. Anh ngượng nghịu đứng ở ngưỡng cửa, mặt cúi nhìn xuống đất, chòm tóc
rủ dài trên trán. Khi cậu Mácxim và Pie ngồi xuống đi văng, đột nhiên
bà Ana ấn phím đàn.

Bà dạo một bản nhạc mà trước kia hồi trọ học ở nhà bà Rađepska, cô Klap
đã luyện cho bà đến nơi đến chốn. Bản nhạc có cái gì hết sức ầm ĩ và
phức tạp, ngón tay người dạo phải hết sức mềm mại. Chính hồi thi đàn, cô
Ana dạo bài này và đã làm người nghe không ngớt lời khen, nhưng phần
nhiều là ngợi khen người dạy. Không ai biết rõ lắm, nhưng nhiều người
cho là cái ông Pôpenski lầm lì kia chắc đã say mê cô Iátsenkô đúng trong
cái khắc đồng hồ ngắn ngủi cô dạo bài nhạc cực khó đã làm thính giả
ngây ngất. Giờ đây dạo lại bản nhạc, trong lòng thiếu phụ hy vọng một
chiến thắng mới: bà cố gắng giành lại trái tim nhỏ nhắn của đứa con trai
đang mê mệt về chiếc sáo Ukren tầm thường.

Nhưng lần này bà đã hy vọng lầm: Chiếc đàn thành Viên không đủ tài địch
lại với một mẩu sậy Ukren. Đành rằng chiếc dương cầm lạ kia có nhiều
cách để làm người nghe phải say mê: nào gỗ quý, nào dây đàn vào hạng tốt
nhất, người chế tạo lại là một nhà chuyên môn bậc thầy ở thành Viên, âm
vực của nó lại vô cùng rộng rãi phong phú. Nhưng trái lại, chiếc sáo
xoàng xĩnh nọ cũng có những đồng minh của nó, vì nó sinh trưởng ngay nơi
quê nhà, trên đất nước quê hương, trong khung cảnh thiên nhiên Ukren
thân thuộc.

Trước khi Iokhim lấy dao cắt và lấy sắt nung đỏ đốt trái tim nó, nó vẫn
rung rinh ở gần đây, trên mặt con sông nhỏ quen thuộc và yêu mến của em.
Mặt trời Ukren vuốt ve và sưởi nắng cho cây sậy, gió Ukren uốn cây
nghiêng ngả cho đến lúc con mắt sắc sảo của

anh chàng thổi sáo Ukren nhận ra nó đang phập phồng trên bờ sông nước
soi mòn nham nhở. Chiếc đàn mới khó mà địch nổi chiếc sáo con con quê
mùa, vì tiếng sáo đến với em bé vào những giờ êm ái, lúc em thiu thiu
ngủ. Nó đến với em trong bầu không khí mê li huyền ảo buổi chiều, giữa
tiếng xào xạc của đám dẻ gai cũng đang thiu thiu ngủ, và tiếng rì rầm
quen thuộc của cảnh vật Ukren.

Vả lại, bà Pôpenska không sao đọ được với Iokhim. Đành rằng, những ngón
tay xinh xắn của bà mềm dẻo và lanh lẹ hơn, khúc nhạc bà dạo có phức tạp
và phong phú hơn, và xưa kia cô Klap đã tận tâm dạy bảo cô học trò sử
dụng được rất tinh thông chiếc đàn khó khăn này, nhưng mặt khác, Iokhim
lại có khiếu về nhạc từ thuở lọt lòng. Anh đã yêu đương, đã đau khổ, và
tình yêu, nỗi buồn, anh đem gửi cả vào điệu nhạc mà anh thuộc lòng từ
ngày còn thơ ấu. Những điệu nhạc hết sức giản đơn nọ, anh học được ở
cảnh vật thiên nhiên vô cùng thân thuộc, ở tiếng rừng xào xạc, tiếng cỏ
thì thào trong thảo nguyên và ở câu hát cổ nơi quê hương mà anh được
nghe từ ngày còn nằm trong nôi, những câu hát mơ màng và gần gũi quá.

Phải, chiếc đàn thành Viên khó mà thắng nổi chiếc sáo Ukren. Được một
lát, cậu Mácxim nện mạnh chiếc nạng xuống sàn nhà. Bà Ana quay lại, trên
mặt con trai vẫn lại cái vẻ ngơ ngác như buổi dạo chơi đầu tiên mùa
xuân nọ, lúc em lăn ra nằm ngất trên bãi cỏ.

Iokhim nhìn em bé thương hại. Anh ngước mắt nhìn “chiếc nhạc Đức” nọ,
cái nhìn khinh miệt. Anh quay mình đi ra, đôi giầy quê mùa nặng nề nện
mạnh xuống đất.





VIII

Lần thất bại này đã làm bà mẹ tội nghiệp mất bao nước mắt và tủi hổ. “Bà
lớn” Pôpenska, một người đã được đám “thính giả ưu tú” hoan nghênh mà
nay lại chịu thất bại đau đớn như vậy ư? Và kẻ thắng là ai? Iokhim, một
anh chăn ngựa tầm thường, với một chiếc ống sáo bằng sậy. Mỗi lần hình
dung lại cái nhìn thương hại khinh bỉ của Iokhim sau bài nhạc dạo không
thành công, mắt bà Ana lại đỏ lên vì xấu hổ. Bà ghét cay ghét đắng cái
tên “mu-dích hèn hạ” ấy.

Tuy nhiên chiều chiều hễ con trai bà trốn xuống tàu ngựa, bà lại mở cửa
sổ, tì tay lên thành cửa lắng tai nghe. Ban đầu, bà nghe mà trong lòng
vẫn khinh miệt, bực tức, bà nghe chỉ để cố tìm những khía cạnh lố bịch
của cái thứ tiếng “ríu rít ngớ ngẩn” ấy. Nhưng về sau, chính bà cũng
không hiểu duyên cớ ra sao cái “tiếng ríu rít” ấy lại dần dần lôi cuốn,
khiến bà phải chăm chú nghe, rồi như say mê, bà buông mình theo những
tiếng sáo du dương và buồn bã. Nhận thấy chính mình cũng say tiếng tiêu
của Iokhim, bà tự hỏi không biết vì sao tiếng tiêu lại hấp dẫn, lại mê
ly huyền bí như vậy. Dần dần những đêm xanh ngắt, những bóng mờ ảo buổi
hoàng hôn, và tiếng sáo ăn nhịp lạ lùng với cảnh vật xung quanh đã khiến
bà hiểu rõ.

Rồi bà chịu thua và cũng say mê tiếng sáo. Bà tự nhủ thầm: “Ừ, trong
tiếng sáo của anh ta có một thứ tình cảm rất đặc biệt, rất chân thực,...
một thi vị huyền diệu không thấy có dạy ở một sách nhạc nào”.

Thực thế. Cái huyền bí của thứ thi vị ấy là ở trong quan hệ tế nhị giữa
cái quá khứ đã mất đi từ lâu và cảnh vật thiên nhiên trước mắt, luôn
luôn xúc cảm tâm hồn con người, cái thiên nhiên bất diệt đã chứng kiến
cái quá khứ trên kia. Anh nông dân thô lỗ, đôi bàn tay đầy chai, chân đi
đôi giầy ống to kệch ấy, trong người lại có mang cái hòa điệu nhịp
nhàng, cái tình yêu thiên nhiên mãnh liệt như vậy.

Bà Ana thấy con người kiêu hãnh trong thâm tâm của bà đành chịu cúi đầu
thua anh chăn ngựa. Bà quên cả những tấm quần áo thô kệch anh mặc, cái
mùi dầu hắc ín lúc nào cũng sực trong người anh. Qua những âm thanh rắt
réo ngân nga của chiếc sáo quê mùa, bà thấy anh Iokhim hiền lành quá,
đôi mắt xám của anh nom dịu dàng, và dưới đôi ria mép của anh luôn luôn
ẩn một nụ cười vừa e lệ vừa châm biếm. Nếu thỉnh thoảng mặt và đôi bên
thái dương bà Pôpenska còn đỏ lên là vì trong cuộc tranh giành để được
con trai bà chú ý đến, bà thấy mình đứng trên cùng một vũ đài với anh
nông dân, cùng đứng ngang hàng với anh, mà rốt cuộc, chính anh ta lại là
người chiến thắng.

Cây cối trong vườn thì thào trên đầu. Đêm đã nhóm đầy đốm lửa trên bầu
trời mênh mông, da trời một màu đen kịt và trải xuống trái đất những
bóng tối xanh ngắt; nỗi buồn da diết trong tiếng tiêu của Iokhim thấm
vào tâm hồn người thiếu phụ. Bà chịu khuất phục dần dần, cái huyền bí
ngây thơ của thứ thi vị mộc mạc, trong trắng không chút mầu mè giả tạo
ấy đã chinh phục được bà.





IX

Ừ, anh mu-dích Iokhim có những tình cảm mạnh mẽ và chân thực ấy. Còn bà
thì sao? Có thể nào những tình cảm ấy, bà lại không có hẳn ư? Nếu quả bà
không có thì tại sao trái tim bà vẫn thường xao xuyến, tại sao bà hay
bồn chồn lo lắng và nước mắt cứ trào ra không ngăn được?

Đây không phải là tình cảm hay sao, tình cảm của người mẹ thiết tha yêu
đứa con mù đã bỏ mẹ để theo Iokhim, đứa con mà bà chưa biết làm thế nào
để nó được say sưa thưởng thức như khi nó lắng nghe tiếng sáo của
Iokhim.

Bà luôn luôn nhớ đến vẻ mặt đau đớn của đứa con trai lúc nghe bà dạo
dương cầm. Nước mắt đắng cay chảy ròng ròng trên đôi gò má và đôi khi,
không sao ngăn được, bà nghẹn ngào nức nở khóc.

Ôi, tội nghiệp cho bà mẹ! Đôi mắt mù của đứa con trai hóa thành thương
tật của mẹ, một thứ thương tật không sao chữa được. Nó biến thành một
tình thương yêu con thái quá và ủy mị, một tình thương làm bà mê mải và
bằng muôn ngàn sợi tơ vô hình, nó ràng buộc trái tim bà với từng đau khổ
nhỏ nhất của đứa con. Vì thế, với một bà mẹ khác thì việc ganh đua kỳ
lạ với anh thổi sáo quê mùa chỉ gây nên hờn giận là cùng, nhưng với
thiếu phụ đây, nó lại trở thành một nguồn đau khổ dữ dội, quá sức.

Ngày tháng trôi qua không đem lại cho thiếu phụ chút khuây khỏa, nhưng
không phải là hoàn toàn vô ích: trong người bà đã bắt đầu cảm thấy trào
lên những rung động của thi vị nhạc, những rung động đã làm bà say mê lạ
lùng trong những lúc nghe tiếng sáo của Iokhim. Thế là hy vọng lại sống
lại trong lòng người thiếu phụ. Đột nhiên bị kích thích, và vững tin ở
mình hơn, mấy lần bà lại gần chiếc dương cầm, mở nắp ra, định dạo lên
những điệu dồn dập để làm át tiếng sáo rụt rè của anh chăn ngựa đi,
nhưng hễ mó đến đàn, bà lại ngượng ngùng, rụt rè, nên lại thôi.

Nhớ lại khuôn mặt sợ sệt của Pie, và cái nhìn dè bỉu của anh Iokhim, bà
lại xấu hổ, đôi má đỏ bừng trong bóng tối. Bà đành chỉ lấy tay vuốt qua
mặt đàn, lòng đầy thèm muốn và ngại ngùng.

Nhưng ở thiếu phụ, ý thức sâu sắc về khả năng của mình ngày càng mạnh.
Một buổi chiều, nhân lúc con trai ra chơi ở lối vườn đằng xa hay đi dạo
chỗ khác, thiếu phụ ngồi vào luyện dương cầm. Những buổi đầu tiên bà
không vừa ý chút nào. Ngón tay không sao diễn đạt lên được những hiểu
biết trong óc. Tiếng đàn lúc đầu không ăn nhịp với tâm trạng mới của bà.
Nhưng dần dần tiếng đàn diễn tả ngày một đầy đủ hơn, dễ dàng hơn những
tình cảm, những tâm tư của thiếu phụ. Bài học của anh mu-dích đã đem lại
kết quả; một mặt khác, lòng mẹ thương con và óc thông minh tế nhị hiểu
rõ vì đâu con bà say mê tiếng sáo, tất cả đã giúp thiếu phụ lợi dụng
được mau chóng những bài học của Iokhim. Bà bỏ những bản nhạc ầm ĩ, phức
tạp và từ nay trong nhà, chỉ còn réo rắt tiếng nhạc êm ái buồn bã của
bài “đumka” Ukren, làm thiếu phụ mủi lòng.

Về sau, thiếu phụ thấy mình đã mạnh, đã đủ sức để công khai đua tranh.
Thế là một cuộc ganh đua diễn ra giữa tòa lâu đài và túp tàu ngựa của
Iokhim. Từ gian nhà trái tối om lợp dạ, tiếng sáo réo rắt êm đềm bay ra
gặp tiếng dương cầm nhịp nhàng vọt ra từ mấy khung cửa sổ mở toang trên
lầu sang trọng, đang phản chiếu ánh trăng lấp lánh qua vòm lá dẻ.

Lúc đầu, cả em bé lẫn Iokhim không ai muốn nghe thứ “nhạc giảo hoạt” mà
hai người vốn có thành kiến. Thấy Iokhim ngừng thổi lắng tai nghe, em bé
cau mày gắt:

- Kìa! Thổi nữa đi!

Nhưng hai hôm sau, Iokhim chốc chốc lại ngừng tiếng sáo, càng về sau
càng năng ngừng hơn. Anh đặt ống tiêu xuống một bên để lắng nghe tiếng
dương cầm, mỗi lúc một chăm chú. Pie cũng lắng nghe, quên không gắt bạn
nữa. Một chiều kia, Iokhim trầm ngâm nói:

- Hay!... Thế mới tuyệt!...

Rồi, lơ đãng trầm ngâm như bất kỳ ai khi chăm chú lắng nghe, Iokhim bế
em bé đi qua vườn đến cạnh cửa sổ phòng khách đang bỏ ngỏ.

Anh tưởng bà chủ dạo đàn chơi, không để ý đến anh và Pie. Nhưng những
lúc ngừng tay, bà Ana nhận thấy chiếc sáo địch thủ của bà im tiếng. Biết
mình đắc thắng, tim bà đập rộn lên vì sung sướng.

Đồng thời, bà không còn thấy giận anh Iokhim chút nào. Bà sung sướng và
biết rằng diễm phúc ấy chính nhờ Iokhim bà mới có: anh đã dạy bà cách
chinh phục được đứa con yêu, và nếu từ nay bà có thể cho đứa con trai
yêu dấu của bà, kho tàng vô tận những cảm giác mới, thì cả hai mẹ con bà
phải biết ơn anh chàng thổi sáo quê mùa, ông thầy chung cho cả hai
người.





X

Băng đã tan. Hôm sau, em bé rụt rè bước vào phòng khách mà từ ngày có
chiếc đàn lạ kỳ dị ở tỉnh đến, em thôi không bước chân đến. Em coi chiếc
đàn như một vật gì bướng bỉnh và ầm ĩ. Hôm vừa qua, tiếng đàn này em
nghe thấy hay quá, nên em không còn ghét nó như trước. Tuy nhiên, em vẫn
còn hơi rụt rè, men dần lại chỗ đặt chiếc dương cầm, đứng xa nó một
quãng, nghển cổ lắng tai nghe. Không một ai trong phòng. Mẹ em ở buồng
bên đang ngồi đan áo trên chiếc đi-văng. Bà nín hơi nhìn, ngắm nghía
từng cử động, từng thay đổi nhỏ trên nét mặt hàm xúc ý tứ của đứa con.

Pie đưa tay sờ mặt đàn đánh si nhẵn bóng, rồi sợ hãi rụt ngay tay lại.
Hai lần như vậy, em nhích lại gần chiếc đàn thêm một chút, để ý xem xét
kỹ lưỡng. Em cúi sát xuống tận sàn nhà, sờ nắn chân đàn, nắn vòng quanh
chiếc đàn một lượt. Sau cùng tay em đặt lên những phím đàn nhẵn bóng.

Một tiếng đàn êm ái e lệ rung lên trong không gian. Pie lắng nghe mãi
những âm rung mà người mẹ không nghe thấy. Rồi, dồn hết tâm tư, em ấn
một phím khác. Đoạn mấy ngón tay em lướt khắp mặt đàn, một nốt nhạc cao
lanh lảnh vang lên. Em lắng nghe rất lâu từng nốt nhạc. Tiếng đàn nối
nhau vang lên rồi tan vào trong không gian. Nhìn vẻ mặt, biết em thích
thú, nhưng đồng thời trí óc em hết sức căng thẳng. Em nghiền ngẫm từng
tiếng đàn. Chỉ xem em chú ý cao độ đến những âm thanh giản đơn, những
phần cơ bản của mỗi bản nhạc, ta đủ thấy ở em có thiên tư của một nghệ
sĩ.

Nhưng ngoài ra, em bé mù như còn thấy ở mỗi âm thanh có những đặc tính
riêng. Một nốt nhạc cao vui vẻ, trong sáng vọt ra dưới ngón tay em, em
liền vui vẻ ngửa mặt như dõi theo tiếng đàn đang nhẹ nhàng lan trong
không trung. Trái lại, mỗi lần tiếng đàn rung lên trầm nặng, chỉ thoáng
nghe thấy, em liền nghiêng đầu ghé tai lắng nghe. Em thấy hình như tiếng
đàn nặng nề đó chắc phải lan ra dưới sát mặt đất, tản mạn trên sàn nhà
rồi biến vào những xó tối om.





XI

Cậu Mácxim thấy cháu thử đàn chỉ đứng lặng im thương hại. Có một điều kỳ
quặc là những thiên hướng sớm lộ ở em bé mù ấy lại làm nảy ra trong óc
cậu Mácxim những cảm giác trái ngược nhau. Một mặt, thấy Pie có khiếu về
âm nhạc, cậu mừng thầm cho đứa cháu có một tài năng chắc chắn như vậy,
có thể có tương lai. Nhưng mặt khác, trong thâm tâm người lính già còn
có một cảm giác mơ hồ thất vọng.

Cậu nghĩ thầm: “Đành rằng âm nhạc là một sức mạnh phi thường giúp người
ta chinh phục được trái tim quần chúng. Nó mù, nhưng sau này nó vẫn có
thể làm trăm nghìn các bà các cô quý phái và những tay thượng mã phong
lưu xô nhau đến. Nó sẽ dạo những điệu vansơ, những bản dạ khúc, làm họ
phải lấy mù xoa ren lau nước mắt (cần nói rõ là kiến thức về âm nhạc của
cậu Mácxim không xa quá những điệu “vansơ” và mấy bản “dạ khúc”). Trời
ơi! Ta đâu muốn cho cháu ta như vậy, nhưng biết làm thế nào? Thằng bé
tội nghiệp bị mù, thôi thì sống ở đời, nó làm được gì thì làm, có lẽ nó
học hát lại hơn? Hát không những chỉ làm rung động người nghe, nó còn
khêu gợi những hình ảnh, buộc trí óc phải suy nghĩ, giúp tâm hồn thêm
can đảm.

Một buổi chiều cậu Mácxim theo Pie vào tàu ngựa. Cậu bảo Iokhim:

- Này Iokhim! Vứt cái sáo của mày đi. Cái đó đểcho trẻ ngoài phố hay đứa
chăn bò ngoài đồng chơi. Mày lớn rồi, là một anh mu-dích hẳn hoi còn
gì. Dù con bé Maria có làm mày ngây dại, cũng thôi đừng thổi nữa. Xì!
Xấu hổ chưa! Con gái nó mới quay lưng một cái đã đờ đẫn ra. Cứ rít lên
suốt đêm như con **** bị nhốt lồng ấy!

Nghe chủ mắng gắt một tràng, Iokhim cười trong bóng tối về cơn giận vô
cớ ấy. Duy có điều cậu Mácxim so bì anh với trẻ ngoài phố và trẻ chăn bò
là làm anh hơi mếch lòng.

- Cậu đừng nói thế. Một ống tiêu như ống tiêu củatôi, không một đứa chăn
cừu nào ở xứ Ukren này có được, chứ đừng nói đến lũ chăn bò. Chúng nó
chỉ có những ống sáo tầm thường, còn ống tiêu của tôi... Cậu hãy lắng
nghe xem...

Lấy ngón tay bịt tất cả các lỗ tiêu, anh thổi hai nốt nhạc lên cao rồi
gật gù khoái hưởng cái âm thanh tuyệt diệu. Cậu Mácxim khạc nhổ xuống
đất.

- Trời ơi, mày ngốc quá!... Dễ tao cần ống tiêu củamày lắm đấy! Ống
tiêu, đàn bà, kể cả con Maria của mày, cùng một giuộc cả! Mày cứ hát một
bài cho tao nghe lại hơn. Một bài hát cổ ấy!

Cậu Mácxim, cũng người Ukren, cậu giản dị và thẳng tính. Đối với người
ăn làm và những người mu-dích cậu cư xử bình đẳng. Nhiều lúc cậu có la
mắng họ, nhưng trong lời la mắng vẫn có một cái gì tốt bụng, nên không
ai giận. Với cậu, mọi người tuy không phải câu nệ, nhưng ai cũng kính
trọng.

- Sao lại không? Trước kia tôi đã từng hát và hátcũng không tồi lắm.
Nhưng thưa cậu, có lẽ bài hát của người mu-dích chúng tôi, sẽ không làm
vừa lòng cậu? - Iokhim nói có ý giễu nhẹ nhàng cậu Mácxim.

- Hát đi! Hát đi! Đừng vớ vẩn nữa! Thổi tiêu bì saođược với hát hay, tất
nhiên là phải đem hết tâm hồn vào câu hát. Này Pie, cậu cháu ta hãy
lắng tai nghe Iokhim hát nhé. Nhưng cậu không biết liệu cháu có hiểu
được không?

Pie hỏi:

- Bài hát mu-dích ư? Lối hát đó cháu hiểu lắm!

Mácxim thở dài. Cậu vốn là tay lãng mạn. Xưa kia cậu đã từng ước mơ làm sống lại những phong tục phóng khoáng của người Côdắc.

- Cháu ạ! Đây không phải là những bài hát củabọn nông nô xưa đâu. Trái
lại, đây là những bài hát của một dân tộc hùng mạnh và tự do. Các cụ bên
ngoại nhà cháu xưa kia thường hát nó trên những cánh thảo nguyên, dọc
bờ sông Niép, Đanuýp và bờ biển Hắc Hải... Những cái đó một ngày kia
cháu sẽ hiểu. Rồi cậu mơ màng nói thêm: nhưng bây giờ, bây giờ cậu sợ
một điều khác...

Quả thực, cậu Mácxim ngại Pie lại một lần nữa không hiểu. Cậu nghĩ muốn
làm rung cảm trái tim, những hình ảnh mạnh mẽ của bài ca hùng tráng nhất
định đòi hỏi người nghe phải hình dung lại những cái mắt đã nhìn thấy
được từ trước. Cậu sợ khối óc tối mò của đứa cháu không thể nào hiểu
được ngôn ngữ đẹp đẽ của những bài dân ca. Cậu quên khuấy rằng ngày xưa,
các thi sĩ dân gian, những ca sĩ Ukren và những nghệ sĩ chơi đàn
băng-đu-ra phần lớn cũng là những người mù. Thực ra, nhiều khi cũng là
do tai họa hay vì tàn tật mà họ phải ôm đàn đi ăn xin. Nhưng không phải
tất cả họ đều là những người hành khất có cái giọng khàn khàn và cũng
không phải là người nào cũng về già mới bị mù. Đôi mắt mù gói cả vũ trụ
trong một tấm màn đen đặc, tấm màn đè nặng xuống khối óc, nó đè ép và
ngăn cản sự hiểu biết của người xấu số. Nhưng nhờ những khái niệm di
truyền, nhờ những ấn tượng do những giác quan khác thâu lượm được, nên
khối óc người mù trong bóng tối cũng tự tạo cho mình một vũ trụ riêng,
một vũ trụ tối tăm, buồn bã, tẻ ngắt, nhưng vẫn không phải không đượm
một thứ thi vị mơ hồ, đặc biệt.





XII

Cậu Mácxim và Pie ngồi trên đống rơm. Iokhim ngả mình trên thành giường
(nằm như thế rất phù hợp với tâm hồn nghệ sĩ của anh). Anh suy nghĩ một
lát rồi hát.

Không hiểu do ngẫu nhiên hay do bản năng nghệ sĩ, bài anh chọn hát rất hay, nó nhắc lại một trang lịch sử:

Trên kia, trên ngọn đồi xanh,

Cùng nhau gặt lúa nhanh nhanh một đoàn...

Tất cả những ai đã được nghe hát cho ra hát bài dân ca đẹp đẽ này, sẽ
khắc sâu vào trong trí nhớ cái âm điệu cổ kính, khi lanh lảnh, lúc ngân
nga và như phủ một mối buồn man mác vấn vương về những kỷ niệm xa xôi
trong lịch sử. Bài ca không kể lại những biến cố lớn lao, tiếng tăm vang
dội, những cuộc giao tranh đẫm máu, những chiến công oanh liệt, nó cũng
không phải là lời một chàng thanh niên Côdắc từ biệt người yêu, một
cuộc tấn công gan dạ hoặc một cuộc viễn du trên biển xanh và trên sông
Đanuýp . Đây chỉ là hình ảnh những kỷ niệm của một chàng trai Ukren vụt
hiện ra nhanh chóng như làn chớp nhoáng, một giấc mộng mơ hồ, một mảnh
giấc mơ làm sống lại cái quá khứ xa xôi. Trong ngày buồn tẻ, lòng nặng
trĩu những phiền muộn vẩn vơ, thốt nhiên trong trí tưởng tượng của anh
chàng, bức tranh nọ hiện ra mờ mờ, hỗn độn, đượm vẻ buồn của thời đại cổ
xưa vô cùng thân mến và đã biến vào dĩ vãng. Phải, cái thời đại ấy đã
biến đi nhưng không phải là không còn để lại chút dấu vết gì. Chính cái
thời đại đã qua ấy, ngày nay những đống gò cao ngất, nơi những đống
xương Côdắc yên nghỉ, vẫn còn nhắc lại cho chúng ta, và cứ nửa đêm ở nơi
đây lại lập lòe những đốm sáng huyền bí và nổi lên những tiếng rền rĩ,
âm âm...

Câu chuyện cổ tích và bài hát dân gian đang tắt dần nọ chính là nhắc nhở chúng ta đến những thời xa xôi ấy:

Trên kia, trên ngọn đồi xanh,

Cùng nhau gặt lúa nhanh nhanh một đoàn.

Dưới kia chân quả đồi xanh, Đoàn người Côdắc hành binh trùng trùng,

Đoàn người Côdắc hành binh trùng trùng...

Lắng nghe lời ca buồn thấm thía, cậu Mácxim ngây ngất cả người. Bức
tranh do khúc nhạc êm đềm gợi ra sao mà ăn nhịp với đề tài câu hát đến
thế, bức tranh vụt hiện ra trong óc cậu như được rọi sáng bởi những ánh
phản chiếu buồn bã của buổi chiều tà. Trên cánh đồng yên tĩnh, trên ngọn
đồi xanh xanh, đám thợ gặt đang khom khom lặng lẽ cắt lúa. Dưới chân
đồi, từng đoàn chiến sĩ nối đuôi nhau lặng lẽ đi qua, để rồi biến vào
trong bóng tối buổi chiều đang buông xuống trùm lên cả vùng thung lũng.

Tiếng hát ngân dài, phập phồng, rung động, lặng tắt trong không trung để
rồi lại vang lên và làm sống lại trong buổi hoàng hôn những hình ảnh
luôn luôn mới mẻ.





XIII

Pie lắng nghe, mặt rầu rầu buồn bã. Khi Iokhim hát đoạn nói đến đám thợ
gặt trên ngọn đồi thì óc tưởng tượng đưa ngay em lên tận đỉnh tảng đá
quen thuộc. Em nhận ra bởi tiếng sóng vỗ nhẹ nhàng, khe khẽ đập vào chân
tảng đá to lớn. Em cũng đã biết người thợ gặt ra làm sao: em nghe rõ
tiếng hái xén xoèn xoẹt, tiếng bông lúa đổ xuống rào rào. Khi bài hát
gợi đến cảnh ở dưới chân đồi, óc tưởng tượng lại đưa ngay em xuống tận
thung lũng.

Tiếng hái lách cách tắt bẵng, nhưng em biết đám thợ gặt vẫn còn ở trên
kia, trên lưng chừng trái đồi, và nếu em không còn nghe thấy gì nữa là
do họ ở quá cao, cao bằng ngọn những cây phi lao mà em thường nghe tiếng
rì rào những lúc em ngồi dưới chân tảng đá. Và dưới kia, theo dọc con
sông, vang lên tiếng vó ngựa đều đều, mau bước... Đoàn kỵ mã đông người:
trong bóng mờ mờ tối dưới kia, dưới chân đồi có tiếng rầm rầm hỗn độn.
Đấy là “Đoàn người Côdắc hành binh trùng trùng...”

Em cũng đã biết thế nào là “người Côdắc”. Ông già Phếtcô thỉnh thoảng
vẫn lại thăm gia đình em. Ai cũng biết ông lão là một “ông già Côdắc” và
đều gọi ông như vậy. Ông thường bế em, đặt em lên đầu gối, tay ông lão
run run, vuốt ve mái tóc em. Khi theo thói quen, em đưa tay nắn nắn mặt
ông lão, ngón tay thành thạo của em sờ thấy những nếp nhăn sâu, những
chiếc ria mép rủ quặp xuống và mấy giọt nước mắt già nua lăn trên đôi má
hóp.

Nghe tiếng hát ngân nga, em hình dung đoàn người Côdắc đang đi dưới chân
đồi là những người như vậy. Họ đều cưỡi ngựa, cũng râu ria, lưng còng
và cũng già như ông lão Phếtcô, họ tiến quân như những bóng mờ mờ trong
đêm tối và y như ông Phếtcô, họ cũng khóc, có lẽ vì trên ngọn đồi và
trong thung lũng chập chờn bay những tiếng rền rĩ rầu rầu, não ruột của
bài ca mà hôm nay Iokhim đang hát, bài ca của anh chàng Côdắc nông nổi
nọ đã đem đổi vợ lấy chiếc điếu cày và lấy những vinh nhục của chiến
tranh.

Chỉ thoáng nhìn, cậu Mácxim biết ngay đứa cháu yêu quý tuy mù, nhưng bản
chất đa cảm của nó rung động mạnh mẽ trước những hình ảnh nên thơ của
bài ca.
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:00 pm

Chương 3

I

Nhờ cậu Mácxim vạch cho Pie một lối sống riêng nên được chừng nào hay
chừng nấy, gia đình đã để em sống thả theo sức mạnh của riêng em. Việc
này chẳng bao lâu đã có những kết quả hết sức rực rỡ. Ở trong nhà, nom
em không có vẻ gì là đứa bé tàn tật. Em dạo chơi khắp nhà, bước đi vững
vàng. Em tự thu dọn lấy buồng ở, biết xếp đặt quần áo, đồ chơi rất ngăn
nắp. Ngoài ra, cậu Mácxim còn lo lắng cả việc rèn luyện thân thể cho em,
cậu sai người dạy em tập thể dục. Khi Pie lên sáu, cậu tặng cho em một
con ngựa nhỏ hiền lành. Ban đầu, bà Pôpenska không tưởng tượng được đứa
con trai mù của bà lại cưỡi ngựa, nên bà cho việc ông cậu ngông cuồng
cho cháu con ngựa là hết sức điên rồ. Nhưng ông cậu tàn tật đã đem hết
sức mình ra luyện cho cháu, và trong có vài ba tháng, Pie đã vui vẻ cưỡi
ngựa, đi sóng đôi bên Iokhim và chỉ đến chỗ đường ngoặt, Iokhim mới
phải nhắc. Thế là đôi mắt mù không hề cản trở thân thể em phát triển một
cách bình thường, và ảnh hưởng của nó đến tâm hồn em cũng giảm đi
nhiều. Vào trạc tuổi em, Pie là đứa bé lớn người, dong dỏng, nước da hơi
tái, nét mặt xinh xắn khôi ngô. Mái tóc đen láy càng làm tăng màu nước
da tai tái. Đôi mắt to và đen, ít động đậy, khiến vẻ mặt thêm kỳ cục, ai
nom thấy cũng phải để ý đến ngay. Một nếp nhăn hằn nhẹ trên đôi hàng
lông mày. Cái thói quen hơi nhô đầu về phía trước và cái vẻ buồn, đôi
khi như đám mây lướt trên khuôn mặt xinh xắn của em, đấy là tất cả những
cái để cho người ta đoán biết là em bị mù. Tuy ở những chỗ quen, em đi
đứng rất vững vàng, nhưng ai cũng thấy rõ cái tinh thần hoạt bát tự
nhiên của em bị nén xuống và chỉ thỉnh thoảng nó mới bật ra trong một
vài cử chỉ nóng nẩy, đột ngột.

Giờ đây, những ấn tượng về thính quan đóng vai trò chủ chốt trong đời
sống em bé mù. Những âm thanh đã thành hình thức suy nghĩ chính, thành
trung tâm mọi công việc về trí óc của em. Em nhớ kỹ những nhạc điệu các
bài hát, và khi học lời, em thường nhuộm lời ca thêm buồn, vui hay mơ
mộng.

Càng ngày em càng chú ý đến những tiếng nói của thiên nhiên lọt đến tai
em. Rồi hòa trộn những cảm giác mơ hồ của em với những nhạc điệu quen
thuộc, đôi khi em phối hợp thành một bản nhạc ngẫu hứng tự do, trong đó
khó biết đâu là phần dân ca quen thuộc và đâu là phần sáng tạo của em.
Hai phần khăng khít với nhau quá, đến em cũng không phân biệt được. Em
học rất chóng những điệu nhạc mẹ em dạy: bà dạy em biểu diễn dương cầm
nhưng em vẫn yêu quý chiếc sáo của Iokhim như trước. Đành rằng chiếc
dương cầm phong phú, nhiều âm điệu hơn, nhưng nó bị buộc chặt trong
buồng. Còn chiếc sáo, em có thể mang ra giữa đồng, tiếng sáo réo rắt hòa
với tiếng thảo nguyên rì rầm đến nỗi lắm lúc em cũng không hiểu rõ có
phải chính làn gió từ xa đưa lại bên tai em những ý nghĩ mơ hồ chập chờn
hay chính em làm cho nó phát ra từ chiếc tiêu.

Lòng ham mê nhạc đã thành trọng tâm phát triển trí óc của em: nó làm
cuộc sống của em bận rộn. Cậu Mácxim lợi dụng nhạc để dạy em về lịch sử
đất nước, cuốn lịch sử với trí tưởng tượng của em được dệt toàn bằng âm
thanh. Ham thích một bài ca, em làm quen với các nhân vật trong bài, làm
quen với số phận của họ, với số phận Tổ quốc của em. Do đó em nảy ra
lòng ham thích văn chương. Đến năm Pie lên chín, cậu Mácxim bắt đầu dạy
em học. Cậu đã nghiên cứu làm quen với những phương pháp dạy người mù,
nên bài học cậu dạy thực hấp dẫn, khiến Pie thích thú vô cùng. Bài học
đưa vào tâm hồn em một yếu tố mới: cái tinh thần chính xác và minh bạch
để bù vào những cảm giác mơ hồ của âm nhạc.

Như vậy, ngày tháng của em sống rất đầy đủ, em không có thể phàn nàn
được là còn nghèo nàn về cảm giác. Với lứa tuổi của em, em như đã được
hưởng một cuộc sống hết sức phong phú. Em cũng hầu như quên cả đôi mắt
mù.

Tuy nhiên tính nết em vẫn đượm một vẻ buồn kỳ lạ, cái vẻ buồn không phải
là của lứa tuổi bé nhỏ. Cậu Mácxim cho là tại em không có bạn. Cậu cố
tìm cách bù đắp phần thiếu sót ấy cho em.

Lũ trẻ trong làng được rủ đến chơi với em thấy ngượng nghịu, chúng không
chơi bời tự nhiên như mọi ngày. Không những tại ở đây chúng lạ nhà mà
còn tại cả đôi mắt của Pie làm chúng bối rối. Chúng nhìn em, rụt rè,
đứng xít lại nhau, yên lặng, hoặc thì thào với nhau khe khẽ. Khi để mặc
chúng chơi một mình ngoài vườn, hoặc ngoài đồng, chúng trở nên tự do và
bạo dạn hơn. Nhưng người ta thấy em Pie vẫn cứ lặng im đứng riêng một
chỗ, buồn bã lắng nghe lũ bạn mới nô đùa vui vẻ.

Đôi khi Iokhim gọi lũ trẻ quây quanh anh và kể cho chúng nghe chuyện cổ
tích và những chuyện buồn cười. Với lũ trẻ nhà quê, con quỷ Ukren ngốc
nghếch và mụ phù thủy độc ác là những cái chúng quen thuộc hết sức, nên
tự chúng có thể thêm thắt vào những đoạn Iokhim quên sót, thành thử đám
kể chuyện vui nhộn đáo để. Pie chăm chú lắng nghe, trong lòng vui thích,
nhưng chỉ họa hoằn em mới cười. Xem thế đủ biết những cái ý vị hài hước
trong lời nói sinh động, phần lớn em không hiểu được, cái đó cũng không
có gì lạ. Em có nhìn đâu thấy đôi mắt long lanh hóm hỉnh của người kể
chuyện, em có thấy đâu những nếp cười nhăn trên mặt Iokhim, và chòm ria
mép dài của anh nó rủ xuống rung rinh, nom đến khôi hài.





II

Ít lâu nay ở ấp bên cạnh, người tá điền đã bị đuổi. Anh chàng trước kia
tính khí bon chen, bướng bỉnh. Ông Pôpenski hiền lành củ mỉ như thế mà
cũng có lần hắn gây chuyện với ông về chuyện trâu bò phá ruộng. Người
mới đến là vợ chồng ông già Iaskunski. Hai vợ chồng tuy tuổi cộng lại
ngót nghét một trăm, thế mà họ cũng chỉ vừa mới lấy nhau. Ông Iaskunski
chật vật lắm mới dành dụm được món tiền lĩnh canh lại cái ấp này. Để có
tiền, ông đã phải đi làm quản gia cho những nhà giàu có. Còn bà
Iaskunski tương lai, trong khi chờ đợi hạnh phúc, cũng bắt buộc phải làm
chân nữ tì ở nhà bá tước Pôtốcka. Đến ngày hai vợ chồng đưa nhau ra nhà
thờ làm phép cưới thì râu tóc của ông chồng trung hậu nọ đã thấy sợi
trắng nhiều hơn sợi đen, và khuôn mặt thẹn thò đỏ ửng của bà vợ cũng đã
có những vòng tóc bạc rủ vòng quanh.

Tuy vậy, cái đó cũng không hề cản trở hạnh phúc của đôi vợ chồng và kết
quả cuộc tình duyên muộn mằn ấy là hai ông bà sinh hạ được một cô con
gái độc nhất, suýt soát tuổi với em bé mù. Đã nhiều tuổi lại sống trong
căn nhà của mình, tuy là trại lĩnh canh nhưng cũng có thể coi như của
mình được, hai ông bà Iaskunski bắt đầu sống một cuộc đời yên tĩnh và
nhũn nhặn như thể hai người muốn đem cái yên lặng cô quạnh này đền bù
cho những năm vất vả đầy lo lắng, sống dưới mái nhà người khác.

Lần lĩnh canh đầu tiên không được may mắn lắm. Hai vợ chồng phải bảo
nhau giảm chi tiêu một chút. Nhưng đến ấp mới lần này hai ông bà liền
thu dọn ngay theo sở thích và theo thói quen của mình. Trong góc buồng,
có bày mấy bức tượng thánh, quanh tượng có dây trường xuân kết hoa, bên
cạnh mấy nhành liễu và một cây nến, bà Iaskunski có để mấy chiếc bị chứa
đầy những cỏ và rễ bà dùng làm thuốc chữa cho chồng và cho những người
nhà quê thường đến nhờ bà khám bệnh. Những bị cỏ tỏa ra trong phòng một
hương vị đặc biệt làm khách đến chơi nhà hễ nhớ đến nó ai cũng nhớ ngay
đến căn nhà xinh xắn, sạch sẽ và yên tĩnh, đồ đạc hết sức gọn gàng, và
nhớ đến cặp vợ chồng già sống một cuộc đời vô cùng bình tĩnh rất hiếm có
trong thời buổi bấy giờ.

Hai ông bà già sống yên vui với cô con gái độc nhất và quý con như vàng.
Em bé có bím tóc dài vàng hoe và đôi mắt xanh biếc. Khách đến chơi ai
cũng phải để ý đến cái vẻ nghiêm trang trong thái độ của em. Hình như
cái êm đềm của mối tình muộn mằn đã chung đúc lại và phản ánh lên trong
tính tình của cô con gái, trong cái khôn ngoan như người lớn, trong
những cử chỉ khoan thai, và trong đôi mắt xanh biếc mơ màng sâu sắc của
em. Gặp người lạ, em không hề sợ hãi, gặp lũ trẻ cùng lứa tuổi, em không
lảng tránh, em vui vẻ cùng chơi đùa với chúng. Những lúc như vậy, em tỏ
ra ân cần chiếu cố hết sức thành thực, như thể bản thân em, em không
muốn chút nào. Thực thế, với cái xã hội bé nhỏ riêng của em, em thấy
cũng đủ lắm rồi, em dạo chơi, ngắt hoa, chuyện trò cùng con búp bê và
lúc nào em cũng rất nghiêm trang, khiến cho đôi khi người lạ tưởng em là
một thiếu phụ trẻ chứ không phải là một em bé còn rất ít tuổi.





III

Một hôm, Pie ngồi một mình trên một trái đồi nhỏ, ở ven sông. Mặt trời
lặn dần. Trên không trung yên lặng như tờ, duy có tiếng trâu bò về
chuồng rống từ đằng xa vẳng đưa lại. Chú bé thổi tiêu một lúc, rồi ngả
mình xuống bãi cỏ, lắng mình khoái hưởng những phút say sưa uể oải của
buổi chiều hè. Chú thiu thiu mơ màng một lát, chợt có tiếng chân bước
nhẹ làm chú giật mình tỉnh lại. Bực mình, chú chống nẹ, hơi nhấc mình
lên một chút, lắng tai nghe. Tiếng chân dừng dưới chân đồi. Chú không
nhận ra tiếng chân ai.

Thốt nhiên có tiếng đứa bé nào gọi:

- Này anh có biết ai vừa thổi sáo đấy không?

Những lúc ngồi vắng vẻ một mình, Pie không thích ai đến quấy rầy, nên lầu bầu đáp lại:

- Ta chứ ai...

Có tiếng “chà!” nhẹ nhàng, đầy vẻ ngạc nhiên. Rồi tiếng một cô bé con ngây thơ tiếp theo như khen ngợi:

- Hay quá!

Pie nín lặng. Một lát sau, thấy cái cô bé vô duyên nọ vẫn cứ đứng lì ra, Pie liền hỏi:

- Này, cô kia sao không đi ra chỗ khác đi?

Cô bé ngạc nhiên, giọng trong trẻo, ngây thơ hỏi lại:

- Sao anh lại đuổi tôi?

Giọng cô bé ngây thơ, dịu dàng làm Pie thấy êm tai. Nhưng em vẫn cứ lầu bầu đáp lại:

- Tôi không thích ai đến quấy rầy...

Cô bé phá ra cười:

- Chà, gớm nhỉ?... Thế trái đất này là riêng củaanh hay sao mà anh có quyền cấm không ai được đến dạo chơi ở đây?

- Mẹ tôi cấm không cho ai đến đây.

Cô bé tỏ vẻ suy nghĩ rồi nói:

- Mẹ anh à? Thế nhưng mẹ tôi lại cho phép tôi ra chơi ở bờ sông này thì sao?

Vốn được mọi người nuông chiều, em bé mù từ trước không quen ai cãi lại
mình như vậy. Cơn giận nổi lên, mặt em cau có, nhăn nhúm, em vùng vằng
nói:

- Cút đi! Cút đi! Cút đi!

Thực khó nói câu chuyện sẽ kết thúc ra sao. Nhưng vừa hay có tiếng
Iokhim gọi Pie về uống trà. Pie chạy vội xuống chân đồi. Em vẳng nghe
tiếng cô bé tức bực nói theo sau:

- Chà! Thằng bé này ác thực!





IV

Hôm sau đến ngồi chỗ cũ, Pie nhớ lại câu chuyện gặp gỡ bữa qua. Nhớ lại,
em không còn thấy giận chút nào. Trái lại, em ước ao lúc này cái cô bé
có tiếng nói dịu dàng nghe rất vui tai kia trở lại. Chưa bao giờ em được
nghe tiếng ai nói êm ái như vậy. Cái bọn trẻ con mà em quen, chúng kêu
la, cười ha hả, đánh lộn nhau, khóc lóc ầm ĩ, chứ không có một đứa nào
ăn nói dịu dàng như cô bé. Em giận mình đã làm phật ý cô bé và chắc cô
ta không còn trở lại nữa.

Quả vậy, ba ngày liền cô bé không trở lại. Nhưng đến hôm thứ tư, Pie
chợt nghe thấy tiếng chân cô bé ở tít dưới kia, về phía bờ sông. Cô bé
bước nhẹ nhàng, chân đạp trên sỏi nghe lạo xạo, miệng khe khẽ ngâm một
bài hát Ba Lan.

Khi thấy cô bé lên ngang chỗ mình ngồi, Pie gọi to:

- Này! Cô lại đến đấy ư?

Cô bé không đáp lại. Đá sỏi vẫn lạo xạo dưới chân. Nghe giọng hát có vẻ làm ra thờ ơ, Pie biết cô ta còn giận lắm.

Nhưng đi được vài bước, cô bé đứng lại. Hai ba giây lặng lẽ trôi qua. Cô
bé sắp lại gọn ghẽ bó hoa nhỏ hái ngoài đồng cô đang cầm trong tay. Pie
nín lặng đợi. Trong cái đứng ngừng lại và tiếp đến lặng im, Pie thấy có
thoáng chút khinh bỉ.

Sau cùng, cô bé thôi không xếp lại hoa nữa và lấy giọng trang nghiêm hỏi lại:

- Thế anh không nhìn thấy chính tôi đây à?

Cái câu hỏi đơn giản có thế mà gây nên một tiếng vang đau xót trong tâm
hồn Pie. Em nín lặng không đáp, duy có hai tay chống xuống đất là run
run bám lấy đám cỏ. Nhưng dù sao thì câu chuyện giữa hai em cũng bắt
đầu. Cô bé vẫn đứng nguyên một chỗ, tay mân mê bó hoa. Cô lại hỏi:

- Ai dạy anh thổi sáo hay thế?

- Iokhim đấy.

- Hay quá. Nhưng tại sao hôm nọ anh lại cáu với tôi?

Pie khe khẽ nói:

- Tôi không cáu... với cô.

- Vậy thì được. Tôi cũng không giận anh nữa... Thế chúng ta cùng chơi với nhau nhé?

Pie cúi đầu, đáp lại:

- Tôi chơi với cô làm sao được!

- Anh không biết chơi à? Tại sao?

- Vì...

- Tại sao?

- Vì... - Pie nhắc lại nhỏ quá. Em càng cúi gầmmặt xuống. Từ trước chưa
hề bao giờ em phải nói với một ai về cái tật đau khổ của em. Giờ đây,
cái giọng hồn nhiên của cô bé cứ ngây thơ săn đón hỏi, làm em thấy âm
thầm đau đớn.

Cô bé trèo lên đồi:

- Anh thực buồn cười quá - giọng cô như ăn năn,đầy vẻ ân cần, cô đến ngồi xuống cạnh Pie

- Có lẽ anh chưa biết tôi. Khi đã quen, anh sẽ không sợ tôi nữa. Còn tôi, tôi chẳng sợ ai hết.

Cô bé nói bình tĩnh, đâu ra đấy. Pie nghe thấy cô bé vứt mấy bông hoa vào lòng vạt áo khoác ngoài, liền hỏi:

- Cô hái những bông hoa này ở đâu?

- Ở đằng kia. Cô bé hất đầu chỉ về đâu phía sau.

- Trong nội cỏ à?

- Không, đằng kia.

- Vậy ra trong bụi cây à? Nhưng hoa gì thế?

- Ờ, thế anh không biết là hoa gì à? Anh kỳ quặcthật... kỳ quặc quá thế, trời ơi!

Em bé mù cầm một bông hoa. Ngón tay em lướt nhanh qua mấy chiếc lá và vành cánh hoa.

- Hoa này là hoa cúc. Còn đây hoa viôlét.

Về sau, em muốn dùng tay sờ mặt để làm quen cô bạn mới: tay trái em nắm
vai cô bé, tay phải sờ nắn mái tóc và đôi mi mắt, mấy ngón tay em lại
lướt nhanh trên mặt cô bé, thỉnh thoảng ngừng lại để chăm chú nghiền
ngẫm những nét lạ.

Tất cả, em làm nhanh và bất ngờ quá khiến cô bé hết sức ngạc nhiên,
không kịp nói được lời nào. Cô bé trố mắt nhìn Pie, sững sờ, gần như
khiếp sợ.

Lúc bấy giờ, cô bé mới nhận thấy trên khuôn mặt người bạn mới của cô có
một cái gì kỳ lạ. Những nét xinh xắn và tái nhợt vì chăm chú căng thẳng
nên nom đanh lại, trái ngược hẳn với đôi mắt nhìn không động đậy. Đôi
mắt chú bé nhìn tận đâu đâu, không hề chú ý đến việc chú làm và ánh mặt
trời buổi chiều tà phản chiếu trong đôi con ngươi của chú nom thực kỳ
quái. Trong giây lát, cô bé tưởng mình ở trong một cơn ác mộng.

Hắt tay chú bé ở vai ra, em thốt nhiên chồm dậy, òa ra khóc và la lên:

- Sao mày làm tao sợ hết hồn, thằng tồi kia?

-Giọng cô bé thấm qua nước mắt nghe cáu kỉnh. Tao làm gì mày nào...? Tại sao?

Còn Pie kinh ngạc, vẫn ngồi yên một chỗ, cúi gằm mặt xuống. Một cảm giác
kỳ quái, vừa tức giận vừa tủi thân, làm em đau đớn xót xa. Lần đầu tiên
trong đời, em cảm thấy nỗi nhục nhằn của một người tàn tật. Lần đầu
tiên em thấy đôi mắt của em không những để người khác nhìn thấy phải
thương hại mà còn có thể làm người ta phải sợ lên được nữa. Đành rằng,
em không thể mường tượng thấy rõ ràng cái cảm giác nó đang giày vò em,
và tuy cái cảm giác ấy nó mơ hồ không rõ rệt, em vẫn thấy đau khổ vô
cùng.

Có cái gì đau đớn, chua xót, chẹn tắc cổ họng em: em nằm vật ra bãi cỏ,
nức nở khóc. Vốn bẩm sinh hay tự ái, em cố gắng nén, nhưng càng cố nén,
em càng nức nở khóc thêm, thân hình nhỏ bé của em càng quằn quại co rúm
lại.

Cô bé lúc chạy xuống chân đồi, nghe có tiếng nức nở khóc nên ngạc nhiên
ngoảnh lại. Nhìn thấy chú bé gằm sát mặt xuống đất khóc, cô thương hại,
quay lại, nhẹ nhàng leo lên đồi, đến sát gần chú bé.

Cô khẽ dỗ:

- Này sao anh khóc? Anh tưởng tôi đi mách phảikhông? Thôi đừng khóc nữa, tôi sẽ không nói với ai đâu.

Lời nói dịu dàng, giọng ôn tồn vuốt ve của cô bé làm Pie càng nức nở
khóc to. Cô bé liền ngồi xổm xuống bên cạnh Pie và cứ ngồi thế một lúc
lâu. Cô lấy tay nhẹ nhàng vuốt ve mái tóc của bạn rồi dịu dàng kiên nhẫn
như một bà mẹ an ủi đứa con vừa bị mắng. Cô nâng đầu Pie dậy, lấy khăn
mùi xoa lau mặt ướt đầm nước mắt của chú.

Hệt như giọng một thiếu phụ, cô bé nói:

- Này... thôi anh đừng khóc nữa! Tôi hết giận từ lâu rồi. Tôi biết là anh đã hối hận vì làm tôi kinh sợ...

Để nén xúc cảm, Pie thở dài đáp lại:

- Nào tôi có muốn làm cô sợ đâu!

- Thôi được! Tôi hết giận rồi. Từ nay anh đừng làm thế nữa nhé!

Cô bé nâng Pie dậy và đặt ngồi bên cạnh. Pie ngoan ngoãn theo. Giờ đây,
em ngồi im như trước, mặt ngoảnh về phía mặt trời lặn. Khi cô bé nhòm
lại mặt người bạn nhỏ, thấy ánh mặt trời đỏ nhạt buổi chiều chiếu rọi
vào làm khuôn mặt em càng lạ lùng hơn. Đôi mắt vẫn ướt đầm, không thấy
động đậy. Nét mặt vẫn còn nhăn lại giần giật, nhưng đồng thời đượm một
vẻ buồn u uất, nặng trĩu, không có chút gì là nỗi buồn của một em bé còn
ít tuổi.

- Nhưng mà nom anh vẫn kỳ dị thế nào ấy...

Cô bé nói, giọng vừa thương hại vừa mơ màng... Pie nhăn mặt đau đớn đáp lại:

- Không, tôi có gì là kỳ dị đâu... Tôi chả kỳ dị chút nào hết. Tôi... Tôi... mù...

- Mù...ù...à!

Giọng cô bé kéo dài. Thốt nhiên cô run run, như tiếng “mù” buồn bã mà
Pie khe khẽ nói ra đã đâm sâu vào trái tim thiếu nữ nhỏ nhắn của cô.

- Mù...ù... à!

Cô bé nhắc lại. Giọng cô run hơn nữa. Rồi thốt nhiên cô ôm chầm lấy cổ
chú bé, ép mặt vào mặt chú, như để chống lại mối xúc cảm thương tâm tràn
ngập trong lòng.

Điều phát hiện bất ngờ kinh khủng làm cô bé choáng váng, không đủ sức
giữ được vẻ nghiêm trang như trước, nó khiến cô trở lại thành một đứa bé
con buồn rầu, đau khổ tuyệt vọng và giờ đây đến lượt cô òa lên nức nở
khóc...





V

Mấy phút lặng lẽ trôi qua.

Cô bé nín không khóc nữa, cô nén lòng, chỉ thỉnh thoảng bật nấc lên một
tiếng. Mắt còn ướt lệ, cô ngắm nghía mặt trời và có ấn tượng mặt trời
quay trong khí quyển cháy đỏ rực đằng tây và ngụp xuống sau dải chân
trời tối om. Mảnh chiêng vàng đỏ ối rực sáng lên một lần nữa rồi bắn vọt
ra hai ba tia lửa. Thốt nhiên, hình thể tối mờ của khu rừng đằng xa in
rõ lên nền trời thành một đường xanh mờ liên tục.

Một làn gió mát thổi từ dưới sông lên, không khí tĩnh mịch êm ái buổi
chiều phản chiếu lên khuôn mặt em bé mù. Em ngồi cúi đầu, hình như ngạc
nhiên về cái cử chỉ thương xót nồng nhiệt của cô bé.

Một lát, cô bé nói, giọng còn nghẹn ngào:

- Uổng chưa!

Hình như cô muốn giải thích nỗi yếu lòng của mình.

Sau cô bé trấn tĩnh dần và nói sang chuyện khác. Cô tìm những chuyện ở
đâu đâu, để có thể tha hồ nói mà không bị xúc động. Cô bé trầm ngâm nói:

- Mặt trời lặn rồi.

Pie buồn rầu đáp:

- Tôi có biết mặt trời lặn ra thế nào đâu! Tôi chỉ...cảm thấy mà thôi.

- Thế anh không biết mặt trời thế nào ư?

- Không...

- Thế mẹ anh, anh cũng không biết ư?

- Có chứ, tôi biết rõ mẹ tôi lắm. Nghe mẹ tôi đi từ xa lại, tôi cũng nhận ra ngay.

- Ừ, đúng đấy! Tôi cũng vậy. Nhắm mắt lại tôi cũng nhận được ra mẹ tôi.

Câu chuyện giữa hai em trở nên bình tĩnh hơn. Giọng Pie nói nghe đã vui vui lên một chút.

- Này, tôi có cảm giác thấy được mặt trời và biếtrất rõ cả lúc nó lặn.

- Anh làm thế nào mà biết được?

- Vì... cô hiểu đấy... Tôi, tôi cũng chẳng biết tạisao.

- À phải!...

- Cô bé rất hài lòng về câu trả lời. Cả hai nín lặng, Pie lại nói:

- Tôi biết đọc nữa cơ, tôi cũng sắp học cầm bútviết.

- Nhưng anh học ra sao?...

- Cô bé nói được có thế rồi thốt nhiên nín bặt. Cô bối rối, cô không
muốn cứ tiếp tục hỏi những câu khổ tâm như vậy. Nhưng Pie hiểu ngay.

- Tôi đọc trong sách riêng của tôi, đọc bằng ngón tay.

- Bằng ngón tay! Chà! Tôi thì không bao giờ tôi đọc được sách bằng ngón
tay. Mắt nhìn còn ngắc ngứ nữa là... Bố tôi bảo đàn bà hiểu về khoa học
rất ít.

- Tôi biết đọc cả tiếng Pháp.

- Cả tiếng Pháp! Cũng bằng ngón tay chứ? Anh thông minh quá!

Cô bé la lên, cô thành thực khâm phục anh bạn nhỏ. Nhưng này anh, tôi sợ
anh bị cảm mất. Trên mặt sông, sương bốc mù mịt ghê chưa!

- Còn cô?

- Tôi ấy à? Tôi chả sợ gì hết. Với tôi, cái đó có đángkể chi.

- Thế thì tôi cũng không sợ. Có lẽ nào đàn ông lại dễ bị cảm hơn đàn bà
được? Cậu Mácxim bảo đàn ông không được sợ gì hết. Đói, rét, sấm, mưa,
tất cả không có gì đáng sợ.

- Cậu Mácxim!... Có phải cái người vẫn cứ chống nạng đi ấy không? Tôi cũng gặp ông ta. Nom ghê chết!

- Không! Cậu tôi không có gì đáng ghê đâu, trái lại, cậu tôi tốt lắm.

- Có, nom ông ta mà ghê cả người!

- Cô bé khăng khăng nhắc lại. Anh không nom thấy nên không biết đấy.

- Sao tôi lại không biết, tất cả những cái tôi học được là nhờ cậu tôi dạy kia mà!

- Thế ông ta có đánh anh bao giờ không?

- Cậu tôi ấy à? Không bao giờ cậu tôi đánh tôi, mà cũng không bao giờ nổi giận với tôi. Không bao giờ...

- Thế thì hay quá. Ai lại đi đánh một cậu bé mù bao giờ?... Tội chết!

- Nhưng cậu tôi có đánh ai bao giờ đâu!

- Pie nói, vẻ hơi đãng trí vì em vừa thoáng nghe thấy tiếng chân của Iokhim.

Quả nhiên một thoáng đã thấy vóc dáng vạm vỡ của anh chàng Ukren in rõ
trên đỉnh ngọn đồi mấp mô ngăn bờ sông với khu trại. Tiếng Iokhim gọi
vang tận xa trong vắng lặng buổi chiều.

- Ô hê!... Cậu Pie ơi!..

Cô bé đứng dậy bảo :

- Kìa ! Người nhà đang gọi anh về.

- Phải, nhưng, tôi không muốn về.

- Thôi, về đi, về đi... Mai tôi sẽ lại thăm anh. Bố mẹ anh đang đợi anh ở nhà và ở nhà tôi chắc cũng vậy.





VI

Cô bé giữ lời hứa. Cô còn đến sớm, trước cả lòng mong đợi của Pie. Sáng
hôm sau, trong lúc Pie đang làm bài trong phòng, trước mặt cậu Mácxim
như mọi ngày, thốt nhiên em ngẩng đầu lên, lắng nghe một lát rồi hớn hở
nói:

- Cậu cho cháu ra ngoài một lát. Có một cô bé đến chơi.

Cậu Mácxim ngạc nhiên hỏi:

- Một cô bé? Cô bé nào?

Rồi cậu theo Pie đi ra ngoài cổng. Quả nhiên, cô bạn hôm qua của em vừa
vào đến sân. Thấy bà Ana Mikhailốpna, cô bé ngập ngừng, rồi đến thẳng
trước mặt bà. Bà tưởng cô bé đến có việc gì, liền hỏi:

- Em muốn gì, hở em?

Rất nghiêm trang, cô thiếu nữ bé bỏng chìa tay ra hỏi bà Ana:

- Thưa bà có phải đây là nhà của cậu bé mù không ạ?

Bà Ana vừa ngắm đôi mắt trong trẻo và cử chỉ hoạt bát của cô khách lạ, vừa đáp:

- Phải đấy, cháu ạ.

- Thưa bà, ... mẹ cháu cho phép cháu đến thăm anh ấy. Vậy cháu có thể gặp anh ấy bây giờ được không?

Vừa vặn lúc đó Pie chạy lại, cậu Mácxim đã theo ra đến bậc cửa. Chú bé vừa chào cô bạn mới, vừa nói với mẹ:

- Thưa mẹ, đây là cô gái con đã nói với mẹ hôm qua. Nhưng bây giờ con đang phải làm bài...

Bà mẹ bảo:

- Lần này, cậu Mácxim cho con nghỉ, mẹ sẽ xin phép cho.

Trong lúc đó, cậu Mácxim chống nạng đi đến. Cô bé tự nhiên như ở nhà
mình, đi thẳng đến trước mặt cậu. Cô chìa tay ra nói với cậu Mácxim,
giọng khen ngợi duyên dáng:

- Ông không đánh một cậu bé mù, thực tốt quá! Anh ấy kể cho tôi thế.

- Thưa bà, đánh sao được?

Cậu Mácxim kêu lên với vẻ khôi hài trịnh trọng. Bàn tay to lớn của cậu
nắm lấy bàn tay xinh xắn của cô bé và nói: “Con ơi! Ta thực hết sức cảm
ơn học trò ta đã gây cảm tình cho ta với một cô bé thùy mị, khôn ngoan
như con”.

Nói xong cậu cười và vuốt ve bàn tay xinh xắn nắm trong tay mình. Đôi
mắt ngay thẳng của cô bé vẫn cứ ngó chòng chọc vào cậu Mácxim, làm trái
tim vốn ghét đàn bà của cậu cũng phải thấy yêu mến cô bé đứng trước mặt.

Cậu mỉm cười, một nụ cười lạ lùng và, quay lại nói với chị:

- Này, chị Ana, thằng Pie nhà này thế là một mình đã biết kết bạn rồi đấy. Chị ạ, nó tuy mù mà chọn giỏi đấy, phải không chị?

Bà Ana mặt đỏ ửng, nghiêm giọng hỏi lại:

- Cậu Mác, cậu nói thế là nghĩa làm sao?

Cậu Mácxim biết mình chạm đến điểm dễ động lòng của người chị, cậu hiểu ý
nghĩa thầm kín nảy ra trong lòng người mẹ hay lo xa ấy, nên cậu chỉ đáp
lại gọn lỏn:

- À, tôi nói đùa!

Bà Ana càng đỏ mặt. Bà vội cúi xuống, trìu mến ôm hôn cô bé. Thấy bà Ana
âu yếm mình một cách mạnh bạo và đột ngột, cô bé vẫn nhìn bà với đôi
mắt trong sáng, tuy hơi ngạc nhiên một chút.





VII

Từ đó giữa hai gia đình Iaskunski và Pôpenski đi lại thân mật thắm
thiết. Cô bé, tên là Êvơlin, ngày nào cũng sang chơi. Ít lâu sau cô cũng
sang theo học cậu Mácxim.

Thoạt đầu, ông Iaskunski cũng không thích cho con gái học chung như vậy.
Một là ông cho đàn bà con gái biết ghi chép được quần áo và sổ sách chi
tiêu là đủ lắm rồi. Hai nữa, ông vốn là người ngoan đạo. Ông nhất định
cho việc cậu Mácxim bất chấp cả ý muốn của Đức Giáo hoàng, đi đánh lại
người Áo như thế là lầm. Sau hết, ông tin tưởng sắt đá là trên trời có
Đức Chúa, còn Vônte và bọn đi theo Vônte đều phải sa địa ngục, phải
nhúng trong vạc dầu. Và theo ý kiến mọi người, cậu Mácxim rồi cũng sẽ
chịu tội như vậy. Tuy nhiên, từ ngày quen biết cậu Mácxim, ông Iaskunski
cũng phải nhận là con người vô đạo hay gây gổ kia, thế mà rất lịch
thiệp và thông minh, nên ông cũng thuận dàn hòa.

Tuy vậy, trong thâm tâm của ông già thượng lưu Ba Lan nọ vẫn còn chút
băn khoăn nghi ngại, nên hôm mang con gái đến xin nhập học, ông đã
thuyết cho con gái nghe rất trang trọng và dài dòng, nhưng chính là nhằm
nói với cậu Mácxim nhiều hơn.

Tay nắm vai con gái, mắt nhìn ông giáo tương lai của con, ông nói:

- Này con, con hãy lắng nghe lời cha bảo. Con không bao giờ được quên là
trên trời có Chúa và Đức Giáo hoàng Thánh cha của chúng ta hiện nay ở
La Mã, là người thay mặt Chúa ở trên thế gian này. Chính cha của con,
Valăngtanh Iaskunski, bảo con như vậy và con phải tin lời cha vì cha đã
đẻ ra con. Đấy là điểm Primô.

Nói đến đây ông lại nhìn cậu Mácxim, cái nhìn đầy ý nghĩa. Ông nhấn mạnh
chỗ nói tiếng La tinh để tỏ ra ông cũng không lạ gì các môn khoa học,
vậy khó có ai đem khoa học mà bịp được ông.

- Sêcungđô, cha muốn nói với con, cha là một nhà quý phái Ba Lan, mà phù
hiệu, ngoài hình một đụn lúa và con **** khướu còn có một cây thánh giá
trên nền trời xanh lơ. Dòng dõi nhà Iaskunski là dòng dõi những người
hiệp sĩ nổi danh, nhưng cũng đã có nhiều người đã đổi thanh kiếm lấy
cuốn kinh thánh và công việc về đạo giáo họ đều thành thạo cả. Vậy đấy
lại là một lý do nữa để con phải hết sức tin cậy ở cha. Còn ngoài ra,
orbis terrarum, nghĩa là mọi việc dưới trần gian này, con hãy vâng theo
tất cả những điều ông Mácxim Iatsenkô đây dạy bảo và con cố gắng học cho
chăm chỉ, nghe!

Cậu Mácxim mỉm cười bảo:

- Ông Valăngtanh ơi, ông đừng ngại gì hết. Chúng tôi không mộ những cô bé con này vào hàng ngũ Garibandi đâu.





VIII

Pie và Êvơlin được dạy dỗ chung. Pie học có phần mau hơn cô bạn, nhưng
không vì thế mà giữa hai em không có sự thi đua. Ngoài ra, đôi khi Pie
giúp Êvơlin làm bài và Êvơlin lại thường tìm cách rất khéo để giảng cho
bạn hiểu được những điều mà bạn khó hiểu vì đôi mắt bị mù. Hơn nữa có
Êvơlin cùng học, sự học hành của Pie có một cái gì đặc biệt và trong suy
nghĩ của em có thêm một cái gì nó kích thích rất êm dịu.

Tóm lại, tình bạn bè thân thiết này thực là một ân huệ của cái số phận
giàu nhân đức. Giờ đây, em Pie không còn tìm nơi hẻo lánh để ngồi một
mình. Em đã tìm thấy trong tình bạn với Êvơlin cái mà lòng trìu mến của
người lớn không sao mang lại được cho em. Ngay cả trong những phút mơ
màng thanh thản nhất, em cũng muốn lắng mình trong mối tình thân ái đó.
Hai em thường cùng dắt nhau lên ngọn đồi nhỏ hoặc ra ven sông. Khi Pie
thổi sáo, Êvơlin lắng nghe, trong lòng ngây thơ thán phục. Khi Pie ngừng
thổi, Êvơlin lại bắt đầu diễn tả cho Pie nghe những cảm giác vui vẻ của
một đứa trẻ nhỏ như em lúc đứng trước quang cảnh thiên nhiên ở bên
quanh mình. Tất nhiên, em còn chưa biết diễn tả đầy đủ những điều mắt
thấy. Lời nói, em còn thiếu, nhưng trái lại, nghe những câu chuyện ngây
thơ, nhất là nghe cái giọng duyên dáng của cô bạn, Pie hình dung được rõ
rệt cái màu sắc riêng của hiện tượng Êvơlin đang miêu tả cho em nghe.
Chẳng hạn như khi Êvơlin nói về ánh hoàng hôn đương trùm xuống mặt đất
vào một buổi chiều ẩm ướt tối tăm, trong giọng Êvơlin ngập ngừng dè dặt,
Pie dường như nghe thấy những bóng tối đang rủ xuống. Khi Êvơlin ngẩng
khuôn mặt mơ màng lên trời bảo Pie: “Ồ! Cái đám mây nó đang lại gần, sao
mà tối tăm mù mịt làm vậy”, thì thốt nhiên Pie thấy có một thứ hơi thở
lạnh lẽo và nghe trong giọng nói của Êvơlin như có con quái vật đang bò
đâu ở tít trên mây xanh, ầm ầm lướt qua ghê rợn.
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:00 pm

Chương 4

I

Có những người sinh ra hình như để chịu đựng những hy sinh thầm lặng,
những hy sinh cần thiết cho một tình yêu đầy âu sầu và lo lắng. Có những
người lấy những lo lắng, băn khoăn do đau khổ của người thân làm không
khí sống riêng của mình, coi nó là một cái gì cần thiết như xương máu.
Tạo hóa đã phú trước cho họ cái nết bình tĩnh, nếu không, họ không sao
chịu được những hy sinh hàng ngày ấy. Tạo hóa lo xa, đã làm dịu bớt
những ham muốn, những hiếu thắng riêng của những con người đó, đã đem
tất cả tinh thần chịu đựng hy sinh một cách thầm lặng phục theo cái nét
chủ yếu của họ. Đôi khi coi họ có ấn tượng như những con người quá lạnh
lùng, quá khôn ngoan, không có tình cảm. Nghe những tiếng kêu gọi làm
rối lòng của thế giới này, họ làm ngơ, cứ bình tĩnh đi trên con đường
khắc khổ của bổn phận như thể đi trên con đường hạnh phúc tột bậc vậy.
Họ hình như cũng lạnh lùng và hùng vĩ như những đỉnh núi phủ tuyết.
Những lo lắng tầm thường ở thế gian này không bén mảng đến gần họ được.
Những chuyện chạo bậy, những lời vu cáo không sao làm nhơ được áo quần
trắng tinh của họ, cũng như bộ lông trắng như tuyết của **** thiên nga
không bùn nào vấy bẩn được.

Cô bé bạn thân của Pie có đầy đủ những nét riêng của kiểu người như vậy,
những nét quý hóa mà cuộc sống và giáo dục họa hoằn mới đào tạo nên
được. Cũng như tài năng, hoặc thiên tài, đức tính chịu đựng hy sinh này
cũng là vật đặc hữu, riêng của những con người chọn lọc, và nó biểu lộ
ra rất sớm. Bà mẹ em bé mù biết rất rõ hạnh phúc dành cho con bà nằm
trong mối tình bè bạn giữa đôi trẻ này. Cậu Mácxim cũng hiểu vậy. Cậu
tưởng thế là giờ đây đứa học trò của cậu đã có tất cả những cái mà đến
nay nó vẫn thiếu, và từ nay việc học hành của Pie sẽ tiến đều đặn êm ả,
không có gì đến quấy rối được nữa.





II

Trong mấy năm đầu Pie còn thơ ấu, cậu Mácxim nghĩ chỉ có một mình cậu
cai quản mặt phát triển tinh thần của em hay ít ra nếu sự phát triển
tinh thần ấy không chịu ảnh hưởng trực tiếp của cậu thì cũng sẽ không có
một sự thay đổi, một bước tiến bộ nào của nó không chịu sự kiểm soát
của cậu. Nhưng khi em đã đến thời quá độ khỏi tuổi thơ ấu, sắp sang tuổi
thanh niên thì cậu Mácxim nhận thấy những giấc mơ sư phạm kiêu hãnh của
cậu trước kia thật vô cùng hão huyền. Gần như mỗi tuần đều có mang lại
cho em bé mù một cái gì mới, một cái gì đôi khi thực bất ngờ. Cậu Mácxim
thấy bối rối mỗi khi cậu cố gắng tìm ra nguồn gốc một ý nghĩ hoặc một
khái niệm mới nảy ra trong đầu óc của đứa cháu.

Một sức mạnh xa lạ nào đang tung hoành trong sâu xa tâm hồn thơ ấu của
em bé mù và làm bật ra những biểu hiện bất ngờ của một tinh thần đang
phát triển hoàn toàn độc lập. Và cậu Mácxim chỉ đành kính cẩn nghiêng
mình trước những quá trình huyền bí của tạo hóa đang xen vào công việc
dạy dỗ của cậu. Hình như những kích thích của thiên nhiên, những cái
phát hiện bất ngờ ấy, dành cho em bé mù những kiến thức mới mà vì mù nên
kinh nghiệm trực tiếp của bản thân em không thể nào mang lại cho em
được, và cậu Mácxim đoán thấy ở đây mối liên tục khăng khít của những
hiện tượng chủ yếu cho sinh mệnh, mối liên tục ấy rải tung ra muôn ngàn
chặng, trùm lên cả một chuỗi bao nhiêu sinh mệnh con người.

Thoạt tiên, thấy thế, cậu Mácxim lo lắng, cậu thấy không phải chỉ riêng
mình cậu cai quản tinh thần em bé mà tinh thần em còn chịu ảnh hưởng của
một cái gì hoàn toàn không dính dáng đến cậu, cậu lo lắng cho số phận
mai sau của đứa học trò. Cậu lo sợ những nhu cầu mới sẽ gây cho đứa bé
mù những nỗi đau đớn mà cậu sẽ không tìm được những phương thuốc chạy
chữa. Cậu cố tìm nguồn gốc những ngọn suối không hiểu vọt từ đâu ra, để
lấp chặn nó lại, cho đứa cháu mù của cậu khỏi đau khổ.

Cậu đã lầm...

Bà Ana cũng nhận thấy những hiện tượng bất ngờ ấy. Một buổi sáng Pie cuống cuồng chạy lại bên mẹ, kêu lên:

- Mẹ ơi mẹ! Con vừa thấy một giấc mơ.

Bà mẹ buồn rầu, nghi ngờ hỏi lại con:

- Thế con mẹ đã mơ thấy những gì ?

- Trong giấc mơ con đã nhìn thấy mẹ... mẹ và cậu Mácxim và con... con nhìn thấy tất cả... Đẹp quá, mẹ ơi... Đẹp quá!

- Thế con mẹ... còn nhìn thấy những gì nữa ?

- Con không nhớ rõ.

- Thế con có còn nhớ mẹ không?

Cậu bé trầm ngâm đáp:

- Không, không... Con quên hết cả rồi.

- Em yên lặng một phút và nói tiếp:

- Thế nhưng con đã nhìn thấy... con đã nhìn thấy.

Thốt nhiên em ủ rũ. Một giọt nước ứa ra nơi khóe mắt. Đã nhiều lần Pie
khóc với mẹ như vậy, và mỗi lần, em lại càng buồn rầu lo lắng hơn.





III

Một hôm, lúc đi ngang qua sân, cậu Mácxim nghe từ phòng khách, nơi hàng
ngày Pie học nhạc, có tiếng tập đàn văng vẳng đưa ra. Tiếng đàn tập nghe
sao lạ lùng làm vậy! Có hai nốt: Thoạt đầu giữa những tiếng đàn bấm
liên tiếp nhanh như vũ bão, gần hòa lẫn nhau, rung lên nốt nhạc cao
nhất, rồi thốt nhiên, tiếp ngay đến tiếng đàn trầm trầm, rên âm ỉ. Tò mò
muốn biết ra sao, cậu Mácxim tập tễnh đi qua sân và một phút sau, cậu
vào đến phòng khách. Cậu đứng ngẩn người ra trên thềm cửa, hết sức ngạc
nhiên trước một cảnh tượng bất ngờ.

Em bé mù giờ đây gần tròn mười tuổi; em đang ngồi trên chiếc ghế dựa nhỏ
xíu, đặt bên cạnh chân bà mẹ. Bên cạnh em, một con cò nhà nuôi, đang
vươn cổ, lắc lắc cái mỏ, con cò này Iokhim vừa làm quà cho “cậu chủ”.
Sáng nào Pie cũng mớm cho cò ăn, con **** không rời người bạn mới nuôi
nấng nó. Hết sức chăm chú, Pie một cánh tay ôm ****, một tay nhẹ nhàng
vuốt ve bộ lông. Bà mẹ em, mặt đỏ bừng như bị kích thích quá mạnh, đôi
mắt buồn rầu, ngón tay bà lanh lẹn bấm phím đàn, một tiếng đàn trong và
cao rung mãi không ngừng. Ngồi trên chiếc ghế đẩu, cúi mặt về phía
trước, bà băn khoăn chăm chú nhìn mặt con. Lúc tay em Pie lướt trên đám
lông trắng bóng, chạm đến chỗ màu trắng tuyết đột nhiên bước sang màu
đen huyền, thì bà Ana lanh lẹn đưa tay bấm phím ở tận đầu ngoài mặt đàn,
và lập tức một nốt nhạc trầm rền rĩ vang âm âm trong phòng.

Cả hai mẹ con mải quá, không biết cậu Mácxim đến. Lấy lại bình tĩnh một chút, cậu xen vào hỏi:

- Kìa chị Ana, thế là nghĩa làm sao ?

Thiếu phụ, ngước mắt, gặp đôi mắt cậu Mácxim đang chăm chú nhìn, bà xấu
hổ như người làm bậy bị chủ nghiêm khắc bắt được quả tang.

Bà thẹn thùng, ấp úng nói:

- Là vì... là vì... cậu biết đấy, cháu Pie nói với tôi là nó biết được
phần nào sự khác nhau giữa các màu sắc của lông cò, nhưng cháu nó không
hiểu rõ ra sao. Tôi đoan với cậu là tự cháu nó nói ra đầu tiên, và tôi
thấy nó cũng có lý.

- Vậy thì sao?

- Vậy sao? ... Không, có gì đâu! Tôi chỉ muốn giúp cháu nó một chút...
tôi muốn dùng âm thanh để giảng cho cháu nó hiểu cái khác nhau giữa các
màu sắc... có thế thôi. Cậu Mác ạ, cậu đừng giận. Tôi thấy hình như giữa
âm thanh và màu sắc có một cái gì giống nhau.

Cái ý nghĩ độc đáo ấy làm cậu Mácxim sửng sốt cả người, thành thử thoạt
đầu cậu không biết trả lời chị ra sao. Cậu bảo bà thử bấm lại mấy nốt
đàn, và sau khi ngắm một lúc lâu cái khuôn mặt căng thẳng của đứa cháu
mù, cậu lắc đầu.

Khi Pie đi ra, chỉ còn hai chị em, cậu Mácxim bảo chị:

- Chị Ana, chị không nên gợi cho cháu những vấn đề mà không bao giờ,
phải, không bao giờ, chị có thể trả lời thỏa mãn cho cháu được.

Bà Ana ngắt lời nói:

- Nhưng chính cháu nó nói ra đầu tiên đấy chứ.

- Thôi, cái đó không sao. Rồi nó quen với đôi mắt mù của nó. Còn ta, ta
phải làm cho nó quên không nghĩ đến ánh sáng. Với tôi, tôi hết sức gạt
hết mọi ấn tượng tự bên ngoài có thể gợi cho cháu nó đặt ra những câu
hỏi vô ích. Nếu gạt hết được những ấn tượng ấy, cháu nó sẽ không cảm
thấy nó thiếu thốn về cảm giác. Chúng ta, chẳng hạn chúng ta có năm giác
quan, chúng ta không hề đau khổ vì không có giác quan thứ sáu... Thế
nào ?

Bà Ana khe khẽ đáp:

- Có, cậu Mácxim ạ, chúng ta vẫn đau khổ!

- Chị Ana!

Bà Ana vẫn một mực cãi:

- Có, có chứ. Chúng ta vẫn đau khổ... Chúng tathường đau khổ vì không có được cái không thể có được...

Tuy nhiên, bà Ana cũng nghe lời em. Nhưng lần này cậu Mácxim đã lầm khi
cậu muốn gạt hết những ấn tượng bên ngoài. Cậu quên khuấy rằng những xúc
động mạnh mẽ ấy chính là do tay tạo hóa đã đưa vào tâm hồn đứa bé.





IV

Có người nói: “Đôi mắt là chiếc gương soi của tâm hồn!” Nhưng có lẽ đem
so sánh đôi mắt với đôi cửa sổ để cho những ấn tượng của một thế giới
sáng sủa chói lọi và muôn màu tràn vào tâm hồn thì đúng hơn. Ai là người
nói rõ được bộ phận nào trong cơ thể chúng ta lệ thuộc vào những cảm
giác của mắt nhìn?

Mỗi người là một mắt xích trong chuỗi dây xích vô tận của cuộc sống,
chiếc dây này từ quá khứ xa xăm truyền qua con người đến một tương lai
vô tận. Và chẳng may, một rủi ro ác nghiệt đã muốn đóng chặt đôi cửa sổ
của một mắt xích của em bé mù, làm suốt đời em phải chìm trong đêm tối.
Như vậy có phải vì thế mà tất cả những sợi dây để linh hồn phản ứng lại
những cảm giác về ánh sáng, đã vĩnh viễn bị cắt đứt không? Không, cái
quan năng cảm thụ ánh sáng ở bên trong em phải còn mãi, mặc dầu nó quằn
quại trong đêm tối, cái quan năng ấy phải di truyền cho thế hệ sau. Em
bé mù có một linh hồn con người đầy đủ và bình thường, phong phú đầy đủ
mọi quan năng. Vì mỗi quan năng đã chứa ngầm trong bản thân cái khao
khát được thể hiện ra, cho nên trong linh hồn tối mò của em bé vẫn bừng
lên mối khao khát ánh sáng không sao dập tắt được.

Ở đâu trong những phần sâu xa huyền bí, dưới hình thái mơ hồ “những khả
năng”, có những sức mạnh di truyền đang ngấm ngầm sẵn sàng vọt ra để gặp
tia ánh sáng đầu tiên. Nhưng đôi cửa sổ vẫn đóng chặt. Số phận đứa bé
đã an bài như thế. Không bao giờ em được nom thấy tia sáng ấy! Cả cuộc
đời em sẽ trôi trong đêm tối!...

Và trong bóng tối đó lại đầy rẫy những ma quỷ. Nếu em phải sống trong
hoàn cảnh thiếu thốn lo âu, có lẽ trí óc em đã phải bận về những nguyên
nhân phiền muộn bên ngoài. Nhưng những người xung quanh em đã lo tránh
xa hết mọi nỗi lo âu cho em. Em được sống yên ổn bình tĩnh, và nay,
chính cái vắng lặng trong tâm hồn em lại làm cái lỗi điệu bên trong của
em vang lên thêm rõ rệt. Trong cái yên lặng và đêm tối quanh em, nảy ra
cái ý thức mơ hồ da diết của một nhu cầu cần được thỏa mãn và cũng nảy
ra lòng khao khát mãnh liệt tìm lối thoát cho những sức mạnh đang tiềm
tàng tận đáy tâm hồn em.

Do đó có biết bao nhiêu những dự cảm hỗn độn, biết bao nhiêu mối hăm hở
giống như những khao khát được bay bổng mà mỗi người chúng ta đã cảm
thấy hồi thơ ấu, và vào trạc tuổi này, những dự cảm, những hăm hở ấy đều
được thể hiện qua những giấc mơ kỳ lạ.

Cũng vì thế mà có những gắng công theo bản năng của khối óc ngây thơ, và
trên nét mặt em hằn lên nỗi lo lắng lúc nào cũng như muốn hỏi han về
điều gì. Những “khả năng” về hình tượng thị giác di truyền không được
dùng đến trong cuộc sống, hiện ra trong đầu óc em như những con ma,
không có hình thù, mơ hồ và tối tăm, nó gây cho em bao gắng sức nhọc
nhằn không có mục đích gì chính xác.

Thiên nhiên bất giác đã chống đối lại với cái “trường hợp cá biệt” đã vi phạm quy luật chung của cuộc sống.

Cho nên mặc dầu cậu Mácxim đã cố hết sức tìm cách để tránh mọi “ấn tượng
bên ngoài” cậu cũng không thể kìm hãm nổi cái thôi thúc tự bên trong
của một nhu cầu chưa được thỏa mãn. Có lo xa, cậu giỏi lắm cũng chỉ
không đánh thức sớm cái nhu cầu đó, không làm tăng thêm quá sớm nỗi đau
khổ của đứa cháu mù. Còn ngoài ra, số phận bi thảm của đứa trẻ cứ tiếp
diễn với mọi hậu quả đau xót của nó.

Cái số phận ấy nó cứ lừng lững lại gần như một đám mây đen sẫm. Càng lớn
lên, một mặt cái bản chất linh hoạt của em càng kém dần, khác nào ngọn
sóng lúc rút lui, một mặt cái tâm trạng sầu muộn u uất của em càng phát
triển và ảnh hưởng đến cả thể chất em. Hồi nhỏ, gặp bất kỳ một cảm giác
dù nhẹ nhàng hay mạnh mẽ, em thường thốt ra tiếng cười vui vẻ, cái cười
hồn nhiên ấy nay chỉ họa hoằn mới thấy hiện trên môi. Cười, vui, khôi
hài, những cái ấy em thấy khó hiểu. Trái lại, những cái buồn bã mập mờ,
những cái u uất mơ hồ trong cảnh vật miền Nam, trong bài hát dân gian,
em hiểu và nắm được rất dễ dàng. Mỗi khi nghe tiếng “nấm mồ trong thảo
nguyên thầm thì với gió”, nước mắt em lại trào ra và em thường thích thơ
thẩn ngoài cánh đồng lắng nghe những tiếng thì thào của đồng nội.

Càng ngày em càng thích được ở một mình những chỗ quạnh hiu. Vào những
lúc rảnh rang em hay thơ thẩn dạo chơi một mình. Gia đình cũng không ai
đi theo, để em được yên tĩnh. Ngồi trên mô đất ngoài thảo nguyên, trên
ngọn đồi ven sông, hay trên tảng đá quen thuộc, em chỉ nghe thấy tiếng
lá cây rì rào, tiếng cỏ thầm thì hoặc tiếng thở dài nhè nhẹ của làn gió.
Tất cả những âm thanh ấy sao khéo ăn nhịp với tâm trạng em đến thế.
Trong mức độ hiểu biết được về thiên nhiên của em, thì chính ở đây em đã
hiểu thiên nhiên hơn hết. Thiên nhiên không giày vò em với những vấn đề
vừa chính xác, vừa không sao giải đáp được. Gió lùa vào tận trái tim
em, những ngọn cỏ như thì thầm với em những lời dịu dàng tỏ lòng thương
hại. Và khi tâm hồn em tràn ngập cái nhịp nhàng êm ái của cảnh vật xung
quanh và mềm dịu lại bởi những cái vuốt ve ấm áp của thiên nhiên, thì em
thấy có một cái gì nó trào lên trong lồng ngực, nó tỏa rộng ra và lan
khắp cơ thể em. Những lúc ấy, em gục mặt xuống đám cỏ tươi còn ẩm sương,
lặng lẽ khóc, nhưng những giọt nước mắt ấy không có chút gì là sầu
thảm. Đôi khi em cầm ống tiêu, lơ đãng thổi mấy khúc mơ màng, diễn tả
tâm tình em và cái không khí vô cùng yên tĩnh của cánh thảo nguyên.

Cho nên hơi có một tiếng người đến khuấy động những giờ phút say đắm này
là em thấy khó chịu và đau đớn. Gặp những lúc ấy, em chỉ chia sẻ nỗi
lòng được với một tâm hồn chí thiết, hết sức gần gũi. Thế mà em chỉ có
một người bạn thân cùng tuổi là cô bé tóc vàng hoe ở trại bên cạnh.

Tình bạn giữa hai em ngày một thắm thiết, và đây là một thứ tình bạn có
trao đổi. Nếu Êvơlin đềm lại cái bình tĩnh dịu dàng, cái vui vẻ êm đềm
và làm cho Pie hiểu được sắc thái mới của cuộc sống xung quanh thì Pie
cũng truyền lại cho Êvơlin... nỗi đau khổ của mình. Hình như buổi gặp gỡ
chú bé lần đầu đã để lại trong trái tim đa cảm của Êvơlin một vết
thương sâu. Rút lưỡi dao ra sẽ làm cô bé mất máu mà chết. Ngay từ lúc
làm quen với Pie trên ngọn đồi trong thảo nguyên, Êvơlin đã cảm thấy vô
cùng đau đớn vì thương xót bạn và từ đấy, gặp mặt Pie đã trở thành một
nhu cầu mà em không thể nhịn được. Em có cảm giác rõ rệt là xa Pie, vết
thương của em sẽ vỡ ra, em sẽ đau đớn thêm bội phần, thế là em chạy lại
với người bạn nhỏ, luôn luôn ân cần săn sóc đến bạn để làm dịu bớt những
đau khổ của chính mình.





VI

Một chiều thu êm đềm, hai gia đình ngồi đông đủ ở trước cửa nhà chuyện
trò, ngắm bầu trời vằng vặc sao và cái nền xanh ngắt sâu thẳm sáng lấp
lánh. Cũng như mọi bận, Pie đứng gần Êvơlin, bên cạnh bà mẹ.

Mọi người ngừng chuyện trong một lát. Bốn bề vắng lặng như tờ, chỉ thỉnh thoảng có mấy tàu lá thì thầm với nhau rồi im bặt.

Thốt nhiên, một ngôi sao sáng lóe từ bầu trời sâu thẳm vọt ra, vạch trên
nền trời một vệt sáng và bỏ lại đằng sau một dải lân tinh dần dần tắt
hẳn.

Mọi người ngẩng mặt lên nhìn. Bà Ana ngồi sát bên Pie, nắm tay con, bà
thấy em rùng mình quằn quại. Pie quay lại, nét mặt cảm động, hỏi mẹ:

- Cái gì thế hở mẹ?

- Một ngôi sao sa đấy con ạ.

Pie trầm ngâm nhắc lại:

- A, phải... một ngôi sao... con biết rõ...

Bà nghi ngờ, buồn rầu hỏi:

- Làm sao con lại biết được, hở con ?

Êvơlin xen vào nói:

- Có, có. Anh ấy nói thực đấy. Anh ấy biết vô số cái “như thế”...

Càng ngày Pie càng tế nhị trong cảm giác. Điều này chứng tỏ em sắp đến
cái tuổi khủng hoảng, cái tuổi quá độ từ thời niên thiếu bước sang tuổi
thanh niên. Nhưng trong khoảng đó, em vẫn bình tĩnh lớn đều. Người ta có
ấn tượng như em đã cam chịu cái số phận hẩm hiu, và nỗi buồn rầu bằng
phẳng lạ lùng, không hy vọng, không sôi nổi, xót xa, mối buồn đó đã trở
thành cái nền cho cuộc sống của em và lúc này như có dịu đi đôi chút.
Nhưng đấy cũng chỉ là một cuộc hoãn chiến ngắn ngủi. Hình như tạo hóa cố
ý dành những giai đoạn nghỉ ngơi ngắn ngủi ấy cho cái cơ thể non yếu có
đủ thời giờ mạnh mẽ thêm lên để chuẩn bị đương đầu với một trận phong
ba mới. Chính trong những cơn lặng gió tạm thời này, có biết bao nhiêu
là vấn đề mới đang chồng chất và chín mùi, chỉ một va chạm là tất cả cái
thế quân bình bên trong đều rung chuyển, khác nào mặt biển đang phẳng
lặng gặp cơn sóng gió đột nhiên nổi lên.


(1) Primo: thứ nhất (tiếng La tinh).

(2) Secundo: thứ hai (tiếng La tinh).
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:01 pm

Chương 5

I

Vài năm trôi qua...

Không có gì thay đổi trong tòa lâu đài: Trong vườn, đám cây dẻ gai vẫn
rì rào như trước, nhưng nay lá cây rậm rạp và xanh sẫm hơn. Ngôi nhà
quét vôi trắng nom vẫn niềm nở như xưa, duy có mấy bức tường hơn lún
xuống. Mái tranh của những chiếc nhà ngang vẫn nhăn nhúm. Iokhim vẫn
chưa lấy vợ và vẫn coi ngựa như cũ; tiếng sáo của anh vẫn đều đặn cứ
chiều đến lại từ tàu ngựa vọng lên. Chỉ khác là giờ đây anh thích nghe
chính cậu chủ thổi sáo hoặc dạo dương cầm.

Cậu Mácxim, tóc cũng ngả hoa râm hơn. Ông bà Pôpenski không sinh hạ được
thêm chút con nào nữa. Mọi sinh hoạt trong lâu đài vẫn quay quanh em bé
mù như những ngày em mới lọt lòng. Chiếc lâu đài thu mình hẹp lại, nó
an phận với cuộc sống lặng lẽ của mình, chỉ sát cánh với cuộc sống bên
trại láng giềng cũng không kém phần bình thản.

Thành thử Pie lớn dần lên cho đến tuổi thiếu niên như bông hoa mọc trong
gian nhà kính, không hề chịu ảnh hưởng mãnh liệt của cuộc sống xa lạ
nào.

Vẫn như trước kia, Pie sống giữa một vũ trụ mênh mông mù mịt. Trên đầu
và quanh mình em, đêm tối bao la vô hạn... Toàn thể con người em nó mảnh
dẻ và quá ư dễ dàng xúc động, khác nào sợi dây đàn căng thẳng, sẵn sàng
rung lên mỗi khi một ấn tượng bên ngoài va đến. Nhìn sắc mặt em càng
thấy rõ nỗi chờ đợi nôn nóng ấy: nhiều lúc em có cảm giác đêm tối sắp
vươn những bàn tay vô hình đến gần em và chạm vào cái gì trong linh hồn
em đang thiu thiu ngủ chỉ đợi để thức dậy.

Nhưng đêm tối quen thuộc trong lâu đài, cái đêm tối êm đềm và một điệu
ấy, chỉ văng vẳng đưa lại những tiếng thì thầm vuốt ve của khu vườn cổ
xưa làm em đắm mình trong một giấc mơ mơ hồ êm dịu. Còn cái thế giới xa
xôi, em bé mù chỉ biết qua những câu hát và sách vở. Trong tiếng thì
thào như ru ngủ của khu vườn, trong những ngày êm lặng ở chốn đồng quê,
những câu chuyện của những người thân kể cho em nghe chỉ mang lại cho em
một tiếng vang rất yếu ớt của những ồn ào, bão táp của cuộc sống xa
xăm. Tất cả những cái ấy đến với em như đã có phủ một bức màn kỳ ảo, như
một câu hát, một câu chuyện cổ, hay một giấc mơ...

Mọi việc hình như hết sức tốt đẹp. Bà mẹ thấy tâm hồn con trai bà được
vây kín như vậy nó thiu thiu trong một giấc mơ đắm người, giả dối, nhưng
bình thản, bà chỉ sợ có điều gì không may đến bất ngờ làm tan vỡ.

Êvơlin lớn và tươi đẹp hẳn lên. Em ngắm nhìn cái không khí bình thản say
mê đó với đôi mắt trong sáng, đôi khi lộ vẻ ngạc nhiên hồi hộp trước
tương lai, nhưng không bao giờ gợn chút u ám vì nóng lòng sốt ruột. Công
việc trong ấp trại, ông Pôpenski trông nom hết sức chu đáo, nhưng con
người chân thật ấy rất ít quan tâm đến tương lai của đứa con trai. Ông
đã quen việc gì cũng mặc nó, rồi khắc đâu vào đấy cả.

Duy có cậu Mácxim, bản tính khác hẳn. Cậu không chịu được cái không khí
lặng lẽ ấy, cậu coi đấy dù chỉ là một tình trạng tạm thời, cũng đã nằm
trong kế hoạch rèn luyện đứa cháu mù của cậu. Cậu thấy đứa cháu nay đã
lớn, cần thiết phải tôi luyện tâm hồn cho nó để nó có thể chống đỡ được
những va chạm mãnh liệt trong cuộc sống.

Trong khi ấy, bên ngoài cái vòng mê ảo đó, cuộc sống đang quằn quại, sôi
sục và xoáy lộn. Rồi một hôm, ông giáo già quyết định phá vỡ cái vòng
nhỏ hẹp, mở tung cửa căn nhà kính để một luồng gió mát mẻ bên ngoài có
thể lùa tràn vào bên trong.





II

Bắt đầu, ông mời một ông bạn già ở cách lâu đài gia đình nhà Pôpenski
ngót bảy mươi cây số, đến chơi. Xưa kia cậu Mácxim thường hay qua lại
thăm ông Stavrútchenkô và bây giờ, cậu biết nhà ông ta đang có một số
thanh niên đến chơi, nên trong thư cậu ngỏ ý mời tất cả.

Tiếp được thư mời, mọi người vui vẻ nhận lời. Hai ông già thân nhau đã
từ lâu, còn tất cả bọn trẻ đều đã biết cái tên Mácxim Iátsenkô lừng lẫy
trước kia, cái tên mang một số truyền thống tốt đẹp. Một anh con trai
ông Stavrútchenkô đang theo học khoa ngôn ngữ học tại trường Đại học
Kiép, là một khoa mà thiên hạ ưa chuộng nhất vào hồi đó. Còn một anh học
nhạc ở viện Âm nhạc Pêtécbua. Hai anh rủ theo một cậu bạn, học sinh
trường võ bị và là con một tay điền chủ ở ấp bên cạnh.

Ông già Stavrútchenkô người vạm vỡ, tóc hoa râm. Ông để bộ râu mép dài
rủ xuống và mặc chiếc quần lụng thụng theo kiểu Côdắc. Vành thắt lưng
lủng lẳng đeo chiếc píp và hộp thuốc lào. Khi nói chuyện ông thuần dùng
tiếng Ukren. Đứng bên cạnh hai con trai vận áo dài trắng tinh và sơ mi
theo lối Ukren, nom ông già giống hệt Tarát Bunba. Tuy nhiên ông tuyệt
không có chút lãng mạn đặc biệt của nhân vật trứ danh của Gôgôn. Trái
lại, ông là một tay điền chủ có đầu óc rất thực tế, trước kia đã sống
quen với chế độ nông nô và đến khi chế độ này bị bãi đi, lại làm quen
ngay được với hoàn cảnh mới.

Cũng như các tay điền chủ ở nông thôn khác, ông hiểu rõ người dân quê,
nghĩa là thuộc từng tên mỗi người mu-dích (nông dân) ở trong ấp trại của
mình, thuộc từng con bò của họ và biết cả số tiền trong túi mỗi người,
chỉ sai lệch độ một rúp là cùng.

Ông không đấu quyền với hai con trai như Tarát Bunba, nhưng những cuộc
đấu khẩu kịch liệt vẫn luôn luôn xảy ra giữa ba bố con. Ở nhà hoặc đến
thăm ai, ở đâu cũng vậy, hơi một tí là giữa ông già và hai cậu con lại
nổ ra tranh luận liên miên.

Thường bắt đầu ông già Stavrútchenkô nhại hai con là “lý tưởng chủ
nghĩa”. Hai anh nóng mặt, ông bố nổi xung, thế là lại om sòm kịch liệt
và cả hai bên lại tung ra những ý kiến chống đối nhau gay gắt.

Một cảnh tượng phản ánh tình trạng đối lập cổ điển của vấn đề “Cha con”,
có điều khác là ở gia đình ông Stavrútchenkô, hiện tượng tranh chấp ấy
diễn ra dưới một hình thức nhẹ đi nhiều.

Đám thanh niên đến nhà trường ăn học từ thuở nhỏ, chỉ nhìn thấy thôn quê
vào những dịp về nghỉ hè mà những dịp này cũng rất ngắn, nên họ không
hiểu biết được người nông dân một cách cụ thể như các “ông bố”, quanh
năm sống ở nông thôn. Khi từ trong lòng xã hội dâng lên phong trào “yêu
nhân dân” thì đám thanh niên còn đang theo học tại trường trung học. Họ
cũng ra công nghiên cứu về nhân dân, nhưng nghiên cứu qua sách vở. Bước
thứ hai đưa họ đi trực tiếp nghiên cứu cái thiên tài sáng tạo của nhân
dân. Các sinh viên ăn mặc theo lối nông dân, áo ngoài trắng, sơ mi thêu,
họ về nông thôn để tiếp xúc trực tiếp với nhân dân theo cái mốt thời
đó. Họ không chú ý mấy đến việc nghiên cứu những hoàn cảnh kinh tế. Về
nông thôn, họ ghi lấy những lời ca, điệu nhạc của những bài hát dân
gian, nghiên cứu những câu chuyện cổ tích, so sánh những sự kiện lịch sử
có ghi chép trong sách với những phản ánh của nó trong trí nhớ của nhân
dân. Nói chung, họ nhìn người nông dân qua cái lăng kính nên thơ của
một thứ lãng mạn dân tộc. Việc làm của họ, thực ra các cụ không có phản
đối gì, nhưng các cụ vẫn không sao mà ăn ý với bọn trẻ được.

- Này, bác hãy nghe nó nói - ông giàStavrútchenkô, hích khuỷu tay bảo
cậu Mácxim, trong lúc anh sinh viên con ông lão mặt đỏ bừng, mắt long
lanh, hùng hồn diễn thuyết. Kìa! Bác hãy nhìn thằng nhãi, nó nói cứ như
đọc trong sách. Nghe nói, ai không bảo nó giỏi. Nhưng này lại đây, nhà
bác học của tôi ơi, ông hãy kể lại câu chuyện thằng Nêsipo nó phỉnh gạt
ông ra sao cho tôi nghe cái nào !

Nói xong, ông lão rung đôi ria mép, phá lên cười. Vừa cười ông vừa kể
lại câu chuyện con ông với anh chàng Nêsipo. Giọng ông nói hỏm hỉnh, cái
giọng đặc biệt của người Ukren. Mấy cậu con đỏ mặt, nhưng cũng không
chịu, cãi lại: “Tuy họ không biết rõ những cá nhân Phếtcô và Nêsipo ở
một làng nào đó, nhưng trái lại họ đã nghiên cứu được những đặc tính của
toàn thể nhân dân và đã đứng trên một quan điểm duy nhất cho phép rút
ra được những kết luận và những điều khái quát thực rộng rãi. Họ nhìn
được bao quát mọi triển vọng xa xôi, còn các cụ già vụ thực tiễn, ngập
trong cổ hủ đến tận cổ, chỉ nhìn hết sức rõ từng cây mà không trông thấy
cả toàn bộ đám rừng.”

Nghe con trai diễn thuyết cao xa, ông già cũng không thấy chướng tai
chút nào. Ông khoái chí nhìn mọi người đang lắng tai nghe và nói:

- Kể ra chúng nó đi học cũng không đến nỗi toicông. Nhưng này! Dù sao ta
cũng bảo cho các anh biết: thằng Phếtcô của tao tuy chỉ là một anh nông
dân cục mịch, nó cũng xỏ mũi dắt được các anh như dắt con bê đấy! Hà!
Hà!... Còn tao, cái thằng Phếtcô láu cá ấy, tao gập tư nó lại, nhét vào
hộp thuốc lào này và cho vào túi. Nghĩa là với tao, các anh chỉ là lũ
mèo nhắt so với con hổ lớn mà thôi.





III

Một cuộc tranh luận như vậy vừa chấm dứt. Hai ông già đi vào trong nhà.
Qua cửa sổ bỏ ngỏ, còn thỉnh thoảng nghe tiếng ông già Stavrútchenkô
khoái chá kể lại mấy câu chuyện khôi hài với đám người ngồi nghe cười
giòn giã.

Mấy anh thanh niên ở lại ngoài vườn. Cậu sinh viên Kiép trải chiếc áo
ngoài Ukren xuống cỏ, vo chiếc mũ lại để gối đầu, anh nằm xuống ra chiều
thoải mái, điểm chút hợm hĩnh. Cậu anh cả, ngồi với Êvơlin trên bậc
cửa. Anh chàng sĩ quan tương lai, áo cài khuy đến tận cổ, ngồi cạnh hai
người. Hơi lánh xa một chút, Pie tựa khuỷu tay vào thềm cửa sổ, cúi đầu
suy nghĩ về những câu tranh luận anh vừa nghe được, những câu đã làm anh
vô cùng xúc động.

Cậu con trai ông Stavrútchenkô hỏi Êvơlin: - Thế nào, cô Êvơlin, cô nghĩ
sao? Nếu tôi khôngnhầm thì hình như lúc nãy cô không bỏ sót một lời
tranh luận nào của chúng tôi, có phải không?

- Tất cả cái đó rất đúng, nghĩa là những lời cácanh nói với ông cụ, nhưng...

- Nhưng... sao?

Cô bé không trả lời ngay. Cô đặt rổ khâu xuống đầu gối, đầu hơi ngả, cô
trầm ngâm ngắm nghía chiếc áo đang thêu dở. Không hiểu cô sửa soạn câu
trả lời hay cô suy nghĩ nên lấy miếng vải khác ra thêu.

Đám thanh niên nóng lòng chờ cô trả lời. Cậu sinh viên chống khuỷu tay,
hơi nhổm người dậy, quay mặt lại tò mò nhìn Êvơlin. Anh chàng ngồi cạnh
Êvơlin chòng chọc nhìn cô bé, lặng lẽ, thăm dò. Pie đổi chỗ, ra ngồi nơi
khác. Anh đứng dậy ngẩng cao đầu lên, quay lưng về phía đám đông người.

Mắt vẫn chăm chú nhìn chiếc áo đang thêu, cô bé khẽ nói:

- Nhưng... riêng tôi, tôi thấy người ta ở đời, mỗi người có một con đường...

Anh sinh viên la lên:

- Trời ơi! Lời lẽ khôn ngoan quá! Cô Êvơlin, năm nay cô bao nhiêu tuổi ?

Cô bé thản nhiên đáp:

- Mười bảy

- Rồi cô hỏi tiếp luôn, giọng tò mò chấtphác và có phần như đắc ý nữa:

- Còn các anh, ý hẳn các anh tưởng tôi nhiều tuổihơn thế phải không?

Bọn thanh niên phá ra cười. Anh chàng nhạc sĩ nói:

- Ví ai có đố tôi đoán cô bao nhiêu tuổi, thực ra tôicũng lúng túng chả
biết cô 13 hay 23. Thực thế đấy. Đôi khi tôi cảm thấy cô ngây thơ như
một cô bé con, nhưng lắm lúc cô lại lý luận như một bà già từng trải.

Cô bé cúi xuống tiếp tục thêu, nghiêm trang nói:

- Này anh Gavrilô, câu chuyện đứng đắn phải lý luận cho đứng đắn.

Mọi người nín bặt. Mũi kim của Êvơlin lại đều đặn lách tách trên chiếc
áo đang thêu. Còn mấy anh thanh niên tò mò ngắm cô Êvơlin bé người mà
khôn ngoan rất mực.





IV

Rõ ràng là, từ buổi gặp Pie lần đầu tiên đến giờ, Êvơlin đã lớn lên
nhiều, nhưng cái điều mà anh sinh viên nhận xét cũng hoàn toàn đúng.
Thoạt nhìn cái thân hình cô bé mảnh dẻ, ai cũng tưởng cô là một em bé
con, nhưng cái dáng điệu chậm rãi, cân nhắc của cô làm đôi khi nom cô rõ
ra một thiếu phụ. Khuôn mặt cũng vậy. Hình như những khuôn mặt này chỉ
có thể có ở những thiếu phụ Slavơ. Những nét mặt đều đặn, đẹp đẽ được vẽ
theo những đường cong vững vàng và thon thon. Đôi mắt xanh nhìn bình
tĩnh. Họa hoằn cô bé mới đỏ má, nhưng má cô không có cái màu tai tái
thông thường, sẵn sàng gặp lúc trong đầu có khát vọng thiết tha gì, lại
đỏ ửng lên, mà nó trắng như tuyết. Mái tóc vàng hoe của Êvơlin, hơi sẫm
nâu trên đôi thái dương màu cẩm thạch, rủ xuống thành một bím nặng, như
muốn kéo cái đầu lại đằng sau những lúc cô đi.

Pie cũng đã lớn. Lúc em ngồi lánh ra một chỗ, nhìn mặt em tái nhợt, cảm
động và đẹp đẽ, chắc ai cũng phải ngạc nhiên về cái khuôn mặt kỳ dị đặc
biệt của em, trên khuôn mặt mọi biến diễn trong tâm tư đều phản ánh lên
rõ rệt. Mái tóc đen, mềm mại uốn gợn sóng trên chiếc trán gồ ra và sớm
hằn mấy nếp nhăn. Đôi má em lắm lúc chợt đỏ ửng lên rồi lại tái nhợt đi,
một màu tái đùng đục. Môi dưới hơi trễ ra ở đôi khóe mép, chốc chốc lại
run run, hai hàng lông mày căng thẳng mấp máy lo âu. Đôi mắt to và đẹp
im lặng nhìn, khiến cho khuôn mặt em thoáng đượm một vẻ u sầu kỳ dị.

Lặng im một lát, anh sinh viên nói, giọng châm biếm:

- Vậy ra cô Êvơlin cho là phụ nữ không sao hiểuđược tất cả những lời
chúng tôi vừa nói, và giới hạn của phụ nữ là ở trong phạm vi chật hẹp
một căn buồng với đàn con và cái bếp, có phải không ?

Giọng anh ta nói nghe có vẻ tự mãn và châm biếm khiêu khích (cái lối rất
thịnh hành hồi đó). Mọi người nín lặng một lúc lâu, Êvơlin thấy nóng
mặt, hai má đỏ ửng.

- Nhưng anh kết luận hơi vội. Tôi hiểu được tất cảnhững lời mọi người
tranh luận ở đây, có nghĩa là những vấn đề ấy phụ nữ chúng tôi đều có
thể hiểu được. Câu tôi nói vừa đây là nói riêng về phần cá nhân tôi.

Cô nói xong, lại cúi đầu chăm chú vào chiếc áo đang thêu, cô chăm chú quá làm anh sinh viên không dám hỏi thêm, chỉ lẩm bẩm nói:

- Nhưng cũng kỳ thực. Hình như cô đã sắp xếp trước cả cuộc đời của cô cho đến lúc nhắm mắt. Êvơlin bình tĩnh đáp:

- Có gì là lạ, anh Gavrilô ? Tôi thấy ngay anh IliaIvanôvích (tên anh
học sinh trường võ bị) cũng đã sắp xếp được cuộc đời của anh ta, thế mà
anh ta còn ít tuổi hơn tôi.

Anh học sinh võ bị rất hài lòng với lời nhận xét của Êvơlin:

- Đúng thế! Gần đây tôi có đọc tiểu sử của viêntướng trứ danh N.N... Ông
ta đã suốt đời sống đúng theo chương trình ông ta vạch ra từ hồi còn
trẻ: hai mươi tuổi cưới vợ, ba mươi lăm ra cầm quân, chỉ huy một binh
đoàn.

Anh sinh viên cười châm biếm; Êvơlin hơi đỏ mặt. Một lát sau, cô bé thốt nhiên lạnh lùng nói:

- Đấy các anh xem. Mỗi người một con đường.

Không ai cãi lại. Mấy anh thanh niên nín lặng, thốt nhiên họ thấy hơi
lúng túng. Mọi người đều nhận thấy vô tình câu chuyện đã chạm đến một
tình cảm cá nhân rất tế nhị, và những lời nói giản đơn đã làm rung
lên... một sợi dây nhạy cảm.

Trong cái yên lặng lúc đó chỉ nghe thấy tiếng thì thầm của khu vườn cổ lúc này cũng sa sầm lại như có điều gì bực bội.





V

Tất cả những câu chuyện trò, tranh luận, với biết bao nhiêu vấn đề mới,
những hy vọng đợi chờ và bao nhiêu ý kiến, tất cả đột nhiên dồn dập xô
đến với em mù. Thoạt đầu, em lắng nghe trong lòng hớn hở thầm phục,
nhưng chẳng bao lâu em thấy cái làn sóng náo nhiệt ấy nó cuồn cuộn trôi
bên cạnh mà không động gì đến em.

Không ai hỏi em một câu, không ai muốn biết ý kiến của em, em đứng tránh
ra xa, một mình trơ trọi, càng thấy buồn hơn nữa vì cuộc sống trong lâu
đài lúc này trở nên náo nhiệt hơn.

Tuy nhiên, em vẫn lắng nghe tất cả những cái mới lạ đối với em. Đôi lông
mày nhíu lại, sắc mặt tái nhợt đủ biết em chăm chú nghe đến chừng nào,
nhưng là một thứ chăm chú rầu rĩ của một khối óc đang suy nghĩ hết sức
khó nhọc và chua chát.

Bà Ana nhìn con, lòng âu sầu buồn bã. Đôi mắt Êvơlin lộ vẻ thương hại,
lo âu. Hình như chỉ có cậu Mácxim không nhận thấy cái đám đông ồn ào nọ
đã tác động đến đứa cháu mù ra sao, cậu vẫn thân mật mời các bạn của cậu
năng lại chơi và hứa lần sau sẽ tìm cho bọn thanh niên nhiều tài liệu
về nhân chủng học.

Khách từ giã ra về, hứa ít bữa nữa sẽ trở lại. Lúc chia tay, bọn trẻ bắt
tay Pie rất thân mật. Pie cũng đáp lại với mối hăm hở đột nhiên rồi
đứng lắng nghe tiếng bánh xe lăn đi. Thốt nhiên em quay ngoắt người lại,
đi vào trong vườn.

Sau khi khách ra về, mọi vật trở lại bình tĩnh. Nhưng Pie thấy cái bình
tĩnh này nó lạ lùng, không quen. Hình như chính không khí cũng mách bảo
có một cái gì rất quan trọng vừa xảy ra. Các lối đi trong vườn trở lại
lặng lẽ, chỉ còn tiếng thì thầm của đám dẻ gai và mấy bụi đinh hương. Ở
đây, Pie tưởng còn văng vẳng nghe thấy tiếng vang của những câu trò
chuyện vừa qua.

Cửa sổ bỏ ngỏ, em nghe thấy tiếng mẹ em, Êvơlin và cậu Mácxim đang bàn
cãi việc gì trong phòng khách. Giọng bà Ana như van lơn, đau đớn, Êvơlin
như tức giận. Còn cậu Mácxim, Pie có cảm giác cậu đang kiên quyết kịch
liệt chống lại ý kiến công kích của hai người. Khi Pie lại gần, tất cả
ngừng bặt.

Cương quyết, không thương xót, cậu Mácxim đã chọc thủng mảng đầu tiên
vào bức tường từ trước đến nay vẫn vây kín cái thế giới của đứa cháu
yêu. Làn sóng đầu tiên ầm ĩ và mãnh liệt đã ùa tràn vào khe mở, làm rung
chuyển cả cái thế thăng bằng trong tinh thần của em.

Giờ đây trong cái khung cảnh kỳ ảo của mình, em bé mù thấy chật hẹp quá.
Em đã thấy khó chịu vì cái không khí yên tĩnh ru ngủ ở lâu đài nhà em.
Càng ngày em càng thấy bực mình vì cái tiếng rì rầm lười biếng, tiếng
thì thào của khu vườn già cỗi, em bực mình với cái khối óc non trẻ của
em lúc nào cũng chỉ như thiu thiu ngủ. Nhưng bóng tối bắt đầu nói với
em, những lời mới mẻ, du dương. Trong những bóng tối ấy có biết bao
nhiêu là hình ảnh mới chồng chất lên nhau, chen đẩy nhau, hỗn độn nhưng
quyến rũ.

Những bóng tối vẫn gọi em, làm em say mê, nó đánh thức dậy những bản
năng đang thiu thiu ngủ trong tâm hồn em. Những tiếng gọi đầu tiên này
làm da mặt em tái nhợt đi và một nỗi đau khổ âm thầm vơ vẩn đến vò nát
trái tim em.

Những triệu chứng đáng lo ấy không lọt khỏi mắt bà Ana và Êvơlin. Chúng
ta, những người có mắt sáng, chúng ta ngắm nhìn được trên khuôn mặt
người khác mọi phản ánh của cảm xúc, vì lẽ đó chúng ta tập quen cái lối
che đậy những cảm xúc của mình. Về phương diện này, người mù thực hoàn
toàn không có vũ khí để che chở. Trên khuôn mặt tái nhợt của Pie mọi
tình cảm lộ rõ, khác nào cuốn nhật ký để ngỏ trong phòng khách. Trên
khuôn mặt em hằn rõ nét chua xót đau đớn. Bà Ana và Êvơlin biết cậu
Mácxim cũng thấy rõ điều này, nhưng cái đó đã nằm trong kế hoạch của
cậu. Cả hai đều cho cậu làm thế thực là tàn ác, và bà Ana nóng lòng muốn
bênh vực cho đứa con yêu quý của bà.

“Một chiếc nhà kín ư? Thì đã làm sao! Cho đến bây giờ, con trai bà vẫn
vui vẻ sống như vậy cơ mà? Thì cứ để cho nó ở đấy mãi mãi... khỏi gặp
những lo âu bão táp.”

Êvơlin dè dặt hơn, cô không nói hết ý nghĩ của cô, nhưng từ ít lâu nay,
đối với cậu Mácxim, thái độ cô bé đã có chút thay đổi. Khác hẳn trước,
cô bắt đầu phản đối rõ rệt một số kế hoạch của cậu, lắm khi phản đối cả
những cái không quan trọng lắm.

Qua hàng lông mày rậm, cậu Mácxim đưa mắt liếc nhìn Êvơlin, dò xét. Cậu
gặp ngay đôi mắt bực bội nảy lửa của cô bé. Cậu gật gật đầu, mồm lẩm bẩm
mấy câu, khói thuốc lại cuồn cuộn quấn đặc lấy người, mù mịt hơn mọi
khi, chứng tỏ đầu óc cậu đang suy nghĩ hung lắm; nhưng cậu vẫn khăng
khăng theo ý mình và đôi khi không rõ hẳn là nói ai, cậu đưa ra những
câu khinh miệt cái tính chiều chuộng vô lý của đàn bà, khinh miệt cái óc
thông minh hiểu biết nông cạn như phương ngôn đã nói: đầu óc đàn bà
ngắn hơn mái tóc của họ, vì thế cậu thường bảo đàn bà thiển cận, không
nhìn được xa ra ngoài cái đau khổ và cái vui mừng trước mắt. Cậu không
mơ ước một cuộc đời bình thản yên lặng cho đứa cháu mù, cậu mơ ước cho
nó một cuộc sống hết sức đầy đủ. Người ta bảo nhà giáo nào cũng cố công
rèn đúc cho học trò giống mình. Cậu Mácxim thường mơ nghĩ đến cái mà bản
thân cậu trước kia đã từng trải qua và đã sớm bị cướp mất, cậu mơ đến
cuộc đời sôi nổi, đến chiến đấu. Bằng hình thức nào đây? Chính cậu cũng
chưa biết. Cậu khăng khăng cố gắng hết sức mở rộng phạm vi những cảm
giác bên ngoài có thể đến với đứa cháu mù của cậu; bằng cách liều đưa nó
ra hứng lấy những xúc cảm mạnh mẽ, dù cho cả tâm hồn nó có vì thế mà bị
đảo lộn cũng được. Cậu cảm thấy bà Ana và Êvơlin lại muốn làm khác hẳn.

Đôi khi cáu kỉnh, cậu đập đập đôi nạng xuống đất và trách chị:

- Chỉ nhắm mắt nuông con! Chỉ nhắm mắt nuôngcon!

Nhưng họa hoằn cậu mới cáu như vậy. Thường thường cậu chỉ đem những lời
lẽ thân mật và tỏ lòng thương hại rộng lượng để khuyên chị. Vả lại, hễ
ngồi một mình với cậu Mácxim, không có Êvơlin bên cạnh là bà Ana lại
chịu lý lẽ ông em ngay, nhưng chỉ được ít lâu, bà lại đưa câu chuyện ra.
Có mặt Êvơlin câu chuyện hóa gay hơn nhiều. Những lúc đó, cậu Mácxim
chỉ nín lặng. Hình như giữa ông già và cô bé nhen lên một thứ tranh chấp
và trong lúc này mỗi người còn giấu kín kế hoạch của mình, họ chỉ lặng
lẽ nghiên cứu đối phương.





VI

Nửa tháng sau, ông già Stavrútchenkô lại dẫn các con đến chơi với gia
đình ông bà Pôpenski. Lần này cô Êvơlin đón tiếp rất dè dặt. Tuy nhiên,
cô bé cũng khó mà chống lại được cái vui vẻ và phấn khởi của tuổi trẻ.
Suốt ngày, mấy anh thanh niên chỉ đi lượn trong làng, hay đi săn, hoặc
ra đồng ghi lại những câu hát của đám thợ gặt. Chiều tối, tất cả quây
quần trong vườn, ngồi trên những bậc gạch xây.

Một buổi chiều, Êvơlin chưa hiểu ra sao thì câu chuyện đã xoay đến vấn
đề đời tư. Câu chuyện xoay ra làm sao? Ai mào đầu ra trước? Êvơlin cũng
như mọi người, không ai rõ. Câu chuyện lan man đến lúc nào không biết y
như đằng tây màu hồng đã tắt, bóng chiều đã tràn ngập xuống vườn mà
không ai hay và trong bụi cây, con họa mi đã lấy giọng hát bài tình ca
vui vẻ.

Anh sinh viên nói hăng lắm, anh nói với cả tấm nhiệt tình nóng hổi của
tuổi trẻ lao mình ra đón lấy tương lai xa lạ, không tính toán, không suy
nghĩ. Trong cái lòng tin tưởng vào một tương lai đầy kỳ ảo của anh, có
một sức mạnh quyến rũ, một sức mạnh gần như không thể cưỡng lại được của
thói quen...

Êvơlin thấy nóng mặt. Cô biết là những lời thách thức kia, có thể là vô
tình, nhưng chính lại nhằm nói cô, chỉ riêng một mình cô. Êvơlin cúi
nhìn chiếc rổ khâu, lắng tai nghe. Mắt long lanh, đôi má nóng ran, tim
đập gấp...

Rồi ánh mắt mờ đi, đôi môi mím lại, tim đập mạnh thêm, mặt tái nhợt vì kinh hãi.

Êvơlin kinh hãi vì cái bức tường trước kia che lấp mặt cô, giờ đây đã
sụp đổ và trước mắt lấp lánh biết bao nhiêu triển vọng xa xôi, mở rộng
ra trong một thế giới mênh mông, sôi sục đầy hoạt động.

Phải, cái thế giới ấy đã lôi cuốn cô từ lâu. Cô cũng không hiểu rõ lắm,
nhưng nhiều khi cô ngồi hàng giờ trong bóng cây ngoài vườn, trên một
chiếc ghế dài vắng vẻ, lắng mình theo những giấc mơ kỳ dị. Óc tưởng
tượng của cô vẽ ra trước mắt những hình ảnh huy hoàng rồi những hình ảnh
ấy biến vào nơi xa xôi, ở đấy, anh Pie mù của cô không có chỗ đứng.

Giờ đây, cái thế giới ấy nó đang tiến lại gần. Lúc này nó không những chỉ hấp dẫn mà còn như thúc bách cô nữa.

Cô vội vã đưa mắt nhìn về phía Pie, trái tim thắt lại. Anh đang ngồi im
lặng vẻ mặt trầm ngâm, bóng anh nặng nề trĩu xuống tưởng như một vết
đen...

“Anh ấy hiểu... hết!”. Ý nghĩ ấy, đến với Êvơlin như một tia chớp
nhoáng, cô rùng mình. Máu trong người quay dồn trở lại tim, Êvơlin cảm
thấy mặt thốt nhiên tái nhợt đi. Cô thoáng tưởng tượng mình đã bay đến
đằng kia, đến cái thế giới xa xăm nọ, còn Pie vẫn ở lại đây, trơ trọi
một mình, đầu cúi gục xuống. Nhưng không... không phải ở đây... cái cậu
bé mù đã làm cho cô khóc sướt mướt trong buổi chiều nọ... đang ở trên
ngọn đồi nhỏ, bên bờ sông. Êvơlin kinh hãi, tưởng như có ai muốn rút
lưỡi dao ngập sâu trong vết thương cũ của cô.

Êvơlin nhớ lại những lúc cậu Mácxim nhìn cô rất lâu! À ra thế đấy! Đôi
mắt cậu yên lặng nhìn đượm bao ý nghĩa! Cậu hiểu tâm trạng của Êvơlin
còn rõ hơn cả chính bản thân cô bé. Cậu đoán là trong trái tim cô có thể
còn phải đấu tranh, cô còn có thể lựa chọn, còn chưa thực tin chắc ở
mình... Nhưng không, cậu đã lầm! Cô không ngập ngừng trong bước đi đầu
tiên của mình; và rồi đây cô sẽ xem cô còn nhận được những gì ở cuộc đời
nữa. Êvơlin thở dài nặng nề như lấy lại hơi sau một buổi làm kiệt sức,
cô đưa mắt nhìn xung quanh.

Cô không hiểu cái không khí im lặng ấy trùm lên đã lâu chưa, anh sinh
viên thôi không ba hoa nữa đã từ bao giờ, và về sau, anh ta có nói thêm
điều gì không...

Cô đưa mắt nhìn chỗ Pie ngồi ban nãy... Không thấy anh ngồi đấy...





VII

Êvơlin lặng lẽ thu xếp rổ khâu, đứng dậy nói với khách:

- Xin lỗi các anh, tôi phải đi đằng này một lát.

Rồi cô đi ra phía lối đi tối om ngoài vườn.

Chiều hôm đó, không phải chỉ riêng có Êvơlin lo lắng. Đến chỗ ngoặt ở
lối đi, nơi có đặt một chiếc ghế dài, cô bé nghe thấy có tiếng ai run
run cảm động. Cậu Mácxim đang nói chuyện với bà Ana.

Giọng cậu như gắt gỏng:

- Có, tôi đã nghĩ nhiều đến con bé cũng như đãnghĩ nhiều đến cháu nó.
Chị phải nghĩ đây chỉ là một đứa trẻ con còn non dại. Tôi không tin được
là chị lại muốn lợi dụng cái ngây thơ non dại của nó.

Giọng run run, đẫm nước mắt, bà Ana đáp:

- Nhưng cậu hãy nghe tôi nói... và nếu... nếu... nếucon bé... thì cháu nó sẽ ra sao?

- Ra sao thì ra!...

Người lính già xẵng giọng, quả quyết và buồn rầu.

- Sau hẵng hay. Nhưng dù sao cũng không được để lương tâm của nó cắn dứt
vì thấy mình đã làm tan vỡ cuộc đời một người khác. Cả lương tâm chị và
tôi cũng vậy.

Rồi cậu ôn tồn hơn nói:

- Chị Ana! Chị nghĩ lại xem.

Cậu cầm lấy tay chị, âu yếm hơn. Bà Ana cúi đầu suy nghĩ.

- Tội nghiệp con tôi. Con... con yêu quý của tôi! Thà con không gặp cho xong...

Lời rền rĩ thốt ra nhỏ quá, chỉ đọng trên đôi môi bà mẹ, Êvơlin đoán ra thì đúng hơn là nghe tiếng.

Mặt cô đỏ ửng. Cô ngừng lại như cái máy ở chỗ ngoặt. Lúc này nếu cô lại
gần, hai người sẽ biết ngay cô đã nghe thấy hết những ý nghĩ thầm kín
của họ.

Nhưng cô lại kiêu hãnh ngẩng ngay đầu lên. Cô không hề có ý định rình
hai người và dù sao, cái thứ xấu hổ không phải lối cũng không cản được
con đường cô đang đi. Vả lại cái cậu Mácxim cũng quá ôm đồm, đi vơ lấy
trách nhiệm vào mình... Cuộc đời cô, là thuộc riêng cô, cô muốn thu xếp
ra sao thì có việc gì đến ông lão!

Cô rẽ vào lối ngoặt, đi qua mặt hai người, vẻ mặt bình tĩnh, đầu ngẩng
thẳng. Cậu Mácxim vội gạt chiếc nạng sang bên để nhường lối. Còn bà Ana
chỉ đưa mắt nhìn cô bé, cái nhìn nặng buồn, đầy thương yêu, gần như sùng
kính và sợ hãi. Bà cảm thấy cái cô bé tóc vàng hoe vừa đi qua trước
mặt, với vẻ thách thức đầy kiêu hãnh kia, đang nắm trong tay cái hạnh
phúc hay tai họa suốt đời của con trai bà.





VIII

Trong xó cùng đầu vườn, có một chiếc máy xay cũ bỏ hoang phế. Bánh xe
không chạy đã từ lâu lắm, rêu phủ cả trục xe và qua những tấm ván chắn
cửa cống, nước rỉ từng tia nhỏ rì rào, suốt ngày đêm. Pie thích ra chỗ
này, nhiều khi ngồi hàng giờ, tựa mình vào thân đập, lắng nghe nước róc
rách, để sau phổ tiếng vào đàn dương cầm nghe tuyệt diệu. Nhưng giờ đây,
đầu óc anh để tận đâu đâu. Anh nện mạnh gót chân xuống đường, lòng vô
cùng chua chát, mặt nhăn nhó đau đớn.

Nghe thấy tiếng chân Êvơlin bước nhẹ, anh đứng lại, Êvơlin đặt tay lên vai anh và nghiêm trang hỏi:

- Anh Pie, anh có điều gì vậy? Vẻ mặt anh cớ saobuồn bã thế?

Pie quay ngoắt người đi, chân nện mạnh trên con đường nhỏ. Êvơlin đi
theo bên cạnh. Cô đã biết vì đâu Pie có cử chỉ sỗ sàng và lại yên lặng
làm thinh như vậy. Cô cúi đầu một lát. Từ phía lâu đài có tiếng hát đưa
lại:

Phía sau dãy núi,

Có đàn phượng bay...

Chúng bay, chúng kêu

Tìm mồi sục sạo...

Tiếng hát từ xa nghe văng vẳng, giọng trẻ trung mạnh mẽ, ca ngợi tình
yêu hạnh phúc, ca ngợi những khoảng rộng mông mênh. Tiếng hát chập chờn
trong không khí yên tĩnh ban đêm, át cả tiếng thì thầm âm u của khu
vườn.

Đằng kia, có những con người sung sướng, đang ca ngợi một cuộc đời tình
cảm đầy đủ, phong phú. Vừa cách đây mấy phút, Êvơlin còn ngồi với họ, cô
say sưa khi nghĩ đến một cuộc sống như vậy, nhưng trong đó, Pie không
có chỗ đứng. Anh đứng dậy đi lúc nào cô cũng không rõ. Những phút cô đơn
đau đớn ấy với anh nó dài dặc biết bao nhiêu!

Trong lúc đi bên cạnh Pie, dọc theo con đường trong vườn, những ý nghĩ
ấy cứ quay cuồng trong đầu óc Êvơlin. Chưa bao giờ cô thấy khó nói với
Pie, chưa bao giờ cô thấy khó làm cho bạn cô khuây khỏa được như lúc
này. Tuy nhiên, cô cũng cảm thấy có mặt cô, những ý nghĩ đen tối trong
óc của Pie cũng tan dần.

Quả vậy, Pie bước đi mỗi lúc một bớt vùng vằng hấp tấp, vẻ mặt trở nên
bình tĩnh hơn. Nghe thấy tiếng chân Êvơlin đi bên cạnh, anh cũng thấy
phần nào nỗi đau đớn trong lòng dịu dần, nhường chỗ cho một thứ cảm giác
khác. Anh cũng chưa rõ đấy là thứ cảm giác gì, nhưng anh thấy nó quen
quen, nên vui lòng để nó tràn ngập vào người cho dễ chịu.

Cô bé nhắc lại:

- Kìa, thế anh có điều gì?

Pie chua chát đáp:

- Có gì lạ đâu. Tôi chỉ thấy hình như trên đời này,tôi là một kẻ sống thừa.

Tiếng hát từ phía nhà đưa lại đã tắt. Một lát sau, có tiếng hát khác
vẳng lên, lần này nghe không rõ lắm. Cậu sinh viên đang hát một bài
Đumka Ukren cổ, bắt chước lối hát của những người hát rong thuở xưa.
Chốc chốc giọng hát lặng xuống, óc tưởng tượng trở nên mơ mộng bâng
khuâng, nhưng chỉ một lát sau điệu hát êm ái lại cất lên hòa lẫn vào
tiếng thì thầm của đám lá cây.

Bất giác Pie đứng lắng tai nghe, buồn rầu nói:

- Cô biết đấy, đôi lúc tôi thấy điều các cụ nói đời sống càng ngày càng tồi là đúng.

Xưa kia, cuộc sống dễ dàng hơn, cả với người mù cũng vậy. Nếu sinh vào
thời ấy, tôi không dùng đàn dương cầm, mà với chiếc băng-đu-ra tôi sẽ đi
khắp đó đây, hết thành thị đến thôn quê... Người ta sẽ lũ lượt kéo đến
nghe tôi ca ngợi cuộc sống, ca ngợi những chiến công và vinh quang của
ông cha họ. Và như vậy, tôi tuy mù cũng giúp được chút ích gì trong cuộc
sống. Còn ngày nay... Ngay cả đến cái cậu học sinh võ bị có giọng nói
the thé, chắc cô còn nhớ cậu ta nói thế nào: cưới vợ và chỉ huy một đạo
quân, tất cả ai cũng cười cậu ta, thế mà... chỉ có thế, tôi cũng không
hy vọng gì...

Cô bé trố đôi mắt xanh nhìn kinh hãi, một giọt nước mắt long lanh. Cô vội nói:

- Tất cả cái này là lỗi ở anh Stavrútchenkô cứ liến thoắng cái mồm

- Cô bé lo lắng nhưng cũng cố làm ra giọng nói đùa.

Pie ngẫm nghĩ:

- Phải, có lẽ thế. - Rồi anh nói thêm. - Anh ta có giọng nói vui tai
nhỉ? Anh ta có đẹp trai không? Êvơlin cũng mơ màng, gật đầu đáp:

- Phải, anh ta người duyên dáng.

Nhưng cô lập tức chữa lại, xẵng giọng gần như cáu kỉnh:

- Không, tôi không ưa hắn ta chút nào. Người đâu ăn nói bộp chộp quá. Giọng cứ ồ ồ chán tai lạ.

Pie thấy Êvơlin tự nhiên phát cáu, lấy làm ngạc nhiên.

Cô bé giậm chân nói tiếp:

- Tất cả chỉ toàn những chuyện tầm bậy, tôi biết mà, tất cả chỉ là do
mưu mô cái ông già Mácxim! Ồ! Sao mà tôi căm ghét ông ấy thế!

Pie ngạc nhiên hỏi:

- Êvơlin, cô nói gì? Cô nói mưu mô nào?

Êvơlin khăng khăng nhắc đi nhắc lại:

- Tôi căm ông ta lắm! Tôi oán ông ta lắm. Tất cả những tính toán đã bóp
chết trái tim ông ta. Thôi em van anh. Anh đừng nói với em những điều ấy
nữa. Anh đừng nói đến nữa. Tại sao ông ta lại tự cho mình có quyền xếp
đặt cuộc đời của người khác?

Thốt nhiên Êvơlin ngừng lại, vò vặn đôi bàn tay nhỏ nhắn mạnh quá làm
ngón tay kêu răng rắc, rồi cô nức nở òa ra khóc như đứa trẻ con.

Kinh ngạc, thương xót, Pie cầm lấy tay Êvơlin. Cô bạn của anh xưa nay
vốn dè dặt như thế mà nay tự nhiên nóng nảy làm vậy, thực không bao giờ,
thực khó hiểu quá... Anh vừa nghe tiếng Êvơlin nức nở khóc, vừa lắng
nghe tiếng khóc ấy vang dội rất lạ lùng vào tận trong trái tim của anh.
Anh nhớ lại những năm qua. Anh ngồi trên ngọn đồi nhỏ, cũng buồn bã như
bây giờ và Êvơlin ngồi bên cạnh anh cũng nức nở khóc như hôm nay...

Sau cùng, Êvơlin buông tay. Pie ngạc nhiên thấy cô bé bật ra cười:

- Trời ơi! Kìa sao tôi lại ngốc đến thế! Sao tôi lại khóc cơ chứ?

Cô lau nước mắt và nói, giọng êm ái, run run cảm động:

- Không, anh ạ. Chúng ta phải công bằng mà nói: Cả hai anh ấy, họ đều
duyên dáng. Và cái điều mà anh sinh viên nói lúc ấy cũng rất đúng. Nhưng
cái đó không phải đúng cho tất cả mọi người.

Pie nói:

- Thì cũng đúng cho tất cả những ai có điều kiện.

- Tầm bậy nào!

Cô bé trong trẻo trả lời, mặc dầu trong cái mỉm cười vẫn còn dòng nước
mắt ban nãy. Đấy, hẵng cứ lấy cậu Mácxim làm gương. Lúc còn sức mạnh,
cậu ấy đã hết sức tranh đấu và nay phó mặc cuộc đời. Chúng ta cũng
vậy...

- Đừng nói “chúng ta” cô ạ. Cô lại là một chuyện khác!

- Có khác gì đâu?

- Tại sao?

- Tại... tại vì anh sẽ lấy em làm vợ cơ mà, có phải thế không? Rồi chúng ta sẽ sống chung một cuộc đời.

Pie ngừng bặt, sững sờ:

- Tôi?... Tôi sẽ lấy cô? Vậy, cô muốn làm... vợ tôi ư?

- Chứ sao! Ý em nhất định thế rồi!

- Cô bé trả lời vội vã, giọng run run

- Sao anh ngốc thế! Có thực là anh chưa hề bao giờ nghĩ đến điều đó
không? Thế mà đấy là một việc hết sức đơn giản. Nếu anh không lấy em,
còn lấy ai?

- Phải, nhất định thế!

Do một thứ ý nghĩ ích kỷ kỳ lạ, nghe Êvơlin nói, Pie liền gật đầu, nhưng anh ngừng lại ngay. Anh nắm tay cô bạn và bảo:

- Này, Êvơlin, cô hãy nghe tôi. Lúc nãy chúng ta chả vừa nghe các anh ấy
nói là ở các tỉnh lớn, con gái được đi học... Cô cũng vậy... trước mắt
cô con đường rộng rãi có thể mở ra... còn như tôi...

- Thì sao?

- Còn tôi... tôi mù!

Pie ấp úng kết luận, chả ra đầu đuôi làm sao.

Pie lại nhớ lại hồi còn bé, anh nhớ lại tiếng nước sông nhè nhẹ bập
bềnh, nhớ buổi gặp Êvơlin lần đầu tiên, và lúc anh nói đến tiếng “mù”
làm cô bé đau đớn nức nở khóc.

Tự nhiên, anh thấy giờ đây anh lại làm Êvơlin đau khổ như trước kia, nên
anh nín bặt. Mấy phút yên lặng, chỉ còn nghe tiếng nước nhẹ nhàng róc
rách trong cửa cống. Không thấy tiếng Êvơlin, người ta tưởng như cô đã
biến đi đâu mất. Êvơlin nhăn mặt một lát, nhưng cố nén mối xúc cảm, và
khi nói, tiếng cô nghe vui vẻ, vô tư lự:

- Này anh Pie! Phải, anh mù. Nhưng nếu có mộtngười con gái lại yêu một
anh chàng mù, thì cô ta cứ lấy... Chuyện đời như thế đấy anh ạ, anh muốn
thế nào?

Pie ngẫm nghĩ, nhắc lại:

- Nếu một cô con gái yêu...

Đôi hàng lông mày anh nhíu lại. Hình như anh cân nhắc cái âm thanh mới
mẻ của lời nói thân thuộc. Anh hỏi lại, giọng càng thêm cảm động:

- Nếu cô ta yêu?

- Phải đấy, anh và em, chúng ta yêu nhau... Kìa, sao anh ngớ ngẩn thế?
Anh thử nghĩ kỹ xem, không có em, anh có thể sống một mình ở đây được
không?

Pie tái người đi, đôi mắt mù đờ đẫn, mở to và không động đậy.

Vẫn yên lặng như tờ, chỉ có tiếng nước róc rách. Đôi lúc tiếng róc rách
như lịm đi, rồi tắt hẳn, nhưng một lát sau, lại thấy vẳng lên như để rì
rào mãi mãi không thôi. Trong bụi anh đào, vòm lá tối om xào xạc: Tiếng
hát gần nhà không còn thấy vẳng lại. Một con họa mi nấp trong bụi rậm
mọc sát bờ ao cất tiếng hát líu lo.

- Thì tôi sẽ chết mất.

Pie trả lời, giọng trầm xuống. Đôi môi Êvơlin run run như ngày hai người mới gặp nhau. Cô cố nói giọng khe khẽ, ngây thơ:

- Cả em cũng vậy... không có anh, một mình em... lẫn vào trong cái thế giới xa lạ...

Pie nắm chặt bàn tay Êvơlin. Anh lấy làm lạ vì lần này, trong cái ép nhẹ
của bàn tay Êvơlin, anh thấy nó không như những lần trước kia: giờ đây,
những ngón tay nhỏ nhắn của Êvơlin khẽ cử động cũng vang vang mạnh mẽ
hơn bao giờ hết vào tận đáy lòng anh. Giờ đây, anh cảm thấy người bạn
thân từ thuở nhỏ của anh đã thành một cô Êvơlin khác hẳn, một cô con gái
khác, khác hẳn người mà anh quen biết từ trước. Anh thấy mình mạnh mẽ,
cường tráng, còn Êvơlin thì yếu ớt, sướt mướt. Lòng anh cảm thấy yêu mến
tha thiết, một tay anh kéo Êvơlin lại gần, còn một tay anh vuốt ve mái
tóc của cô.

Mọi phiền muộn trong đầu Pie như dịu xuống hết. Anh không còn mong ước
điều gì khác, với anh, không còn gì ngoài cái phút êm đềm lúc này.

Một con họa mi tập hót, cất giọng hót những tiếng véo von vang lên trong khu vườn yên tĩnh.

Cô bé rùng mình. E lệ, cô sẽ gỡ tay Pie. Anh buông ra ngay và hít một
hơi dài. Anh lắng nghe Êvơlin sửa lại mái tóc. Trái tim anh đập mạnh,
nhưng đều đặn, vui vẻ. Anh thấy máu nóng ấm trong người chạy khắp cơ thể
với một sức mạnh mới. Một lát sau, Êvơlin bảo Pie: “Thôi, chúng ta vào
trong nhà với khách đi”. Giọng cô nói cũng như mọi ngày thế thôi, thế mà
Pie ngạc nhiên, anh thấy cái giọng nói thân yêu ấy nay vang lên những
âm thanh hết sức mới mẻ.





IX

Trong phòng khách, chủ nhà và khách đã đông đủ. Chỉ còn thiếu Êvơlin và
Pie. Cậu Mácxim cùng ông bạn già nói chuyện với nhau. Mấy anh thanh niên
lặng lẽ đứng gần mấy chiếc cửa sổ mở rộng nhìn xuống vườn. Mọi người
đều trầm ngâm như có gì báo hiệu một tấn kịch mơ hồ sắp xảy ra, không ai
biết rõ, nhưng ai nấy đều như do linh tính đã biết trước. Ai cũng để ý
thấy vắng Êvơlin và Pie. Vừa nói chuyện, cậu Mácxim vừa băn khoăn đưa
mắt nhìn ra phía cửa. Vẻ mặt bà Ana rầu rĩ như người bị lương tâm cắn
rứt, bà phải hết sức cố gắng để tỏ ra vẫn nhã nhặn, vẫn chăm chú đến
khách. Duy có ông Pôpenski, cứ vô tư lự và béo tròn ra hơn bao giờ hết,
ông thiu thiu ngủ ngay trên ghế, trong lúc đợi cơm.

Khi thấy có tiếng chân nện trên lối đi từ vườn vào phòng khách, mọi
người đều dồn mắt về phía ấy. Trong khung cửa tối om, thấy bóng Êvơlin
và theo sau là Pie đang thong thả bước lên bậc thềm cửa.

Cô bé cảm thấy mọi người tò mò chăm chú nhìn mình, nhưng cô không hề bối
rối. Cô thản nhiên đi vào buồng, bước đi đều đặn. Khi bắt gặp cặp mắt
nhìn vội vã của cậu Mácxim, môi cô thoáng một nụ cười đáp lại, đôi mắt
long lanh thách thức chế nhạo. Bà Ana nhìn chăm chú từng cử chỉ của con
trai.

Pie theo Êvơlin mà hình như cũng không hiểu cô bé dẫn mình đến đâu. Thốt
nhiên anh ngừng lại nơi thềm cửa. Trong phòng đèn thắp sáng. Khuôn mặt
tái nhợt và thân mình mảnh khảnh của anh nổi bật lên trong khung cửa.
Anh bước vào, lanh lẹ lại gần chiếc dương cầm, vẻ mặt như lơ đãng, như
chăm chú.

Nhạc tuy là một yếu tố thường xuyên trong cuộc sống ở cái lâu đài êm
lặng này, nhưng nó vẫn là một yếu tố rất thân mật, có thể nói là một yếu
tố đặc biệt gia đình. Những ngày trong nhà có khách ồn ào, ca hát, cậu
nhạc sĩ nhà nghề con ông Stavrutchenkô thường hay dạo dương cầm, nên Pie
không hề bước lại gần chiếc đàn.

Cái lối giữ kẽ ấy càng làm Pie lu mờ trong cái đám đông người nhộn nhịp.
Thấy con mình mờ mịt trong đám ồn ào, vui vẻ, bà Ana xót xa nhìn theo
cái bóng mờ tối của con trai. Giờ đây, lần đầu tiên Pie bước lại chỗ
trước kia anh vẫn quen ngồi. Anh như vô tình bước lại, nhưng bước chân
quả quyết, hình như anh đã quên hẳn là trong nhà có khách. Vả lại khi
anh cùng Êvơlin bước vào, trong phòng yên lặng như tờ, nên anh dễ tưởng
là bước vào chỗ vắng không.

Nhấc chiếc nắp, Pie khẽ lướt mặt phím đàn làm bật lên mấy tiếng nhẹ
nhàng mau lẹ, như ướm hỏi chiếc dương cầm, như trầm ngâm tự hỏi. Sau,
đặt tay lên những phím đàn, anh lắng mình trong suy nghĩ. Phòng khách
lại càng im lặng hơn.

Đêm tối nhòm qua mấy chiếc cửa sổ tối om. Một vài chỗ, mấy cành cây xanh
ngắt lấp lánh ánh đèn, cũng tò mò vươn mình ngó vào trong buồng. Cái âm
vang mơ hồ của chiếc đàn vừa lắng xuống đã làm mọi người bồi hồi cảm
động, cái cảm hứng kỳ dị phảng phất trên khuôn mặt tái nhợt của anh mù
làm mọi người kinh ngạc, ai nấy ngồi yên lặng chờ đợi. Tay vẫn đặt im
trên mặt phím đàn, Pie không nhúc nhích, ngước đôi mắt mù lên trần nhà
như lắng nghe những tiếng mơ hồ tận đâu đâu. Như những lớp sóng dồn dập,
biết bao nhiêu cảm giác vô cùng phức tạp đang nổi lên xáo động trong
đầu óc anh. Một cuộc sống xa lạ cuồn cuộn trào đến, nhấc bổng anh lên
như nước thủy triều ngoài biển cả nhấc bổng một chiếc tàu đã bình tĩnh
yên nghỉ từ lâu trên bãi cát khô. Trên khuôn mặt ngơ ngác, như muốn hỏi
han điều gì, một mối cảm xúc kỳ dị chạy hằn thành những bóng tối lướt
nhanh. Đôi mắt mù như thăm thẳm tối om.

Hình như những âm thanh anh đang chăm chú lắng nghe, anh không tìm thấy
trong tâm hồn. Nhưng về sau, vẻ mặt anh vẫn cứ ngơ ngác và như không còn
mong đợi gì, Pie rùng mình, tay lướt phím đàn và bị một lớp sóng cảm
giác khác đến nhấc bổng lên, cuốn cả người đi, anh lắng mình vào trong
điệu nhạc.





X

Với người mù, việc sử dụng một nhạc cụ ghi số thực hết sức khó khăn. Nốt
nhạc ghi nổi bằng những dấu riêng, xếp thành hàng như những hàng chữ
trong sách, một dấu chấm than đặt trong những khoảng cách để phân biệt
những nốt trong một hòa âm. Tất nhiên người mù phải học thuộc lòng và
tập cho quen riêng từng tay một. Do đó công việc hết sức phức tạp.

Nhưng lòng ham mê từng chi tiết một của cái công việc khó khăn này đã
giúp Pie rất nhiều. Sau khi học thuộc lòng vài đoạn và luyện tay nào
cũng thạo, anh đến ngồi trước dương cầm. Khi những chữ “nổi” ngoằn ngoèo
nọ biến thành những hòa âm êm ái, anh thấy ngây ngất trong người và say
mê, nên không những anh không thấy cái công việc đó bạc bẽo, mà nó lại
quyến rũ anh là đằng khác.

Tuy nhiên giữa bài nhạc viết trên giấy trắng và khúc nhạc phổ vào đàn,
đánh lên thành tiếng, còn biết bao nhiêu quá trình trung gian xen kẽ.
Trước khi một dấu nhạc biến được thành một phần âm điệu, dấu đó còn phải
qua hai bàn tay, ghi sâu vào trí nhớ rồi đi ngược lại đến đầu ngón tay
để dìu dặt trên phím đàn. Ngoài ra, óc tưởng tượng về nhạc của Pie rất
mạnh, đã giúp nhiều vào việc học tập phức tạp và làm cho bản nhạc anh
dạo có một sắc thái riêng. Những hình thức mà khiếu âm nhạc của Pie
hướng theo, chính là những hình thức của những bản nhạc anh được thưởng
thức lần đầu, và còn là hình thức những bản nhạc mẹ anh thường dạo về
sau. Nói khác đi, đấy chính là những hình thức âm nhạc dân gian vẫn luôn
luôn âm vang trong Pie và qua những hình thức đó, thiên nhiên đi vào
tâm hồn anh.

Giờ đây, trái tim hồi hộp, tâm hồn tràn ngập xúc cảm, anh dạo một khúc
nhạc Ý. Anh mới dạo vài tiếng, bản đàn đã thấy một cái gì riêng biệt của
anh, người nghe ai nấy nhìn nhau, kinh ngạc. Và chỉ vài phút sau, ai
nấy đều trầm trồ khen ngợi. Duy có cậu con trai ông Stavrutchenkô, một
nhạc sĩ chuyên nghiệp, là còn ngẫm nghĩ mãi về ngón đàn của Pie. Anh ta
cố gắng nắm vững bản nhạc vốn quen thuộc kia rồi phân tích cách chơi lạ
lùng của nhà dương cầm mù.

Dây đàn rung vang lên. Tiếng đàn réo rắt tỏa khắp nhà, tràn ra cả khu
vườn yên lặng. Đám thanh niên mắt long lanh tò mò, vui thích. Ông già
Stavrutchenkô cúi đầu, yên lặng lắng tai nghe, mỗi lúc một thêm thích
thú. Ông lấy khuỷu tay hích cậu Mácxim, thì thào:

- Chơi thế tôi mới cho là giỏi! Giỏi lắm! Ông thấy thế nào? Tôi nói đúng không?

Tiếng đàn càng vang lên thì ông lão hay gây gổ xưa kia càng nhớ lại một
điều gì, chắc ông hồi tưởng lại cái thời còn trai trẻ, đôi mắt ông thốt
nhiên long lanh, mặt đỏ bừng, ông đứng thẳng người dậy. Ông giơ nắm tay
suýt nữa đấm mạnh xuống bàn, sau lại thôi, chỉ sẽ từ từ đặt xuống, không
một tiếng động. Ông già nhìn vội mấy cậu con trai, vuốt ria mép rồi cúi
người, ghé tai cậu Mácxim nói:

- Tụi nhãi này nó cho là bây giờ bọn mình vô dụng... láo thực! Ngày xưa,
tôi với ông, bọn mình...và ngay cả bây giờ... Có đúng không hở ông?

Cậu Mácxim vốn không ham âm nhạc lắm, nhưng lần này, trong bản nhạc cậu
học trò ông dạo, ông cũng thấy có cái gì mơi mới. Khói thuốc tỏa quanh
người, ông lắng nghe, gật gật đầu đưa mắt hết nhìn Pie lại nhìn Êvơlin.
Một lần nữa, cuộc sống lại đột nhiên xen vào đường lối giáo dục của ông
một cách thực bất ngờ.

Bà Ana cũng đưa mắt nhìn Êvơlin như dò hỏi. Bà nghĩ bụng không hiểu bản
đàn đang dạo, vang lên hạnh phúc hay đau buồn của con trai bà.

Êvơlin ngồi khuất sau bóng chiếc chụp đèn. Trong bóng tối lờ mờ, chỉ
thấy rõ có đôi mắt cô lúc này nom to và đen hơn. Duy có Êvơlin là người
hiểu được cái ý nghĩa đích thực của bản nhạc. Tiếng nhạc nghe như tiếng
nước thánh thót trong mấy chiếc cửa cống cũ nát, tiếng mấy cây anh đào
thì thầm trong lối đi đẫm bóng chiều hôm.





XI

Điệu nhạc đổi đã từ lâu, Pie thôi không dạo bản nhạc Ý, đang buông mình
theo trí tưởng tượng. Anh hình dung thấy tất cả những cái dồn dập trong
ký ức anh mấy phút trước đây, lúc anh ngồi cúi đầu lắng nghe những cảm
xúc trong những ngày qua. Nào tiếng nói của thiên nhiên, tiếng gió rì
rào, tiếng khu rừng thì thầm, tiếng nước vỗ bập bềnh ngoài sông và một
thứ thì thào mơ hồ tắt dần trong xa xăm. Tất cả ngần ấy thứ tiếng quấn
quít lấy nhau, vang dội trên nền một thứ cảm xúc khó tả, nó làm ta nở
nang gan ruột, và làm tự trong tâm hồn ta nảy ra tiếng nói huyền diệu
của thiên nhiên. Đấy có phải là nỗi buồn không? Thế tại sao lại êm đềm
đến thế? Niềm vui chăng? Nhưng sao lại man mác thấm thía làm vậy?

Đôi lúc, tiếng đàn lắng hơn lên, nhưng lúc đó mặt Pie nom khắc khổ lạ
lùng. Hình như chính anh cũng ngạc nhiên khi thấy những âm điệu ngẫu
nhiên phát ra, sao nó mạnh mẽ thế, và anh còn ngóng đợi một cái gì...
Hình như sắp vang lên những phép lạ phối hợp những âm thanh quyện vào
dòng thác nhịp điệu mạnh mẽ và tráng lệ, và trong lúc đó người nghe ai
nấy đều ngẩn ngơ chờ đợi. Nhưng chưa lên cao đủ sức, bản đàn thốt nhiên
trầm xuống như thì thầm, than vãn, khác nào một ngọn sóng xô vỡ tung tóe
thành đám bọt. Và mãi về sau còn vang lên những âm thanh chua chát của
thất vọng và ngờ vực.

Đôi khi Pie lặng bặt một lát, trong phòng khách liền im phăng phắc, chỉ
có tiếng cây rì rào ngoài vườn. Cái không khí huyền ảo làm người nghe
say mê và đưa họ ra khỏi căn nhà tầm thường, cái không khí ấy biến đi,
căn phòng lại càng như nhỏ hẹp lại. Bóng đêm tối nhòm qua cửa sổ cho đến
lúc nhạc sĩ lấy lại sức, đưa tay lên phím đàn bắt đầu dạo.

Tiếng đàn lại càng mạnh, và bay, bay mãi, mỗi lúc một cao như để tìm
kiếm một cái gì. Hòa với điệu nhạc là mấy mẩu dân ca, khi yêu đương tha
thiết, lúc buồn bã sầu não, hoặc gợi nhớ lại những phút đau đớn hay vinh
quang, lại có lúc ồn ào vui vẻ, đầy dẫy hy vọng trẻ trung. Anh nhạc sĩ
mù thể hiện tình cảm của anh qua những hình thức quen thuộc như vậy.

Nhưng bài ca vẫn lại ngừng ở cũng cái tiếng đàn ảo não; rung lên trong
cái vắng lặng của phòng khách như một câu hỏi không có lời đáp lại.





XII

Khi những tiếng đàn cuối cùng tắt hẳn, bà Ana nhìn con trai, thấy vẻ mặt
con lại giống như bận nào. Bà nhớ lại cái ngày mùa xuân nắng ráo, con
bà nằm lăn ra bên bờ sông do cảnh vật mùa xuân kích thích, gây nên những
cảm xúc quá mạnh.

Nhưng chỉ có bà nhận thấy. Trong phòng khách ồn ào, ông già
Stavrútchenkô nói to gì với cậu Mácxim. Mấy anh thanh niên cảm động siết
chặt tay Pie và khen anh có một tiền đồ nghệ thuật rực rỡ.

Cậu con cả ông Stavrútchenkô nói:

- Phải, phải, đúng thực. Âm điệu dân ca anh nắm vững lắm, anh luyện
thành thạo quá! Nhưng này, bản nhạc anh dạo ban đầu là bản nào đó?

Pie nói tên bản nhạc Ý.

- Đúng quá, tôi cứ ngờ ngợ mãi. Bài ấy tôi cũng biết chút ít. Tôi phục
cái lối chơi đặc biệt của anh. Bài này từ trước cũng đã có nhiều người
chơi thạo hơn anh, nhưng chưa ai có lối chơi như vậy. Thực tôi không
biết nói thế nào cho đúng. Có thể nói đây là một bản chuyển từ nhạc Ý ra
nhạc Ukren. Anh có thiếu sót, là thiếu không được đào luyện hẳn hoi ở
một trường nhạc mà thôi...

Pie chăm chú lắng nghe. Lần đầu tiên, anh trở thành trung tâm để mọi
người tranh luận náo nhiệt và trong óc anh, bắt đầu hé nảy cái ý thức tự
hào về khả năng của mình. Có thể nào những âm thanh vừa lúc nãy làm anh
khổ cực hơn bao giờ hết, lại làm được cho mọi người cảm động đến thế ư?
Vậy... vậy ra anh cũng có thể làm được một cái gì ở đời!

Đang ngồi trên chiếc ghế đưa ngón tay đặt trên mặt đàn, thốt nhiên Pie
thấy có bàn tay ấm áp vuốt nhẹ bàn tay anh. Êvơlin lại gần, nắm chặt tay
bạn, không ai biết, cô sung sướng, vui vẻ thì thào:

- Anh nghe thấy chưa? Đấy, rồi anh cũng có công việc của anh. Chà, nếu
anh nhìn thấy, nếu anh biết được mọi người say mê tiếng đàn của anh thế
nào!

Pie rùng mình và đứng dậy.

Trong phòng khách trừ bà mẹ không ai để ý thấy cái cảnh tượng ngắn ngủi
này. Mặt bà đỏ bừng như thể chính bà vừa nhận cái hôn thứ nhất của mối
tình đầu.

Pie vẫn đứng yên một chỗ. Anh cố gắng nén xúc động vì hạnh phúc mới mẻ.
Anh linh cảm thấy có lẽ một cơn dông tố đang tự óc anh cuộn lên thành
những đám mây nặng nề và quái dị.
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:01 pm

Chương 6

I

Sáng hôm sau, Pie dậy sớm. Trong buồng yên tĩnh, dưới nhà chưa thấy
tiếng ai thức giấc động chạm gì. Không khí mát mẻ ban mai bốc tự dưới
vườn đưa qua chiếc cửa sổ để ngỏ cả đêm. Tuy hai mắt bị mù, nhưng Pie
cảm thấy thiên nhiên rất rõ rệt. Anh biết trời còn sớm lắm, chiếc cửa sổ
bỏ ngỏ vì tiếng lá cây rì rào nghe rõ rệt và rất gần. Hôm nay mọi cảm
giác trong người anh đều rành rọt đặc biệt, anh biết cả mặt trời đang
nhòm vào căn buồng anh nằm và nếu thò tay qua cửa sổ, anh sẽ hứng được
mấy hạt sương rơi tự những chòm cây nhỏ. Hơn nữa, anh còn thấy trong
người tràn ngập một thứ cảm giác mới mẻ, lạ lùng.

Anh ngồi yên trên giường một lát; lắng nghe tiếng một con **** nhỏ hót
líu lo êm ái ngoài vườn và nghiền ngẫm về cái cảm giác lạ lùng nó đang
trào lên trong trái tim. Anh nghĩ bụng:

Đã xảy ra chuyện gì rồi nhỉ?

Những lời Êvơlin nói chiều qua, lúc chập tối ở bên cạnh chiếc máy xay, giờ đây bỗng vọt ra trong óc anh.

“Thế quả thực anh chưa hề nghĩ đến những chuyện đó ư? Sao anh ngốc thế!?...”

Không, chưa bao giờ Pie nghĩ đến chuyện ấy. Có Êvơlin ở bên cạnh là một
niềm vui cho anh, nhưng cho đến tận ngày hôm qua, niềm vui ấy anh vẫn
chưa biết đến, khác nào hàng ngày ta hít thở không khí mà vẫn không để ý
đến nó. Nhưng lời nói giản dị của Êvơlin rơi vào trong tâm hồn anh khác
nào một hòn đá tự cao rơi xuống mặt nước. Một phút trước đây, mặt nước
còn là một tấm gương phẳng lừ, lặng lẽ phản chiếu những tia nắng và da
trời xanh ngắt. Một cái va chạm, thế là nước rung đến tận đáy hồ.

Giờ đây, anh tỉnh hẳn, tâm hồn đổi mới. Anh đã nhìn cô bạn thuở nhỏ với
con mắt khác. Nhớ lại từng chi tiết nhỏ trong câu chuyện hôm qua, anh
ngạc nhiên nghiền ngẫm cái giọng nói “mới” của Êvơlin nó còn văng vẳng
trong óc anh: “Nếu một cô gái yêu...”, “Sao anh ngốc thế!”.

Anh ngồi phắt dậy, vội vã mặc quần áo rồi xăm xăm băng qua những con
đường nhỏ còn đẫm sương, đến chiếc chỗ máy xay hoang vắng. Nước vẫn róc
rách như hôm qua, và vẫn như hôm qua, mấy cành anh đào đang thì thào với
nhau trên cây. Nhưng hôm qua trời mù mịt, còn giờ đây, đang lấp lánh
một vầng thái dương huy hoàng mát mẻ buổi ban mai. Chưa bao giờ anh cảm
thấy ánh sáng được rõ rệt như lúc này. Anh tưởng chừng những tia nắng
vui vẻ hòa với không khí ẩm mát, thơm tho và tiết trời êm dịu buổi sáng,
đang thấm vào cơ thể anh, đang mơn trớn các dây thần kinh trong người
anh.





II

Người ta có cảm giác cả tòa lâu đài như tươi sáng, vui vẻ hẳn lên. Bà
Ana như trẻ lại. Cậu Mácxim pha trò luôn mồm, tuy đôi lúc giữa đám khói
cuồn cuộn còn càu nhàu như mấy tiếng sấm xa xăm của cơn bão thoảng qua.
Cậu bảo nhiều người cho đời là một cuốn tiểu thuyết tồi kết thúc bằng
một đám cưới, nhưng họ có biết đâu trong đời còn có nhiều cái mà một số
người không được quên.

Ông Pôpenski dạo này nom bệ vệ, béo tròn xoay, mái tóc hoa râm, da mặt
hồng hào đẹp đẽ. Ông luôn luôn đồng ý với ông em vợ, và lấy những ý kiến
đó làm quyết định của mình, rồi ngay lập tức đi trông nom công việc,
ngăn nắp không thể trách vào đâu được. Đám thanh niên chỉ mỉm cười, họ
còn mải bàn định chương trình. Pie thì chăm chú bổ túc thêm cho vốn
nhạc.

Gặt hái xong, vào một ngày thu buồn uể oải, trên không trung lơ lửng bay
vô số những sợi tơ vàng, gia đình nhà Pôpenski đi thăm ông
Stavrútchenkô ở cách đấy non bảy mươi cây số. Phong cảnh vùng này khác
hẳn: những ngọn núi cuối cùng ăn ngang ra của dãy Kacpat, đứng tận
Vônlini và trong những vùng cạnh sông Buygơ còn nom thấy, giờ đây đã
khuất hẳn, chỉ còn thấy những cánh thảo nguyên Ukren bát ngát.

Trên những cánh đồng, chằng chịt những khe cùng suối ấy, có cơ man nào
là làng mạc nấp sau những đám vườn cây và những vạt rau tươi tốt.

Về phía chân trời sừng sững những nấm đất cao cày bừa đã từ lâu, và bốn bề là những cánh đồng vàng ối vây quanh.

Gia đình nhà ông Pôpenski chưa hề quen với những cuộc đi chơi tương đối
xa như thế này. Ra khỏi làng và những cánh đồng bên cạnh nhà mà Pie
thuộc rõ ngành ngọn, là anh thấy bỡ ngỡ, anh càng thấy rõ mình tàn tật,
nên thường lo lắng, càu nhàu. Tuy nhiên lần này, anh vui vẻ nhận lời mời
của gia đình ông già Stavrútchenkô. Từ sau buổi chiều Pie thấy rõ tài
năng đang chớm nở của mình, mỗi khi dừng trước cái thế giới bên ngoài lạ
lùng tối tăm và mơ hồ, anh thấy trong lòng vững mạnh hơn. Cái nơi xa
xôi huyền bí nay đã bắt đầu quyến rũ anh và càng ngày càng khiến anh
tưởng tượng đến nó luôn.

Mấy ngày trôi qua rất vui vẻ nhộn nhịp. Pie bây giờ chuyện trò với đám
bạn trẻ được tự nhiên hơn. Anh say mê lắng nghe cái lối dạo đàn khoa học
của anh Stavrútchenkô, những câu chuyện anh ta kể về viện Âm nhạc và
những buổi hòa nhạc ở thủ đô. Mỗi lần anh Stavrútchenkô đem hết nhiệt
tình khen ngợi cái khiếu âm nhạc thông minh của Pie mặc dầu phần rèn
luyện còn rất ít, lại làm Pie đỏ mặt. Giờ đây Pie không đứng tránh ra
nơi hẻo lánh mà thường chuyện trò vui vẻ tự nhiên với mọi người, duy có
điều anh nói năng rất ý tứ và ít lời. Cô Êvơlin cũng không còn e dè, quá
thận trọng như trước. Cô hết sức vui đùa tự nhiên như ở nhà, và nhiều
lúc cô đột nhiên phá ra cười như nắc nẻ, làm mọi người cũng vui lây.

Cách nhà ông Stavrútchenkô chừng mười cây số có một cái tu viện cổ, nổi
tiếng trong lịch sử vùng này và ngày xưa đã đóng một vai trò quan trọng.
Đã bao nhiêu phen, rợ Tata như đàn châu chấu đến vây hãm và đã bắn hàng
vạn vạn mũi tên vào những khe châu mai quanh tu viện. Đôi khi từng đoàn
quân Ba Lan, binh phục sặc sỡ, đã leo tường vào, hoặc ngược lại, chính
đoàn quân Côdắc đã xông vào đuổi quân xâm lược của vua Ba Lan ra khỏi tu
viện. Ngày nay các tháp cổ xung quanh đã bị phá, những bức tường nhiều
chỗ chỉ còn là những mảnh rào sơ sài để ngăn lũ trâu bò hay sục sạo của
mấy bác nông dân không được vào phá rau. Trong đám hố rãnh, kê mọc um
tùm.

Vào một ngày mùa thu đẹp đẽ, êm ả, chủ lẫn khách rủ nhau đi thăm tu
viện. Cậu Mácxim và các bà phụ nữ đi một chiếc xe ngựa kiểu cũ bốn bánh,
có lò xo lúc lắc như chiếc thuyền chiến. Còn Pie và mấy anh thanh niên
dùng ngựa.

Pie cưỡi ngựa nom gọn gàng lắm. Từ thuở bé, anh đã quen lắng nghe tiếng
vó những con ngựa khác đập và tiếng bánh xe lăn đi trước mặt. Nhìn Pie
ngồi trên lưng ngựa vững vàng, không ai ngờ được là anh không nom thấy
con đường trước mặt và chỉ tin vào bản năng của con vật. Thoạt đầu, bà
Ana chốc chốc lại lét mắt quay lại nhìn con. Bà sợ ngựa đã mới lại thêm
đường lạ. Cậu Mácxim chỉ thỉnh thoảng mới nhìn cháu. Ông có cái vẻ kiêu
hãnh của một ông thầy chỉ đạo và của một người đàn ông khinh thường
những cái lo sợ yếu đuối của đàn bà.

Anh sinh viên cưỡi ngựa sát lại gần chiếc xe, và nói:

- Thưa các bà,... Tôi vừa sực nhớ ra một ngôi mộ hết sức kỳ dị. Lịch sử
ngôi mộ ấy, chúng tôi vừa mới tìm thấy trong những tập giấy má lưu trữ
trong tu viện. Nếu tất cả đồng ý, ta có thể cùng đi đến đấy, cũng không
xa lắm, ở ngay đầu làng này.

Êvơlin tươi cười nói:

- Sao đang lúc vui vẻ anh lại gợi lên những kỷ niệm buồn thế?

- Lát nữa tôi sẽ trả lời câu hỏi này của cô.Nói xong, anh chỉ đường cho bác đánh xe, rồi quay ngựa lại đón các bạn.

Một lát sau, trong lúc chiếc xe còn lúc lắc, chúi sâu bánh vào trong đám
bụi đường mềm nhũn, đi theo con đường tắt nhỏ hẹp, thì bọn thanh niên
đã mau lẹ vượt qua. Họ xuống ngựa cách một quãng xa, buộc ngựa vào bờ
rào. Hai anh con ông Stavrútchenkô vội vã quay lại đón, đỡ các bà phụ nữ
xuống xe. Còn Pie đứng nguyên tại chỗ, tì tay lên yên ngựa. Theo thói
quen, anh cúi đầu lắng nghe, để có thể mau chóng định được phương hướng
trong cái vùng xa lạ này.

Với anh, cái ngày mùa thu nắng ráo này chỉ là một đêm tối dày đặc, duy
có tiếng động ban ngày đến làm ồn ào náo nhiệt. Anh nghe trên đường có
tiếng xe đang đi lại gần và tiếng bông đùa vui vẻ của mấy bạn trẻ vội vã
đang quay lại đón xe. Bên cạnh Pie, mấy con ngựa nghển cổ lách đầu qua
hàng rào ngoạm mấy ngọn cỏ mọc cao trong vườn rau, chiếc hàm thiếc lủng
lẳng trên đầu dây cương kêu lẻng kẻng. Gần đâu đây, rõ ràng là từ trong
vườn rau vọng ra tiếng ai khe khẽ hát, giọng buồn bã, như uể oải chập
chờn bay theo làn gió nhẹ. Lá cây xào xạc, một con cò cất tiếng khàn
khàn. Có tiếng gà sống vỗ cánh cất cao tiếng gáy như chợt nhớ đến một
việc gì. Chiếc ròng rọc kéo nước ngoài giếng rít ken két: tất cả những
tiếng động làm người nghe đoán biết gần đây có một thôn xóm đang cần cù
làm ăn. Đúng thế, đám người đi chơi đã dừng lại bên một bức hàng rào ở
ngay đầu làng.

Nghe tiếng chuông hoặc hơi gió thổi hay một dấu hiệu nào khác mơ hồ
không rõ, Pie cảm thấy ở đằng kia, khoảng sau tu viện có lẽ đất đột
nhiên chạy dốc xuống một con sông nhỏ. Và bên kia bờ sông là cánh đồng
bát ngát, ầm ầm những tiếng động nhỏ mơ hồ của một cuộc sống bình thản.
Những tiếng động ấy đưa đến từng đợt yếu ớt làm Pie có cảm giác tai nghe
thấy cái khoảng không gian đầy những âm thanh mờ mờ tản mạn, khác nào
những đường cong tận xa tắp nấp sau bóng sương mù buổi hoàng hôn.

Gió thổi làm mái tóc Pie tung phấp phới, tỏa dưới vành mũ, tiếng gió vù
vù rít bên tai, nghe như tiếng ngân không ngớt của chiếc đàn phong cầm1.
Trong óc Pie phảng phất những hình ảnh xa xăm mơ hồ, những hình ảnh hồi
còn bé, những hình ảnh đã lãng quên trong thời gian xa lắc, nay sống
lại trong óc tưởng tượng của anh thành những hơi thở, những vuốt ve và
những âm thanh... Cơn gió lùa quanh người, hòa lẫn vào tiếng chuông xa
lắc và mấy câu hát bên vườn, hình như đang kể lại cho anh nghe câu
chuyện truyền thuyết buồn rầu về quá khứ của vùng này, có lẽ nó đang kể
lại cái quá khứ hay cái tương lai của bản thân nó, cái tương lai mờ mịt
và bấp bênh.

Một lát sau, chiếc xe đi kịp đến nơi. Mọi người bước xuống, lách qua
quãng rào thủng đi vào trong vườn. Ở một xó hoang vu, cỏ dại mọc chùm
lút, có một tảng đá lớn lún sâu xuống đất đã gần lấp kín. Những tàu lá
ngưu bàng xòe to, với những bông hoa màu hồng chói cùng đám cỏ lác mảnh
dẻ và cao, tất cả lung lay trước gió giữa đám cỏ xanh, Pie nghe thấy
tiếng rì rào mơ hồ trên nấm mồ nấp dưới đám cây cỏ rậm rì.

Cậu con cả ông Stavrútchenkô nói:

- Ngôi mộ này cũng mãi gần đây chúng tôi mới biết. Nhưng các ông, các bà
và các anh, có biết ai nằm dưới đây không? Một nhà hiệp sĩ trứ danh,
viên lão tướng Inhát Kari đấy.

Cậu Mácxim gật gù trầm ngâm nói:

- A, lão tướng ơi! Người an nghỉ ở đây đấy ư ? Nhưng làm thế nào mà mộ lão lại để ở đây nhỉ?

- Năm 17... quân Ba Lan chiếm đóng tu viện này,quân đội Côdắc và Tata
đến vây hãm. Chắc các ông, các bà và các anh cũng biết quân đội Tata là
những đồng minh rất nguy hiểm. Có thể là quân Ba Lan bị vây hãm đã mua
chuộc được một tên thủ lĩnh Tata, thực hư thế nào chưa rõ, chỉ biết là
một đêm, quân Tata và quân Ba Lan hợp sức đánh lại quân đội Côdắc. Và
một đêm, chính Kôlốtnia đây, một cuộc tàn sát kinh khủng đã diễn ra. Nếu
tôi không nhầm thì về sau quân đội Tata bị đánh bại, và quân đội Côdắc
đoạt được tu viện, nhưng thủ lĩnh của họ đã bị hy sinh trong chiến đấu.

Vẫn trầm ngâm, anh nói tiếp:

- Trong trận này còn có một nhân vật nữa. Nhưngchúng tôi tìm mãi ở đây
vẫn không thấy có tảng đá nào khác. Theo cuốn sử chúng tôi tìm thấy ở tu
viện, thì bên cạnh tướng Kari có chôn cả anh chàng nhạc sĩ chơi đàn
băng-đu-ra... một anh chàng mù vẫn theo tướng Kari đi khắp nơi.

- Một anh mù... đi dự trận ư ?

Bà Ana kinh hãi kêu lên. Bà đã hình dung con trai bà ở trong đám hỗn quân của một trận huyết chiến kinh khủng ban đêm.

- Vâng, một người mù. Anh ta là một ca sĩ nổitiếng khắp xứ Zapôrôgiê.
Đấy là theo cuốn sử tôi nói hồi nãy. À, có lẽ tôi còn thuộc lòng trang
sách ghi lại cái chết tàn khốc của anh nhạc sĩ mù này: Cùng chết theo
tướng Kari có Iuốckô, một nhà thơ Côdắc nổi tiếng. Iuốckô luôn luôn đi
với Kari và được Kari rất mực yêu mến. Sau khi giết Kari, bọn vô đạo
hung ác chém ngay cả Iuốckô, theo cái thói đê hèn của chúng, không đếm
xỉa gì đến việc anh ta mù lòa lại có thiên tài làm thơ và chơi đàn
băng-đu-ra. Trước kia, đến bầy chó sói ngoài thảo nguyên nghe tiếng đàn
của anh cũng phải mềm lòng thương cảm, thế mà bọn vô đạo chúng không tha
anh trong cuộc xung đột đêm hôm đó. Dưới đây, nằm bên nhau người ca sĩ
và nhà hiệp sĩ đã anh dũng hy sinh và cầu xin Thượng đế ban vinh dự muôn
đời cho hai người. A-men!

Có người nói: Hòn đá này to, có thể cả hai người đã được chôn cùng một chỗ.

- Có lẽ, nhưng những chữ khắc trên đá đã bị rêuphong mờ mịt. Đây, ta hãy
nhìn, chỗ này còn nhận rõ được chiếc chùy và cái gậy của tướng Kari,
còn ngoài ra đã bị rêu gậm mòn hết.

Thốt nhiên Pie kêu:

- Khoan đã.Từ nãy lắng tai nghe, lòng anh mỗi lúc một thêm xúc động.

Anh bước lại gần ngôi mộ, cúi xuống, lấy đầu ngón tay mềm mại cậy đám
rêu xanh phủ tấm bia. Qua lớp rêu dày, anh sờ nắn những vết đá nổi. Anh
mò mẫm một lúc, rồi mặt ngẩng lên trời, đôi lông mày nhíu lại. Anh bắt
đầu đọc:

“Inhát, hiệu là Kari,... năm... bị hại bởi mũi tên... của một tên Tata...

Anh sinh viên nói:

- Phải, cái đó chúng tôi cũng đã đọc thấy. Ngón tay Pie khi cụp vào, lúc
duỗi ra hết sức thẳng. Anh lần xuống những chữ bên dưới:

- ..."Sau khi giết..." - ..."Bọn vô đạo hung ác..." - anh sinh viên
maumồm đọc tiếp - Đúng là những chữ chúng tôi đã được đọc trong cuốn
sách và nó tả cái chết của Iuốckô. Vậy ra, Iuốckô cùng chôn ở đây, dưới
tảng đá này.

- Phải... “bọn vô đạo hung ác...” Pie đọc mấy chữ, phần tiếp mất
quãng... không, không, khoan đã... “bị lưỡi gươm Tata sát hại”. Tôi nghĩ
hình như còn một chỗ nữa... À không, hết rồi.

Quả thế, kỷ niệm của anh chàng nhạc sĩ nọ đã vùi lấp trong đám rêu lùi
sùi phủ trên tấm bia, một tảng đá đã dãi dầu trên trăm rưởi năm.

Một lúc lâu, yên lặng như tờ; chỉ nghe thấy tiếng lá cây xào xạc. Một
tiếng thở dài kính cẩn đến khua tan. Mọi người ngoảnh lại nhìn: thì ra
ông Ốttáp, chủ nhân khu vườn và cũng là chủ nhân nơi yên nghỉ cuối cùng
của viên lão tướng Kari. Ốttáp lại gần đám khách lạ và khi nhìn thấy anh
thanh niên có đôi mắt không động đậy, ngửa mặt nhìn trời, đang sờ nắn
đọc những chữ trên tảng đá, những chữ mà mưa gió đã làm phai mờ đến
người sáng mắt cũng không sao nhận rõ nữa thì lão rất đỗi ngạc nhiên.
Lão kính cẩn nhìn Pie và nói:

- Chỉ có đức Thượng đế tối thiện... Thượng đế mở cho người mù thấy cái mà người sáng không nhìn thấy.

Khi xe lại chuyển đi trên con đường bụi mù đến tu viện, anh sinh viên quay lại hỏi Êvơlin:

- Bây giờ chắc cô đã hiểu tại sao tôi lại nhớ đến anh chàng nhạc sĩ
Iuốckô rồi nhỉ? Trước kia hai anh em tôi lấy làm lạ không hiểu sao một
người mù lại có thể theo Kari và đoàn quân lưu động của tướng đó được.
Phần nhiều những nhạc sĩ đàn băng-đu-ra là những người hành khất già cả
xách bị lang thang hết làng này sang làng khác để hát. Mãi hôm nay nhìn
anh Pie của cô cưỡi ngựa, trong óc tôi vụt hình dung ra anh chàng Iuốckô
mù đeo chiếc đàn băng-đu-ra thay súng, phóng ngựa theo viên thủ lĩnh
của mình.

Rồi anh mơ màng nói tiếp:

- Rất có thể anh ta cũng đã từng dự chiến. Dù sao anh ta cũng đã cùng
các bạn đồng ngũ xông pha trong nhiều cuộc chiến đấu và đã cùng họ chia
sẻ gian nguy. Ôi! Thượng đế! Xứ Ukren chúng ta đã trải qua những thời kỳ
oanh liệt biết bao !

Bà Ana thở dài nói:

- Gớm nghe ghê chết !

Anh sinh viên cãi lại:

- Đẹp đẽ biết bao!

Pie lại gần xe quả quyết nói:

- Bây giờ thì chả còn có thế! Ngước đôi hàng lông mày lên, lắng tai nghe
tiếng vó ngựa đi bên cạnh, anh kìm ngựa đi theo nhịp xe.

Khuôn mặt anh tái nhợt hơn mọi khi, lộ vẻ xúc cảm. Pie nhắc lại:

- Tất cả những cái ấy nay không còn nữa!

Cậu Mácxim nghe nói, lạnh lùng bảo:

- Cái gì đáng mất thì mất đi. Người xưa có lối sống của họ. Còn anh, anh phải tìm lấy lối sống của anh...

Anh sinh viên đáp:

- Ông thì làm gì mà chả nói được. Cuộc sống cóđược cái gì cho ông, ông đã lấy hết còn đâu...

Ông bạn già của Garibanđi miệng mỉm cười chua chát, mắt nhìn đôi nạng, đáp lại:

- Thế tôi có chút gì, cuộc sống cũng chẳng đã cướp hết đấy ư?

- Rồi ông nói tiếp:

- Xưa kia lão đây cũng đã khao khát cái tự do của người Côdắc, đã khát
khao cái thi vị của cuộc sống ngang dọc ấy... Lão còn thân hành đến tận
Thổ Nhĩ Kỳ để gặp Sađích.

Bọn trẻ náo nức hỏi:

- Thế rồi sao?

- Rồi sao... thoạt nhìn thấy “những con người Côdắc tự do” đi thờ phụng
chế độ quân chủ Thổ Nhĩ Kỳ là lão hết khát khao ngay... Thực là một thứ
dối trá có một trong lịch sử, một thứ lừa bịp! Tôi hiểu ra là lịch sử đã
vứt tất cả những thứ cổ lỗ ấy vào sọt rác, và cái chính không phải là
hình thức đẹp mà ở nơi mục đích... Thế là tôi đi sang Ý. Không biết
tiếng nói của người Ý, tôi cũng sẵn sàng hy sinh cho lý tưởng của họ.

Lúc này cậu Mácxim nói rất nghiêm trang, giọng thành thực, nên câu nói
thêm trịnh trọng. Thường thường, cậu không có xen vào những cuộc tranh
luận giữa ông già Stavrútchenkô và các cậu con trai ông lão. Những khi
bọn trẻ có cầu viện ông là người được chúng coi là một đồng minh với
chúng, ông chỉ ngọt ngào mỉm cười đáp lại. Nhưng giờ đây, xúc động trước
những kỷ niệm của tấn thảm kịch thốt nhiên gợi ra trên tấm đá cổ, rêu
phong kín, ông cảm thấy cái quá khứ xa xôi đó lúc này, lạ lùng quá, nó
có quan hệ đến Pie và qua Pie nó có quan hệ đến một thế hệ hiện tại hết
sức sinh động.

Lần này, bọn trẻ không ai cãi lại điều gì, không hiểu là do vừa đây, họ
bị xúc động trước tấm bia đá trong vườn lão Ốttáp, tấm bia đã nói lên
một cách hùng hồn về cái mất đi của quá khứ, hay họ nghiêng mình trước
tấm lòng thành thực đanh thép của người lính già.

Lặng yên một lát, anh sinh viên hỏi:

- Thế còn gì để lại cho chúng tôi ?

- Vẫn là cuộc đấu tranh không ngừng.

- Nhưng đấu tranh ở đâu? Dưới hình thức nào? Cậu Mácxim đáp gọn lỏn:

- Đi mà tìm lấy.

Một khi cậu đã bỏ cái giọng châmbiếm hàng ngày, là lúc cậu sắp sửa nói
chuyện nghiêm trang. Nhưng giờ đây không còn thời giờ... Xe đã đỗ trước
cổng vào tu viện. Anh sinh viên hơi cúi người xuống, giữ lấy dây cương
cho Pie. Mặt Pie khác nào cuốn sách bỏ ngỏ, phản ánh mối xúc động sâu
sắc.





III

Đến tu viện, khách thường thường hay đi thăm nhà thờ cổ và trèo lên gác
chuông. Đứng đây có thể nhìn bao quát được cả phong cảnh một vùng rộng
lớn. Những hôm trời trong sáng, gắng nhìn sẽ thấy cả những chấm trắng
nhỏ ở huyện lỵ và xa tít tận chân trời là dải sông Niép cong cong uốn
khúc.

Mặt trời đã bắt đầu lặn. Khi đoàn người đến gần, cổng gác chuông còn
đóng kín. Cậu Mácxim đứng ở bậc cửa một gian phòng. Có một chú bé đứng
dưới vòm đợi đưa khách đi thăm. Người chú mảnh khảnh, mình mặc chiếc áo
dài đen, đầu đội chiếc mũ nhọn, chú đứng quay lưng chặn cổng, một tay
nắm chặt chiếc khóa. Ngay cạnh đấy, một đám trẻ con đứng nép vào nhau
như đàn **** sợ sệt. Rõ ràng là giữa chú bé và đám trẻ vừa xảy ra câu
chuyện gì không hay. Nhìn tư thế chú đứng có vẻ gây gổ và xem chú ghì
chặt lấy chiếc khóa, có thể đoán được là lũ trẻ muốn theo khách trèo lên
gác chuông nhưng bị chú cản lại. Mặt chú tái nhợt, cau có, duy có đôi
gò má là đỏ lửng.

Đôi tròng mắt chú bé không hề động đậy nom rất kỳ dị. Bà Ana là người
đầu tiên để ý thấy vẻ mặt và đôi mắt của chú bé. Bà run run cầm tay
Êvơlin. Cô bé sờ sợ, thì thào:

- Một người mù!

Bà Ana:

- Suỵt! Thế... con cũng nhận thấy ư?

- Vâng.

Thực khó mà không nhận thấy chú bé ở đây sao mà giống Pie đến thế. Cũng
khuôn mặt tái nhợt cau có, cũng đôi tròng mắt trong suốt nhưng không
động đậy, cũng đôi lông mày luôn luôn như băn khoăn, thoáng có tiếng
động lạ lại cong lên và vẫy vẫy trên đôi mắt, như đôi chiếc râu của con
sâu lúc gặp một vật gì làm nó sợ hãi.

Nét mặt chú bé có thô hơn, thân hình chú có xương xương hơn, nhưng như
thế nom chú lại càng giống Pie. Khi chú bé ho, một cơn ho rũ rượi; đôi
tay ôm lấy lồng ngực lép kẹp; bà Ana trố mắt nhìn như thể có con ma đột
nhiên hiện ra trước mắt.

Khi cơn ho đã đỡ, chú bé mở cổng và đứng trên thềm cửa, chú hỏi, giọng khàn khàn:

- Không có lũ oắt con đấy chứ? Bước ngay, những quân trời đánh kia!

Chú vừa hét vừa lao mình vào bọn trẻ. Sau khi để toán thanh niên vào rồi, chú ngọt ngào, van lơn nói:

- Xin các người bố thí cho kẻ kéo chuông này chút ít. Ở đây tối, xin cẩn thận cho.

Mọi người leo cấp thang, lúc nãy bà Ana ngần ngại vì thấy dốc quá và khó leo, bây giờ cũng lặng lẽ theo sau.

Khách vào hết, chú bé mù đóng cửa lại. Ánh sáng biến mất, mãi về sau,
trong lúc bọn thanh niên chen nhau leo những bậc thang cuốn, bà Ana ở
nán lại, chỉ thấy một vệt sáng lờ mờ, lọc qua chiếc khung cửa hẹp đặt
trong bức tường dày. Tia sáng mờ yếu ớt soi mấy tảng đá gồ ghề bụi bậm.

Bên ngoài, lũ trẻ con nhỏ nhẻ kêu:

- Chú kéo chuông ơi! Cho chúng tôi vào với! Cho chúng tôi vào với, chú...

Chú bé phát khùng chạy xổ ra, đấm thình thình vào đôi cánh cửa bọc sắt. Chú quát:

- Bước đi! Bước đi! Lũ ôn con quỷ bắt kia! Sao trời không đánh chết tiệt lũ chúng mày đi!

- Cơn điên tiết làm tiếng chú quát khàn khàn, nghẹt luôn trong cuống họng.

Bọn trẻ con nhâu nhâu chửi lại:

- Quỷ bắt thằng mù kia đi!

Rồi có tiếng chân của đến chục đứa trẻ chạy rầm rầm đằng sau chiếc cổng. Chú bé kéo chuông ghé tai nghe và thở hổn hển:

- Quan ôn bắt hết lũ chúng mày đi, quân trời đánh! Cho chúng mày chết
tiệt đi! Ôi thượng đế! Ôi Đức chúa! Sao người đày bỏ tôi...

Chú kêu to, giọng đổi khác hẳn, nghe não nuột vô cùng khổ sở. Vấp phải
bà Ana, lúc đó còn đang đứng ngẩn người ra ở chân thang, chú càu nhàu
hỏi:

- Ai đấy? Sao lại còn ở đây?

- Nhưng...

Chú bé vội vàng lễ phép nói:

- A, xin lỗi bà, mời bà đi, mời bà đi! Bà đừng sợ!

- Khoan một chút, bà hãy nắm lấy tay tôi...

- Xin bà bố thí cho đứa kéo chuông hèn mọn này chút ít!

Rồi chú bé lại khúm núm xin, nghe ngượng tai khó chịu. Trong bóng tối,
bà Ana móc ví lấy một tờ giấy bạc đưa cho chú bé mù. Chú bé vội đưa tay
chộp lấy. Dưới ánh sáng lờ mờ chỗ cầu thang ngoặt, bà nhìn thấy chú bé
đưa tờ giấy bạc lên sát má và lấy ngón tay nắn nắn. Cái khuôn mặt tái
nhợt kia, có ánh sáng mờ mờ kỳ dị soi vào, nom sao mà giống khuôn mặt
con trai bà quá, thốt nhiên nó rúm lại vì vui sướng, cái vui sướng ngây
thơ, thèm khát.

- Cám ơn bà... con xin cảm ơn bà lắm lắm, giấy bạc bà cho không phải bạc
giả... Con cứ tưởng bà giễu con! Bà ạ, có nhiều người họ đánh lừa cả
những kẻ mù lòa tội nghiệp...

Nước mắt ướt đầm khuôn mặt của người mẹ tội nghiệp. Bà vội lau mặt và
bước lên thang. Phía trên, tiếng chân những người lên trước vang rầm
rầm, tiếng nói ồn ào nghe tựa thác nước ầm ầm đổ sau lưng một bức tường.

Mấy anh thanh niên ngừng ở một khúc ngoặt. Họ leo đã khá cao. Qua một
chiếc cửa sổ hẹp, một vạch sáng tuy tản mạn nhưng trong trẻo hơn, theo
không khí mát mẻ ùa vào. Bức tường chỗ đó phẳng lì và có nhiều nét vạch
ghi chằng chịt. Phần lớn là chữ ký của khách đến thăm để lại. Vừa bông
đùa, mấy anh tìm những chữ ký của bạn bè.

- A đây, không phải chữ ký mà là mấy câu gì ấy anh em ạ.

Anh sinh viên thốt nhiên kêu to rồi chậm rãi đọc:

- Nhiều kẻ bắt đầu, ít người tới đích...

Anh liền khôi hài, nói:

- Chắc ám chỉ cuộc leo này hẳn!

Chú bé kéo chuông ngoảnh mặt đi, đôi lông mày mấp máy cau có, chú càu nhàu nói;

- Anh muốn hiểu ra sao thì hiểu! Dưới kia còn có mấy câu thơ nữa? Các anh nên đọc...

- Ở đâu? Chỗ này tôi chẳng thấy câu nào.

- Anh chắc chắn là không có chứ? Vậy mà tôi bảo là có đấy. Ấy, nhiều cái các anh có mắt sáng mà nhìn vẫn không ra.

Chú bé bước xuống hai bậc thang, đưa tay sờ soạng trên bức tường, chỗ này không có một tia ánh sáng...

- Đây, mấy câu thơ hay lắm, nhưng không có đèncác anh đọc làm sao được.

Pie đến nơi, lấy tay sờ lên tường. Anh thấy ngay cái câu châm ngôn ghê
rợn mà người khắc nó có lẽ đã mất cách đây hơn một trăm năm.

Hãy nghĩ đến ngày thần chết mang đi,

Lúc linh hồn xa rời xác thịt.

Hãy nghĩ ngày sang thế giới bên kia

Và nghĩ đến niềm đau muôn thuở.

- Một câu châm ngôn vui nhỉ.

- Anh sinh viên cố ý nói bông, nhưng câu nói của anh rơi tõm, không ai hưởng ứng.

Chú bé kéo chuông nhại mồm nói:

- Anh không thích hả? Phải, tất nhiên, anh còn trẻ lắm... nhưng... cũng không ai biết đâu. Cái chết nó đến như kẻ trộm ban đêm.

Rồi chú bé đổi giọng:

- Nhưng cũng là câu thơ hay đấy “Hãy nghĩ đến ngày thần chết mang đi...”

- Đoạn, chú hơi dằn giọng kết luận:

- Ừ, mà có ai biết sang thế giới bên kia rồi ra sao đâu!

Leo thêm mấy bậc thang nữa mọi người ra đứng ở đầu thang thứ nhất của
gác chuông. Ở đấy kể cũng đã khá cao, nhưng còn có một lối thông qua bức
tường, theo một lối khó đi hơn nữa, đến tầng cao hơn. Từ sân gác chót
đó nhìn ra thấy cả một vùng bao la tráng lệ. Mặt trời đã ngả về tây,
bóng tối trùm lên thung lũng, từng đám đen kéo dài. Đằng đông, một đám
mây lớn đè nặng trĩu, những vùng xa xa đã khuất sau màn sương chiều. Ở
đây chỉ còn thấp thoáng mấy tia nắng xuyên khoai, chiếu vào trong đám mờ
mờ xanh lam, làm nổi lên hoặc một mảng tường trắng, hoặc mấy tấm kính,
cửa sổ lấp lánh đỏ chói, hoặc làm lóe lên một tia sáng trên chiếc thập
tự dựng tít trên đỉnh một gác chuông đằng xa.

Mọi người nín lặng. Ở nơi cao thế này, gió trong vắt không gợn chút hơi
đất, thổi tạt vào các khuôn cửa làm dây chuông lay động. Gió lùa vào các
quả chuông, thỉnh thoảng làm bật lên những tiếng vang rền, một thứ rì
rầm sang sảng, nghe có cái gì như một điệu nhạc xa xăm mơ hồ hay như
tiếng chuông đồng thở dài u uất. Cảnh vật ở bên dưới thanh thản, yên
lặng, không chút xáo động.

Nhưng, mọi người yên lặng còn do một nguyên nhân khác. Chắc hẳn tại đứng
trên cao quá nên Pie và chú bé kéo chuông mù rờn rợn và cảm thấy mình
yếu đuối. Hai người cùng đứng sát lại góc tường, chống tay xuống thành
bao lơn. Họ đứng đấy ngửa mặt hứng đón làn gió buổi chiều hiu hiu thổi.

Lúc này mọi người đều thấy Pie và chú bé sao mà giống nhau thế. Chú bé
nhiều tuổi hơn một ít. Chiếc áo dài đen chú mặc lụng thụng, rủ từng nếp,
che cái thân hình gầy gò yếu đuối. Nét mặt chú gồ và thô hơn nét mặt
Pie. Nhìn kỹ hơn cũng thấy có cái khác nhau. Chú bé tóc vàng hoe, chiếc
mũi hơi cong và đôi môi mỏng hơn của Pie. Chú đã có ria mép, và dưới cằm
đã thấy chòm râu quăn quăn. Nhưng trong cử chỉ, trong cái nhếch mép cau
có, nhìn đôi lông mày chú luôn luôn mấp máy, sao mà hai người giống
nhau làm vậy, cái giống nhau làm hai người như hai anh em ruột.

Vẻ mặt Pie bình tĩnh hơn, lúc nào cũng đượm buồn, cái buồn quen thuộc,
còn trên khuôn mặt chú bé kéo chuông vẻ buồn đau xót hơn, cộng thêm vẻ
chua chát hờn giận, dữ tợn nữa. Nhưng chú bé cũng dần dần bình tĩnh lại.
Làn gió hiu hiu như đã xua hết mọi nếp nhăn trên trán chú bé, làm chú
cũng cảm thấy trong người hoàn toàn thư thái như cảnh vật bên ngoài mà
đôi mắt mù của chú không nhìn thấy. Đôi lông mày đã dần dần thưa mấp
máy.

Nhưng, thốt nhiên cùng một lúc, Pie và chú bé cùng mấp máy đôi hàng lông
mày như thể hai người cùng nghe có tiếng động từ dưới thung lũng đưa
lên, tiếng động nhỏ quá không ai nghe thấy.

Pie nói:

- Có tiếng chuông.

- Phải tiếng chuông nhà thờ Xanh Gioóc ở cách đây ngót 15 cây số, chuông
kéo kinh vãn khóa; bên ấy bao giờ cũng kéo trước bên này nửa tiếng. Anh
nghe thấy tiếng chuông đấy à? Tôi cũng nghe được. Người khác, họ không
nghe thấy gì đâu.

Chú bé nín lặng một lát rồi nói tiếp:

- Ở đây thú lắm, nhất là những ngày lễ. Anh có nghe tôi kéo chuông bao giờ chưa?

Trong câu chú hỏi, có chút kiêu hãnh ngây thơ.

- Hôm nào anh đến mà nghe... Cha Pămphin. Anh không biết cha Pămphin
phải không? Ông ta thửa riêng cho tôi hai quả chuông nhỏ. Hai quả chuông
còn mới, chưa mờ xám như những quả khác. Hai quả này kêu hay lắm! Như
tiếng hát, nhất là vào đêm trước lễ Phục sinh.

Chú bé bước lại cầm chiếc dây chuông và lanh lẹ kéo, làm hai quả chuông
kêu rung lên nghe rất du dương. Tiếng lưỡi chuông đập vừa nhẹ vừa rõ, ai
cũng nghe thấy lanh canh, nhưng tiếng chuông không vọng quá ra ngoài
nóc nhà.

- Còn cái này kêu trầm trầm, bum! Bum! Bum! Khuôn mặt chú bé sáng lên
một niềm vui ngây thơ, nhưng vẫn đượm một cái gì ốm yếu nom rất thương
hại.

Chú thở dài nói:

- Chuông thì mua, nhưng áo bông cha không hề nghĩ đến, đồ keo bẩn! Thế
mà trên gác chuông này lạnh lắm, nhất là về mùa thu... Ối chà chà... mới
lạnh làm sao...

Chú bé ngừng bặt, lắng tai nghe rồi nói:

- Cái ông què ở dưới kia đang gọi anh. Thôi anh xuống đi, đến giờ về rồi.

Cô Êvơlin đứng dậy trước tiên nói:

- Thôi ta về đi.Từ nãy đến giờ cô như bị thôi miên, chỉ ngây người nhìn chú bé kéo chuông.

Mấy anh thanh niên cùng xuống. Chú bé ở lại trên cao. Pie theo sau mẹ.
Đi được mấy bước, thốt nhiên anh đứng lại nói, giọng như ra lệnh:

- Cứ xuống trước đi! Tôi ở lại một lát, rồi xuống ngay bây giờ.

Tiếng chân đã tắt. Đứng lại một mình, Êvơlin tránh ra một bên nhường lối
bà Ana đi. Cô không xuống, nín thở đứng dán người vào tường.

Pie và chú bé tưởng chỉ còn có hai người ở lại trên gác chuông. Họ đứng
bên nhau, yên lặng trong một lúc lâu, như bứt rứt lắng tai nghe.

Sau cùng chú bé hỏi:

- Ai đấy?

- Tôi.

- Anh, anh cũng mù à?

- Phải, tôi cũng mù. Thế anh mù đã lâu chưa?

Chú bé đáp:

- Tôi đẻ ra đã mù. Ở đây có thằng Rômăng cũng mù... nó mù từ năm lên bảy. Thế anh có phân biệt được ngày đêm không?

- Có, tôi phân biệt được.

- Tôi cũng thế. Trời bắt đầu tảng sáng là tôi biết.Thằng Rômăng nó lại không biết, kể ra đối với nó dễ dàng hơn thì phải.

Pie vội hỏi:

- Tại sao lại dễ?

- Tại sao à? Thế anh cũng không biết tại sao ư? Nó, nó đã được thấy ánh
sáng. Nó nhớ được mặt mẹ nó. Anh biết chứ gì. Này nhé: khi nó ngủ chẳng
hạn, thế là mẹ nó đến với nó trong giấc mơ... Chỉ có cái là mẹ nó giờ đã
già lắm rồi mà bao giờ nó cũng thấy mẹ nó còn trẻ. Còn anh, thế có bao
giờ anh nằm mơ không?

Pie đáp:

- Không.

- Đấy, mù thì thế đấy! Nhưng chúng ta, đẻ ra đã thế...

Pie đứng rầu rĩ, mặt âu sầu như bị đám mây phủ lấp. Thốt nhiên chú bé
kéo chuông giương đôi lông mày thật cao làm Êvơlin nhìn thấy trong đôi
mắt của chú chứa chất cái đau khổ của những người mù, nỗi đau khổ mà cô
bé biết hết sức rõ.

Đột nhiên chú bé kêu lên:

- Phải, thực thế người ta đôi khi lầm lỗi. Ôi! Đức mẹ đồng trinh! Con
cầu xin cho con được nhìn thấy ánh sáng, dù chỉ một lần thôi!

Mặt chú co rúm lại. Chú lại nói, với cái giọng chua chát ban nãy:

- Không... Họ không muốn... Đôi khi ta mơ một cái gì, nó bắt đầu lóe ra, nhưng kìa: vừa thức giấc là không còn nhớ gì hết.

Chú ngừng bặt, lắng tai nghe. Mặt chú tái đi, nhăn nhó. Chú cau có, hằn học nói:

- Lại để lũ ôn con vào rồi!

Quả nhiên, từ dưới hành lang chật hẹp, tiếng lũ trẻ chạy rầm rầm như
sóng cồn đưa lên, chúng vừa chạy vừa kêu la. Rồi, một lát không nghe
thấy gì nữa: chắc lũ trẻ đã leo lên đến sân gác tầng dưới và tiếng huyên
náo lúc này tỏa cả ra ngoài. Nhưng một thoáng, cầu thang tối tăm lại ào
ào, như có tiếng đàn ong bay lại gần, lũ trẻ thi nhau chạy, reo hò vui
vẻ. Chúng chạy vụt qua mặt Êvơlin. Đến bậc thang cuối cùng chúng đứng
lại một lát rồi lẻn mau qua trước mặt chú bé kéo chuông. Chú hầm hầm nắm
tay lại, đấm bừa ra trước mặt, cố đấm cho trúng bọn trẻ ranh mãnh.

Chợt từ trong đám tối, từ chiếc cầu thang có người đi lên. Đúng là chú
Rômăng. Mặt chú này to rỗ chằng chịt, nom rất bình tĩnh. Đôi mi mắt rủ
xuống che lấp hai hốc mắt, trên đôi môi, một nụ cười hiền hậu. Chú đi
qua mặt Êvơlin đang đứng nép bên tường, rồi lên sân gác, vừa hay nắm đấm
của chú bạn nện trúng gáy.

- Ô kìa! Iêgô! Lúc nào cũng gây gổ thôi!

Tiếng chú nghe to và vui.

Hai chú bé đụng nhau, nắn nắn nhau. Iêgô hỏi, giọng còn run run vì giận quá.

- Sao anh lại cho lũ ôn con nó vào?

Rômăng vẫn vui vẻ hiền hậu đáp lại:

- Sao lại cấm chúng nó. Chúng là bầy **** non của Thượng đế đấy... Gớm anh làm chúng hãi quá. Nào các em đâu?

Bọn trẻ nín thít, đứng xít nhau, nép vào xó tường, tỏ vẻ sợ sệt, nhưng mắt chúng vẫn long lanh, ranh mãnh.

Êvơlin bước nhẹ chân trong bóng tối. Cô xuống đến lưng chừng cầu thang
thứ nhất thì nghe đằng sau có tiếng chân Iêgô và Pie nện mạnh. Còn ở
trên cùng là tiếng lũ trẻ reo hò vui vẻ như chúng đang xô vào ôm quàng
lấy chú Rômăng.

Lúc chiếc xe thong thả đưa khách ra khỏi cổng tu viện, có tiếng chuông ngân nga vang theo. Chú Rômăng kéo chuông vãn khóa.

Mặt trời đã lặn. Chiếc xe lăn dọc cánh đồng. Trời đã mờ tối. Tiếng
chuông đều đều buồn bã, chập chờn bay theo. Tiếng chuông vang lên đều
đặn rồi tắt dần trong bóng tối xanh lam của buổi hoàng hôn...

Trên đường về, ai nấy lặng thinh. Chiều tối, Pie vắng mặt rất lâu. Anh
ra ngoài vườn, tìm một chỗ tối tăm ngồi. Êvơlin đi tìm, gọi mãi anh cũng
không thưa. Đến lúc anh sờ soạng lần về buồng thì mọi người đã đi ngủ.





IV

Gia quyến bà Pôpenski còn lưu lại ở nhà ông Stavrútchenkô mấy ngày nữa.
Đôi lúc Pie khí sắc tươi tỉnh, những lúc như vậy nom anh hoạt bát, có
phần vui vẻ. Anh con cả ông Stavrútchenkô có một số rất nhiều nhạc khí,
Pie lần lần tập thử. Anh thích lắm.

Mỗi nhạc khí với âm thanh riêng của nó, cái nào cũng diễn tả được nhiều khía cạnh tình cảm.

Tuy nhiên, nghe kỹ vẫn thấy anh có cái gì phiền muộn trong lòng. Những
phút vui vẻ chẳng qua chỉ là những vệt sáng ngắn trên một cái nền toàn
bộ đang mỗi lúc một sầm sịt lại.

Như đã bảo thầm với nhau, về đến nhà, không ai nhắc nhở lại cái ngày đi
thăm tu viện. Hình như buổi du ngoạn ấy đã bị xóa mờ trong trí nhớ mọi
người và ai nấy đã quên hẳn nó đi. Tuy nhiên, rõ ràng là kỷ niệm ngày
hôm đó đã khắc sâu trong tâm trí Pie. Mỗi lần ngồi một mình, gặp lúc yên
lặng, hoặc lúc anh không chú ý đến người khác chuyện trò, Pie lại lắng
mình suy nghĩ, vẻ mặt nom chua xót đau đớn. Trước kia, đã từ lâu, vẻ mặt
anh vẫn thế, nhưng bây giờ mỗi ngày vẻ chua xót một mạnh mẽ hơn, nom
anh càng thấy giống chú bé kéo chuông một cách kinh khủng.
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:01 pm

Ngồi trước mặt chiếc dương cầm,
buông tâm hồn theo cảm hứng, thường thường anh đưa cả vào bản đàn anh
dạo, cái tiếng chuông nhỏ ngân nga và tiếng trầm trầm của quả chuông lớn
anh được nghe trên gác chuông tu viện. Và cái mà trước kia không ai dám
nhắc tới, nay lại vụt hiện rõ ra trong trí nhớ của mỗi người: những
chiếc cầu thang tối om, khuôn mặt hốc hác, màu da ốm yếu của chú bé kéo
chuông, hình ảnh chú bé lúc giận dữ, lúc chua chát, trách móc số phận.
Rồi hình ảnh Pie và chú bé đứng trên gác chuông. Hai người giống nhau
quá, từ cách đứng, vẻ mặt, đến đôi lông mày mấp máy, băn khoăn lo lắng.
Cái mà trước kia cha mẹ, bạn bè Pie coi là cá tính riêng của anh thì nay
nó hiện rõ như dấu hiệu của một tai họa chung mà một nguyên nhân huyền
bí bắt người mù nào cũng phải chịu.

Về nhà, một hôm, cậu Mácxim hỏi chị:

- Này chị Ana, chị có biết trong chuyến đi chơi xa này có cái gì lạ
không? Tôi thấy đúng từ cái hôm ấy trở đi, cháu nó thay đổi khác trước.

Bà Ana thở dài đáp:

- Chà! Chỉ vì gặp cái chú bé mù đấy thôi.

Vừa mới đây, bà có gửi lên tu viện hai chiếc áo bông da cừu, kèm theo
một ít tiền và một bức thư viết cho cha Pămphin. Bà năn nỉ nhờ cha hết
sức an ủi cho hai chú bé kéo chuông đỡ khổ. Bà vốn là người nhân từ và
rất rộng rãi, nhưng thoạt đầu bà quên bẵng chú Rômăng, và chính Êvơlin
đã nhắc bà nên chăm chú đến cả hai người đau khổ.

- À phải, phải, đúng lắm!

Nhưng rõ rệt là bà chỉ quan tâm đến có chú Iêgô. Một cảm giác dị đoan
pha lẫn với lòng thương người nồng nhiệt của bà: bà có cảm tưởng làm
phúc như vậy sẽ làm dịu bớt được cái sức mạnh tối tăm như một bóng đen
đang bay lởn vởn trên đầu đứa con trai.

Cậu Mácxim ngạc nhiên hỏi:

- Gặp chú bé mù nào ?

- Cái chú... ở gác chuông ấy mà... Cậu Mácxim cáu kỉnh đập chiếc nạng xuống đất bảo:

- Đồ bị thịt không có chân như mình khổ thật! Chắc chị quên là tôi không
trèo được lên gác chuông. Thực không sao chịu được với các bà! Cô
Êvơlin! Câu chuyện trên gác chuông ra sao, cô kể lại rõ cho tôi nghe.

Từ mấy hôm nay, cô bé cũng mất cả sắc người. Nghe hỏi, cô khẽ nói:

- Chú bé đưa chúng tôi lên thăm gác chuông là một chú bé mù - Và chú ta...

Nói đến đây, cô nín bặt. Bà Ana hai tay ôm mặt nóng bỏng, đầm đìa nước mắt.

- Và chú ta... chú ta giống anh Pie lắm...

- Thế mà chả ai nói gì cho tôi hay! ... Nhưng còngì nữa không? Vì giống nhau thì đã làm sao mà phải khốn khổ đến thế, chị Ana...

Cậu dịu giọng như nhẹ nhàng trách chị. Bà Ana nghẹn ngào đáp:

- Chao ôi! Ghê quá!

- Có gì mà ghê! Thì cho là chú bé ấy giống thằng Pie đi nữa đã làm sao?

Êvơlin đưa mắt nhìn ông già, cái nhìn đầy ý nghĩa, nên ông lặng im ngay.
Một lát sau bà Ana đi ra, còn Êvơlin ở lại với chiếc rổ khâu mọi ngày.

Lặng yên một lát, cậu Mácxim lại hỏi:

- Câu chuyện còn gì nữa không?

- Có... Khi mọi người xuống cả dưới, anh Pie ở lại. Anh năn nỉ bảo dì
Ana (từ thuở bé Êvơlin vẫn quen gọi bà Pôpenski là dì) theo mọi người
xuống, để một mình anh ấy ở lại với chú bé kéo chuông. Nhưng cháu...
cháu cũng ở lại.

Ông già buột mồm hỏi:

- Ở để rình chúng nó ư?

Êvơlin đáp:

- Cháu không sao dứt đi được. Hai người nói chuyện với nhau, như...

- Như đôi bạn cùng đau khổ chứ gì?

- Phải... như đôi bạn mù. Chú Iêgô hỏi anh Pie có nằm mơ thấy mẹ anh bao
giờ không? Anh Pie bảo không. Chú Iêgô này cũng thế, chưa bao giờ chú
ta trông thấy mẹ. Nhưng còn có một chú nữa tên là Rômăng, cũng mù. Chú
này thường nằm mơ thấy mẹ, nhưng tuy bây giờ mẹ chú ta đã già mà chú vẫn
nằm mơ thấy mẹ trẻ như trước kia...

- Được, rồi ra sao?

Êvơlin lặng im suy nghĩ, một lát rồi cô ngước đôi mắt xanh biếc lên nhìn
ông già, đôi mắt lộ rõ trong lòng cô đang đau đớn và đang có một cuộc
vật lộn đấu tranh. Cô nói:

- Chú Rômăng có vẻ hiền lành và bình tĩnh. Mắt chú ta buồn nhưng nom
không có vẻ ác chút nào. Chú đẻ ra đôi mắt vốn lành lặn, còn chú kia...
xem ra đau khổ một cách ghê gớm.

Cô bé nói lảng ra thế.

Chú Mácxim nóng ruột ngắt lời:

- Cháu cứ nói thực cho ta nghe. Chú bé kia chua xót lắm, có phải không ?

- Vâng, chú ấy chỉ muốn đánh lũ trẻ con, chú ấy chửi chúng nó luôn mồm. Còn chú Rômăng, xem ra được lũ trẻ yêu mến lắm.

- Chú kia hung ác và giống Pie lắm... Phải ta hiểu rồi...

Cậu Mácxim vừa nói vừa ngẫm nghĩ... Êvơlin nín lặng một lát lâu. Sau, như đã qua cơn đấu tranh rất gay go trong óc, cô khẽ nói:

- Khuôn mặt hai người không giống nhau, nét mặt mỗi người một khác. Mới
cách đây không lâu, cháu thấy vẻ mặt anh Pie giống chú Rômăng thì phải,
nhưng giờ đây... cháu thấy càng ngày anh ấy càng giống chú Iêgô và hơn
nữa... Cháu sợ, cháu tưởng...

- Cháu sợ gì? Lại đây, cháu yêu và khôn ngoan của cậu.

Cậu Mácxim vỗ về Êvơlin, giọng vô cùng âu yếm. Cảm động về thái độ âu yếm bất ngờ của cậu

Mácxim, Êvơlin ứa nước mắt, bước lại gần. Cậu lấy bàn tay to vuốt ve mái tóc mượt như tơ của cô bé và nói:

- Vậy, cháu nghĩ sao? Nói lên, cháu yêu của cậu. Ta xem cháu đã biết suy nghĩ rồi đấy.

- Cứ cháu nghĩ, thì giờ đây anh Pie, anh ấy tin là người nào bị mù từ
thuở lọt lòng, cũng đều hung ác cả... Và... anh ấy còn tin là chắc chính
anh ấy, nhất định cũng thế...

Cậu Mácxim giơ tay lên và nói:

- À... Ra thế! ... Cháu lấy hộ cậu chiếc tẩu đặt ở thành cửa sổ kia kìa.
Một lát sau, từng đám khói cuồn cuộc bốc quanh đầu cậu Mácxim. Cậu lầm
bầm riêng một mình:

- Ừ, hỏng thực. Ra mình lầm. Chị Ana nói thế mà đúng. Người ta rất có
thể đau xót và buồn khổ về một điều mà người ta chưa từng biết. Bây giờ
thì ý thích sẽ theo bản năng. Cuộc gặp gỡ chó chết! Âu cũng là do số
mệnh cả, sự thực trước sau thế nào cũng lòi ra. Cái ngày đó chóng chầy
cũng phải đến.

Đám khói xám xanh đã bốc lấp hẳn người. Trong cái đầu vuông vắn của
người lính già tàn tật nọ, đang sôi lên những ý nghĩ, đang nung chín
những ý định mới...

Mùa đông đến. Đường xá, đồng áng, làng mạc lấp dưới một lớp tuyết dày.
Tòa lâu đài trắng xóa. Những bông tuyết nhẹ rơi chất trên các cây nom
như cả khu vườn nở thành những đám lá trắng toát. Trong lò sưởi, lửa kêu
lách tách. Người nào ở sân bước vào cũng mang theo cái hương vị và hơi
mát mẻ của những bông tuyết nõn nà, mượt dịu.

Trước kia, theo lối riêng của mình, Pie cũng đã cảm thấy cái thi vị ngày
đầu khi mùa đông tới. Lúc thức dậy, bao giờ anh cũng thấy trong người
sảng khoái lạ thường. Nghe cái tiếng đặc biệt của chân người đi vào bếp,
nghe tiếng cửa khép đập mạnh, nghe những luồng gió nhẹ khẽ luồn vào
khắp nhà, tiếng tuyết xào xào ngoài sân, và nghe cái “hơi lạnh” lạ lùng
của tất cả những âm thanh từ ngoài đưa vào, anh nhận ra ngay là mùa đông
đã tới. Khi anh cùng với Iokhim ra ngoài đồng, anh khoái trá lắng nghe
tuyết xào xào dưới bánh xe và những tiếng vang vọng dội qua lại giữa khu
rừng, cánh đồng và con đường cái.

Lần này, ngày đầu đông trắng xóa chỉ mang lại cho anh một mối buồn ảm
đạm hơn bao giờ hết. Sáng sớm, anh đi đôi giầy cao cổ ra ngoài và lần
theo con đường nhỏ phủ kín tuyết đến chỗ chiếc máy xay.

Trong vườn, yên lặng như tờ. Mặt đất giá cứng, phủ một lớp tuyết dày và
mịn, không dội lại một âm vang nào hết. Trái lại, cái không khí trong
vắt đưa tiếng vang đi thực xa: những tiếng oa oa quạ kêu, tiếng rìu chan
chát đẵn củi và tiếng “rắc” nhẹ của một cành cây đột nhiên gẫy. Thỉnh
thoảng lại có tiếng lạ như tiếng thủy tinh nổ vỡ loảng xoảng, tiếng nghe
chói tai rồi tắt vào trong những khoảng xa xôi, thăm thẳm nào. Đấy là
tiếng lũ trẻ đang ném sỏi xuống ao làng, mặt ao đã được đêm phủ lên một
lớp băng mỏng.

Ao trong ấp trại cũng đông giá, nhưng con sông nhỏ bên cạnh máy xay giờ
đây dòng nước chậm rãi và đen sẫm hơn, vẫn chảy giữa hai bên bờ phủ
tuyết trắng xóa và róc rách trong các cửa cống.

Pie đến gần bờ đê và đứng lại. Tiếng nước chảy giờ đây nghe khác hẳn,
nặng nề hơn và không còn du dương như trước. Người ta cảm thấy cái lạnh
lẽo của cảnh vật im lìm trong giấc ngủ say sưa.

Trong tâm hồn Pie cũng lạnh lẽo và tối tăm. Cái cảm giác mơ hồ trào lên
tự đáy lòng anh ngay trong buổi tối sung sướng nọ và đã làm nảy ra trong
lòng anh mối lo ngại, nghi ngờ, giận dữ, từ đó đến nay, cái cảm giác ấy
cứ mỗi ngày một mạnh thêm, nó thay thế hẳn cho niềm vui và mọi hy vọng
về hạnh phúc trong tâm hồn anh.

Êvơlin đi vắng. Bà bá tước Pôtốcka, chủ cũ của ông bà Iatskunski đã khẩn
khoản đòi bằng được hai ông bà mang con gái đến thăm mình. Ban đầu
Êvơlin không chịu đi, sau, ông Iatskunski dỗ dành mãi và có cậu Mácxim
cũng cương quyết nói thêm vào ba bốn bận, cô mới nghe.

Đứng cạnh chiếc máy xay, Pie ôn lại những cảm giác cũ. Anh cố gợi lại
đầy đủ và tự hỏi xem Êvơlin đi vắng thế này, anh có thấy nhớ nhung
không. Ừ, rõ ràng là anh có nhớ, nhưng anh cũng thấy dù có mặt Êvơlin,
không những hạnh phúc của anh vẫn mong manh, mà anh còn thêm đau khổ.
Không có Êvơlin, những đau khổ ấy có lẽ dịu đi nhiều.

Tai anh còn văng vẳng tiếng nói của Êvơlin. Anh còn nhớ rõ rệt từng chi
tiết cái buổi hai người cùng nhau nói chuyện lần đầu tiên. Anh còn thấy
tay anh vuốt mái tóc mượt như tơ của Êvơlin, anh còn nghe thấy trong
ngực anh tiếng tim cô bé đập mạnh. Cảnh tượng ấy, trước kia thường tạo
cho anh một hình ảnh làm anh vô cùng sung sướng. Nhưng lúc này, có một
cái gì vô hình như những con ma mơ hồ thường ám ảnh khối óc tưởng tượng
tối tăm của anh, đến phả vào hình ảnh ấy một hơi gió ác nghiệt khiến nó
biến đi mất. Anh đã không tài nào tập hợp được những kỷ niệm ấy vào
trong mớ tình cảm nhịp nhàng, êm ái mà lòng anh thấy tràn ngập trong
những buổi đầu tiên. Ngay từ ban đầu, lẫn trong cảm giác ấy, đã nhú mầm
một thoáng nghi ngờ có một “cái gì khác” và giờ đây, “cái gì khác” ấy nó
đè trĩu lên anh như một đám mây đen của dông tố chợt hiện ra nơi chân
trời.

Những âm thanh, tiếng nói của Êvơlin đã lặng tắt, những kỷ niệm tươi
sáng của cái buổi tối sung sướng nọ, giờ đây chỉ còn là một khoảng trống
không. Và để lấp khoảng trống ấy, tự đáy tâm hồn Pie dâng lên một cảm
giác mới, vừa nặng nề, vừa khó chịu.

Lúc này, anh muốn gặp Êvơlin.

Trước kia, anh chỉ thấy một nỗi đau khổ âm thầm làm anh băn khoăn một
cách mơ hồ, nó giày vò anh, khác nào có một chiếc răng đau mà ta chưa
chú ý đến.

Buổi gặp chú bé mù kéo chuông, đã truyền sang nỗi đau khổ của anh cái khốc liệt của một thứ đau khổ có ý thức và rõ rệt.

Anh yêu Êvơlin và muốn gặp cô!

Ngày tháng trôi qua như vậy trong lâu đài im lìm, phủ dưới tuyết.

Khi những kỷ niệm về hạnh phúc vụt hiện ra, linh hoạt và rực rỡ trước
mặt, Pie cũng phấn khởi lên một chút, vẻ mặt sáng hẳn lên. Nhưng những
phút ấy không được bao lâu, dần dần ngay trong những phút tươi sáng ấy
cũng thấy vẫn một mối lo ngại hình như anh sợ chúng sẽ bay đi dần để
không bao giờ trở lại nữa. Mối lo sợ ấy làm cho tính tình anh hóa thất
thường: những phút đột nhiên, vui vẻ, ân cần, vồ vập như bị kích thích
mạnh mẽ, nhường chỗ cho những ngày từ sáng đến tối âu sầu ủ rũ. Chiều
đến, tiếng dương cầm như than khóc trong phòng khách tối om, nghe vô
cùng u uất, bi thảm, mỗi tiếng đàn dội vào lòng bà Ana một âm vang đau
đớn. Thế là những điều bà từ trước hết sức lo ngại nay đã thành sự thực,
những giấc mơ giày vò thuở nhỏ nay trở lại ám ảnh con trai bà.

Một buổi sáng, bà Ana vào buồng Pie. Anh còn đang ngủ, nhưng giấc ngủ
trằn trọc lạ lùng: mắt không nhắm kín, dưới đôi hàng lông mi hé mở, con
mắt nhìn xám ngắt. Khuôn mặt tái nhợt, nom hốt hoảng không yên.

Bà Ana đứng lại, nhìn kỹ đứa con trai, bà cố tìm ra cái nguyên nhân
khiến con bà lo lắng kỳ quái như vậy. Nhưng bà chỉ thấy nỗi lo lắng của
con bà mỗi lúc một tăng thêm, và mặt Pie mỗi ngày một để lộ rõ thêm cái
tinh thần căng thẳng bên trong.

Thốt nhiên bà có ấn tượng thấy trên giường con trai bà đang nằm, có một cái gì khẽ chuyển động.

Một tia nắng sáng lóe rọi vào bức tường đúng chỗ đầu giường Pie nằm, tia
nắng khẽ rung rung, trườn xuống phía dưới... Tia nắng nhỏ trườn nhẹ
nhàng, nhích mãi lại gần đôi mắt hé mở và Pie mỗi lúc một bị kích thích
thêm.

Bà Ana đứng lặng im, gần như thấy mình đang ở trong cơn ác mộng, mắt
chăm chăm nhìn tia sáng đỏ chói nọ. Bà thấy tia nắng như xô xuống mặt
con trai bà từng đợt rất nhẹ nhưng vẫn nom thấy rõ. Khuôn mặt Pie mỗi
lúc một tái nhợt, nó dài ra và cứng đờ như một chiếc mặt nạ.

Tia nắng vàng óng chạm vào mái tóc, làm sáng bật vầng trán Pie. Do bản
năng thúc đẩy, bà Ana nhảy xổ lại để che chở cho đứa con nhỏ, nhưng bà
không sao nhích được người, chân cứng như bị bóng đè. Đôi mi mắt Pie từ
từ mở, trên đôi tròng mắt không động đậy, lấp lánh mấy tia sáng, cái đầu
nghển lên khỏi gối hứng lấy tia sáng. Một cái gì như một nụ cười, hoặc
có lẽ là một cái nấc, thoáng giần giật chạy trên đôi môi, rồi cả khuôn
mặt anh lại cứng đờ ra trong cái đà hăm hở.

Sau cùng, bà Ana vật lộn thắng cái bóng đè trĩu trên người, bà bước lại
gần giường, đặt tay lên đầu con. Pie rùng mình, thức dậy, hỏi:

- Mẹ đấy ư ?

- Phải, mẹ đây con ạ.

Pie đứng dạy. Đầu óc anh vẫn còn như bị một đám sương mù bao phủ. Nhưng một lát sau, anh nói:

- Con lại nằm mơ, mẹ ạ, dạo này con nằm mơ luôn,nhưng lúc tỉnh lại con không nhớ được gì hết...





V

Bây giờ Pie không có âu sầu tuyệt vọng như trước mà lại luôn luôn cau có
gắt gỏng. Mỗi ngày các giác quan của anh càng tinh nhuệ thêm. Anh thính
tai lạ lùng. Anh cảm thấy ánh sáng bằng cả cơ thể của anh, ngay cả
trong ban đêm: Anh phân biệt được sáng trăng hay đêm tối, thường thấy
anh dạo chơi rất lâu ngoài sân, lúc mọi người đã ngủ yên.

Buồn bã, lặng lẽ, anh buông mình phó cho ảnh hưởng kỳ lạ của ánh trăng
mơ màng kỳ ảo. Những lúc đó, khuôn mặt tái nhợt của anh bao giờ cũng
hướng về trái cầu lửa đang bơi trên thinh không, đôi mắt anh phản chiếu
lại những tia sáng lạnh lùng, lấp lánh trên đôi tròng mắt và khi trái
cầu càng xuống thấp càng lớn dần, khuất mờ sau màn sương đỏ nặng nề rồi
lặn dần sau chân trời phủ tuyết trắng xoá, thì khuôn mặt anh trở nên
thanh thản và dịu dàng hơn. Anh lẳng lặng về phòng.

Trong những đêm dài dặc đó thực khó mà nói anh đã nghĩ ngợi những gì.
Những ai đã trải qua những vui buồn của một cuộc sống có ý thức, đến một
tuổi nào đó đều phải qua một cơn khủng hoảng ít nhiều mạnh mẽ. Ngừng
lại ở ngưỡng cửa cuộc sống hoạt động, con người có ý thức cố gắng xác
định chỗ đứng của mình trong thiên nhiên, cố gắng tìm hiểu giá trị của
mình và quan hệ của mình đối với vũ trụ xung quanh. Giai đoạn đó là một
thứ “điểm chết” của cuộc đời và, sung sướng thay những ai qua cầu đó
không bị giập gẫy. Với Pie, tất nhiên cơn khủng hoảng này trầm trọng hơn
nhiều, vì ngoài câu hỏi chung: “Sống để làm gì? ” Anh còn có thêm câu
nữa: “Một người mù sống để làm gì? ” Và sau hết, thêm vào những suy nghĩ
không có chút gì là vui vẻ ấy, còn có một thứ khó chịu về cơ thể, một
thứ khó chịu do nhu cầu không được thỏa mãn, nó ảnh hưởng đến sự hình
thành tâm tính của anh.

Trước lễ Nôen một ít, gia đình bà Iatskunski đi chơi về. Êvơlin, vui vẻ,
nhanh nhẹn, mái tóc lấm tấm dính bụi tuyết, vừa về đến nhà, người còn
lạnh giá cô đã chạy ngay sang bên lâu đài, hôn bà Ana, cậu Mácxim và
Pie. Thoạt đầu, mặt Pie cũng tươi hẳn lên bởi một niềm vui bất ngờ,
nhưng chỉ một lát, anh lại buồn bã như cũ, một mối buồn dai dẳng, cố
chấp.

Ngay hôm ấy, khi chỉ còn Êvơlin và Pie ngồi với nhau, Pie sỗ sàng hỏi:

- Cô tin là tôi yêu cô ư ?

- Vâng, em tin chắc thế.

Pie rầu rĩ hơn bao giờ hết nói:

- Này cô... tôi, tôi cũng không biết chắc rõ nữa! Phải, tôi không biết.
Cách đây không lâu, tôi cũng mười phần tin cả mười là tôi yêu cô hơn hết
mọi thứ trên đời này, nhưng bây giờ thực tôi không còn biết nữa: Thôi,
tốt hơn hết là cô mặc tôi, cô hãy nghe theo những ai khẩn khoản mời cô
cùng xây dựng một cuộc đời hạnh phúc. Cô nên nghe họ khi còn chưa quá
muộn.

Êvơlin nhẹ nhàng trách:

- Sao anh nói để làm khổ em như thế ?

- Tôi, tôi làm khổ cô ư?

Pie hỏi lại, mặt anh lại đanh lên, vẻ khăng khăng ích kỷ.

- À mà phải, cô nói phải thôi, tôi làm khổ cô. Ấy tôi sẽ còn làm khổ cô
mãi mãi suốt đời, tôi còn biết làm thế nào hơn... Trước kia, chính tôi,
tôi cũng không biết nữa, nhưng bây giờ tôi đã rõ. Đấy không phải lỗi tại
tôi. Cái số phận ác nghiệt đã bắt tôi hóa con người ác. Chúng tôi,
những kẻ mù từ thuở lọt lòng, chúng tôi đều như thế hết... Thôi, cô hãy
mặc tôi, tất cả mọi người hãy kệ tôi, vì đáp lại tấm lòng yêu của các
người, tôi chỉ có thể làm cho các người đau khổ mà thôi. Tôi muốn đôi
mắt của tôi được sáng ra, cô hiểu ý tôi rồi chứ gì, tôi khao khát được
nom thấy ánh sáng, mà lòng khao khát này không sao tôi nhịn được.

Nếu tôi nom thấy được mẹ cha tôi, nom thấy được cô và cậu Mácxim, chỉ
một lần thôi, thì tôi sẽ sung sướng vô cùng. Tôi sẽ ghi nhớ mãi mãi và
suốt đời tôi sẽ ôm theo những hình ảnh ấy vào trong bóng tối.

Anh cứ đay đi đay lại ý nghĩ đó một cách dai dẳng lạ lùng. Hễ đứng một
mình, anh nhấc cái này, cầm cái kia, chăm chú sờ nắn, rồi để sang một
bên, anh suy nghĩ về hình thể những vật anh vừa cầm, về cái khác nhau
giữa những mặt sáng bóng nhiều màu sắc mà nhờ hệ thần kinh vô cùng nhậy
cảm, lúc sờ chúng anh đã hơi phân biệt được. Nhưng tất cả những cái đó,
anh chỉ nhận thức được là những cái khác nhau, có những quan hệ chung,
chứ anh không có chút khái niệm cụ thể gì về bản chất thực của các vật
ấy. Giờ đây giữa ánh nắng và bóng đêm tối, anh chỉ phân biệt được ở chỗ
ánh sáng mạnh mẽ ban ngày vào óc anh theo đường tiềm thức bí mật nào
không rõ, và gây ra trong người anh những hăm hở, luôn luôn mỗi lúc một
đau đớn hơn.

Một hôm bước vào phòng khách, cậu Mácxim thấy Êvơlin và Pie. Cô bé tỏ ra
bối rối, Pie vẻ mặt buồn bã. Hình như từ ít lâu nay, anh cảm thấy như
bị thúc bách, luôn luôn cần phải tìm những nguồn đau khổ mới, cần tự
giày vò mình và giày vò những người thân của mình.

Êvơlin nói với chú Mácxim.

- Anh ấy hỏi cháu “tiếng chuông đỏ” là gì. Cháu không biết giải nghĩa ra sao cho anh ấy nghe. Cậu Mácxim hỏi Pie gọn lỏn:

- Cái gì thế?

Pie nhún vai nói:

- Có gì lạ lắm đâu. Nhưng một khi âm thanh đã có màu sắc mà cháu không
nhìn thấy, vậy là cả đến âm thanh cháu cũng không biết được hoàn toàn
đủ. Đấy có thế thôi!

Cậu Mácxim dõng dạc gạt đi:

- Chỉ những chuyện trẻ con, ba láp! Chính anh,anh cũng không biết rõ là
không đúng thế! Anh rất thính tai, anh nghe được nhiều âm thanh hơn
chúng ta rất nhiều.

- Nhưng câu vừa rồi nghĩa là gì? Nó phải có ý nghĩ gì bên trong chứ, có phải không?

Cậu Mácxim đứng trầm ngâm nghĩ ngợi, sau cùng cậu bảo:

- Đấy chỉ là một lối so sánh. Khi mà âm thanhcũng như ánh sáng, chỉ là
do chuyển động phát sinh ra thì cả âm thanh lẫn màu sắc phải có nhiều
tính chất chung.

- Vâng, thế nhưng ở trường hợp này, những tínhchất chung ấy là những tính chất nào? “Tiếng chuông đỏ” đích thực là gì?

Pie khăng khăng hỏi lại:

Cậu Mácxim suy nghĩ.

Thốt nhiên cậu có ý định lấy lý thuyết về chấn động để giải thích, nhưng
cậu lại nghĩ ngay là giải thích thế cũng không làm thỏa mãn được đứa
cháu mù. Nhất là cậu lại nghĩ bụng cái người đầu tiên dùng một hình dung
từ đặc biệt về màu sắc để chỉ âm thanh, chắc chắn là người đó không
biết gì về vật lý, thế mà họ vẫn thấy giữa âm thanh và màu sắc có một
cái gì giống nhau. Vậy cái giống nhau ấy ở chỗ nào ?

Ông già bắt đầu suy nghĩ về câu trả lời:

- Ta cũng không biết ta có thể giải thích được rõcái này cho anh không.
Nhưng dù sao, cũng như ta, anh đã biết thế nào là “tiếng chuông đỏ” rồi,
tiếng chuông ấy anh đã từng nghe thấy ở tỉnh vào những ngày lễ, duy có
cái là ở vùng này người ta không dùng danh từ đó mà thôi.

- À, khoan, khoan một chút.

Pie ngắt lời cậu Mácxim, vội vã ra mở nắp dương cầm.

Ngón tay thoăn thoắt, anh bấm phím đàn, bắt chước tiếng chuông nghiêm
trang ngày lễ. Trên nền một số âm thanh trầm trầm, nảy ra những nốt
trong trẻo hơn, mau mắn hơn thuộc âm vực cao, những nốt khinh khoái, bập
bềnh, nhảy nhót. Tóm lại, đúng là cái tiếng chuông xôn xao, vui vẻ,
giòn giã và nhộn nhịp trong không khí tưng bừng ngày lễ.

Cậu Mácxim gật gù nói:

- Phải, giống lắm. Chúng ta có mắt mà cũng không bao giờ nắm được hơn
cháu cái chỗ giống nhau như vậy. Khi mắt ta nhìn một vật gì rộng màu đỏ,
mắt ta cũng thấy như khi nghe tiếng “chuông đỏ”, cái cảm giác bồn chồn,
một thứ phập phồng xáo động, cái màu đỏ ấy hình như thay đổi luôn trên
cùng một nền thẫm, loáng thoáng có nổi lên những làn sóng sáng sủa hơn,
vụt căng lên, vụt dẹp xuống, cái thứ phập phồng đó làm chói mắt hết sức,
như loại mắt của ta chẳng hạn.

Êvơlin kêu lên:

- Đúng thế đấy! Đúng quá! Cháu cũng thấy cái cảm giác như thế. Chẳng hạn
cháu không thể nhìn lâu được một tấm khăn bàn bằng dạ đỏ.

- Đúng như một số người không chịu được tiếngchuông ngày lễ. Có thể là
ta đã so sánh đúng và ta còn thấy có một cái này nó cũng tương tự: chắc
các cháu cũng biết người ta còn nói “Tiếng chuông đỏ thắm” như nói màu
“đỏ thắm”. Cả hai đều gần như màu đỏ, nhưng đều thắm hơn, mịn và êm hơn.
Những tay sành chơi, họ bảo những quả chuông nhỏ dùng lâu tiếng vang
mới hay, là vì tiếng chuông mất dần những cái gồ ghề ban đầu làm chói cả
tai, về sau tiếng kêu nghe “đỏ thắm” như người ta thường nói. Cũng có
thể ghép khéo mấy chiếc chuông nhỏ nhà thờ để lúc kéo, tiếng chuông nghe
“đỏ thắm“ được.

Dưới bàn tay Pie, chiếc dương cầm vang lên như tiếng chuông của chiếc xe trạm chạy vụt qua. Chú Mácxim nói:

- Không. Như thế thành đỏ quá.

- A, thế này, cháu nhớ ra rồi...

Chiếc đàn lúc này rung lên đều đặn hơn. Ban đầu tiếng đàn vang to nhộn
nhịp trong trẻo, về sau mỗi lúc một trầm và êm hơn, khác nào một vòng
chuông đủ các âm bậc mắc vào vòng cung một chiếc xe tơ-rôi-ka đang lăn
trên một con đường bụi bặm đến những vùng xa xôi mới lạ. Tiếng nhạc
loong coong đều đặn, lịm dần cho đến lúc những âm thanh cuối cùng tắt
hẳn trong cái im ắng của những cánh đồng phẳng lặng.

Cậu Mácxim kêu lên:

- Đúng đấy! Cháu đã nắm rõ được chỗ khác nhau rồi. Phải, trước kia hồi
cháu còn bé, mẹ cháu đã có lần định lấy âm thanh để giải thích cho cháu
hiểu về màu sắc.

- Vâng, cháu cũng còn nhớ. Nhưng tại sao dạo ấy cậu lại ngăn mẹ cháu. Nếu không, biết đâu cháu đã chẳng hiểu ra.

Ông già chậm rãi đáp:

- Không, cháu ạ, không dễ thế đâu. Tuy nhiên cậu tin rằng vào sâu tâm
hồn con người ta đến một mức độ nào đó, những ấn tượng thu được do màu
sắc và âm thanh gây nên sẽ đều giống nhau cả. Người ta thường bảo:
“Người này nhìn cuộc đời màu hồng...” là ý nói người ấy lạc quan. Phối
hợp một số âm thanh ta cũng có thể tạo nên được tâm trạng lạc quan đó.
Tóm lại, âm thanh và màu sắc đều là những biểu hiện của cùng một thứ xúc
động tinh thần.

Cậu Mácxim châm thuốc vừa hút vừa để ý nhìn Pie đang đứng im, chăm chú lắng nghe.

Cậu nghĩ bụng không biết có nên nói nữa không. Nhưng được một lát, như
bị lôi cuốn, buộc lòng cậu lại nói hết những ý nghĩ lạ lùng của cậu:

- Phải, phải đúng thế... Cậu thường có những ý nghĩ kỳ quặc. Chẳng hạn,
có thực ngẫu nhiên mà máu người ta lại có màu đỏ không? Cháu có hiểu...
khi trong óc cháu nảy ra một ý nghĩ, khi cháu nằm mơ, lúc tỉnh dậy, sợ
run lên và phát khóc, hay khi mối nhiệt tình bốc cháy trong trái tim con
người, - thế nghĩa là máu tràn cả trái tim, ùa xô mạnh lên óc... và,
máu chúng ta, màu đỏ.

Pie mơ màng nói:

- Đỏ và nóng.

- Đúng thế - đỏ và nóng. Màu đỏ cũng như những “âm thanh đỏ”, trong trí
tưởng tượng của ta, nó phối hợp với ánh sáng, với mọi sắc thái nhộn nhịp
vui vẻ, với mọi nhiệt tình mà người ta thường bảo là “nồng nàn”, hăng
hái, sôi sục... Đáng chú ý là các nghệ sĩ gọi những sắc đỏ và đỏ nhạt là
những “sắc nồng”.

Cậu Mácxim rít mạnh một hơi thuốc rồi nhả khói, làn khói xanh bay tỏa trùm kín cả người, cậu nói tiếp:

- Cháu vung tay trên đầu, cháu sẽ vẽ được một nửa vòng tròn. Bây giờ, ví
dụ cánh tay của cháu dài vô hạn. Nếu có thể quay được cái cánh tay dài
vô hạn đó, cháu sẽ vẽ được một nửa vòng tròn trong khoảng không gian vô
hạn. Như khi ta phóng tầm con mắt nhìn hết sức xa chỉ thấy bầu trời vô
tận, xanh xanh và trong trẻo. Nhìn như vậy, tâm hồn ta thấy thanh thản,
bình tĩnh. Nhưng khi bầu trời u ám, cái thanh thản đó bị rối lên, ta mơ
hồ thấy xúc động trong lòng. Ta cảm thấy cơn dông tố sắp đến, có phải
không cháu?

- Vâng, lúc đó cháu có cảm giác lạ lùng như có cáigì ép chặt lấy trái tim.

- Đúng đấy! Chúng ta khi ấy nóng lòng chờ đợi cho nền trời xanh sâu thẳm
lại hiện ra sau những đám mây. Cơn dông tố đi qua, bầu trời lấy lại
ngay màu sắc. Chúng ta biết rõ như thế, nên chúng ta bình tĩnh đợi bão
táp qua. Vậy, nền trời màu xanh biếc. Lúc bình tĩnh, mặt bể cũng một màu
xanh biếc. Mẹ cháu có đôi mắt xanh biếc, và đôi mắt của Êvơlin cũng
vậy...

- Xanh biếc như da trời...

Pie nói, giọng thốt nhiên như dịu lại.

- Như da trời, đúng lắm. Đôi mắt xanh biếc là biểu hiện của một tâm hồn
trong sáng. Thế bây giờ cháu có muốn ta nói vài câu với cháu về màu xanh
lá cây không? Đất, màu đen. Thân các cây lớn về mùa xuân cũng đen hoặc
xám, nhưng hễ ánh mặt trời trong sáng và nắng ấm sưởi cho những mặt tối
thì cỏ và lá xanh mọc ngay. Cây cỏ cần có ánh sáng và sức nóng, nhưng
với một mức độ vừa phải. Vì thế, nhìn cây cỏ rất dịu mắt; như sức nóng
pha lẫn khí mát mẻ ẩm ướt, cây cỏ gợi ra những hình ảnh êm đềm vui vẻ,
những hình ảnh mạnh mẽ chứ không gợi những hình ảnh của thị hiếu, đam mê
và của cái trạng thái mà người ta gọi là “nỗi vui cực độ”. Cháu có hiểu
không?

- Không! Cháu thấy khó hiểu, nhưng không sao,cậu cứ nói nữa đi.

- Được, ta nói tiếp. Mùa hạ trở nên nóng dữ dội, cây cỏ như bị gục dưới
những sức sống quá thừa, lá cây héo hắt rũ xuống. Nếu không có mưa làm
dịu bớt, cây cỏ sẽ có thể chết héo hết. Nhưng đến mùa thu, những quả lấp
trong chòm lá mệt mỏi, bắt đầu chín đỏ ối. Phần quả chín chính là phần
hướng ra phía nhiều ánh sáng, hình như đấy là nơi tập trung tất cả sức
sống, tất cả lửa nóng của cây cỏ. Xem thế, cháu thấy ở đây màu đỏ cũng
là màu tượng trưng cho khát vọng. Màu đỏ là màu của say sưa, tội lỗi,
giận dữ, phẫn nộ và oán thù. Trong những cuộc bạo động, nhân dân thường
dùng ngọn cờ đỏ để nói lên cái ý chí, những tình cảm của mình, ngọn cờ
phấp phới trên đầu mọi người... Ta nói thế cháu vẫn thấy khó hiểu phải
không?

- Không hề gì, cậu cứ nói!

- Nhưng mùa thu sắp qua. Quả trên cây đã nặng trĩu, tách ra khỏi cành,
chín rơi xuống đất. Quả chết đi, nhưng trong quả đã có một hạt mầm vẫn
sống. Hạt mầm ấy vẫn tiềm tàng mang trong mình cả một cây con sau này
với cành lá rườm rà và quả mới của nó. Hạt mầm rơi xuống đất. Những tia
nắng xuyên ngang không còn sức nóng, chiếu sáng mặt đất. Một cơn gió
lạnh thổi, những đám mây lạnh xô nhau trên nền trời giá buốt. Không
những chỉ khát vọng mà cả đến cuộc sống cũng dần dần tê cóng lại, không
ai hay. Dưới chân, cây cỏ, mặt đất một màu đen, đen sẫm và trên bầu
trời, vẫn rặt những màu sắc lạnh lẽo. Nhưng, trái đất nhẫn nại và buồn
rầu, khác nào một người đàn bà góa bụa, một hôm trên mình thấy phủ hàng
triệu triệu bông tuyết, nom trắng xóa một màu, lạnh lẽo. Màu trắng là
màu sắc của tuyết lạnh, màu sắc của những đám mây ở xa mặt đất nhất,
những đám mây chập chờn bay trong vùng lạnh lẽo cao thẳm, trên bầu trời,
màu sắc của những đỉnh cao hùng vĩ và khô khan. Đấy là biểu hiện của vô
tình, của đấng chí tôn cao vòi vọi và lạnh lùng, tóm lại, màu trắng là
biểu hiện của cuộc sống ở thế giới bên kia. Còn màu đen...

Pie ngắt lời cậu, nói:

- Cháu cũng biết, cháu biết rồi... Là... khi không có âm thanh, không có chuyển động gì hết. Nghĩa là đêm tối!

- Phải, đúng thế, cháu ạ. Màu đen là biểu hiện của buồn rầu và chết chóc.

Pie rùng mình, nghẹn ngào nói:

- Đấy chính cậu cũng bảo nó là màu của chết chóc. Nhưng với cháu, cái gì
cũng đen... luôn luôn, bất kỳ lúc nào và ở đâu, cháu cũng chỉ thấy một
màu đen.

Cậu Mácxim gắt:

- Cháu nói không đúng! Có bao nhiêu cái hiển nhiên là của cháu: nào âm
thanh, nào sức nóng, nào chuyển động... cháu được mọi người âu yếm.
Nhiều người muốn đổi đôi mắt sáng của họ để lấy những cái mà giờ đây
cháu dè bỉu. Cháu dại dột lắm, cháu ạ. Cháu cứ khăng khăng kêu khổ một
cách ích kỷ quá.

Pie bực mình kêu lên:

- Vâng, cháu đã không nghĩ kỹ và cứ rên lên là khổ như cậu nói đấy.
Nhưng khốn nỗi, cái đau khổ của cháu nó cứ sờ sờ ra trước mắt, cháu quên
nó làm sao được.

- Nếu cháu chỉ chịu khó hiểu ra được rằng trên đời này còn chán vạn
những nỗi đau khổ ghê gớm gấp trăm nghìn nỗi đau khổ của cháu; nếu cháu
thấy được rõ là cháu không phải bận tâm lo lắng gì và được mọi người
thương mến, thì cháu sẽ thấy cháu là người sung sướng...

Pie cáu kỉnh ngắt lời cậu, giọng nói vẫn da diết:

- Không đúng! Cậu nói không đúng! Tôi muốn đánh đổi làm một người ăn mày
khốn khổ nhất vì họ còn được sung sướng hơn tôi nhiều. Vả lại, không
nên chăm lo quá đến những kẻ mù, chăm lo như vậy, thực là lầm to! Chỉ
nên dắt họ ra đường cái rồi để mặc họ đi ăn xin lấy mà sống. Nếu tôi chỉ
là một kẻ ăn mày thôi, chắc tôi sẽ bớt khổ. Sáng ra tôi không còn lo
lắng gì ngoài việc lo bữa ăn. Đếm tiền trong bị, chỉ sợ có ít. Ai bố thí
cho một chút là hởi lòng hởi dạ. Chiều đến lại phải ăn xin cho bữa tối.
Tôi sẽ phải lạnh, phải đói, không còn rỗi phút nào... và... những thiếu
thốn sẽ làm tôi quên đi và bớt đau khổ hơn bây giờ...

Cậu Mácxim lạnh lùng hỏi:

- Anh chắc thế chứ?

Cậu nhìn về phía Êvơlin, trong cái nhìn thoáng lộ vẻ thương hại xót xa.
Cô bé mặt tái nhợt và nghiêm trang. Pie khăng khăng vùng vằng đáp lại:

- Vâng, cháu tin chắc thế. Giờ đây, cháu thèm địa vị chú bé Iêgo ở gác
chuông đằng tu viện. Lắm lúc, sáng sớm thức dậy và nhất là gặp lúc bên
ngoài tuyết xuống, cháu lại nhớ đến chú ta và hình dung thấy chú ta đang
leo lên gác chuông.

Cậu Mácxim chêm vào:

- Lên đấy tê cóng người lại chứ gì?

- Vâng, chú ta tê cóng người vì rét và còn ho nữa. Chú rủa bới cha
Pămphin không mua áo bông cho chú. Rồi bàn tay tê cóng của chú kéo
chuông cầu kinh buổi sớm. Có thể chú quên hẳn là mình mù. Vì ở trên ấy
ai chả rét, cứ gì người mù... Còn cháu đây, không bao giờ cháu quên được
và cháu...

- Và anh, anh không có ai để mà rủa bới chứ gì?

- Phải, đúng thế! Cháu không có ai làm gì mất lòng để rủa bới. Cả đời
cháu chỉ quanh quẩn với đôi mắt mù. Không ai gây nên lỗi ấy cả, nhưng
cháu đau khổ hơn bất kỳ một người ăn mày nào khác.

Ông già lạnh lùng nói:

- Thôi, ta không muốn tranh luận với anh nữa. Có thể là anh nói có lý.
Nhưng dù sao, nếu đời anh khổ hơn thực tế bây giờ, có lẽ anh sẽ tốt hơn
nhiều...

Ông lại đưa mắt nhìn cô bé, cái nhìn đầy thương hại. Ông chống nạng đi ra, tiếng nạng nện mạnh xuống đường.

Sau buổi nói chuyện, tâm trạng Pie càng nặng nề u uất. Anh càng miệt mài đi sâu vào phân tích nỗi đau khổ của mình.

Đôi khi anh cũng đạt được điều tìm kiếm. Thỉnh thoảng anh thấy được
những cảm giác mà cậu Mácxim đã nói, những cảm giác ấy đi liền với những
khái niệm về không gian của anh. Buồn bã và tối tăm, trái đất chạy hút
vào đâu nơi xa xăm mù mịt. Pie muốn đo trái đất mà không đo được. Và bên
trên trái đất, còn có cái gì khác nữa... Một tiếng sấm váng tai, rền
lên trong trí nhớ anh, làm anh có cái cảm giác về không gian và về những
khoảng bầu trời mênh mông bát ngát. Rồi tiếng sấm tắt, nhưng trên cao,
trong bầu trời vẫn còn một cái gì làm nảy ra trong tâm hồn anh những ấn
tượng về hùng vĩ và thanh thản. Đôi khi những ấn tượng ấy hiện lên rõ
rệt: chen vào đấy là tiếng nói của Êvơlin và của mẹ anh, hai người có
những cặp mắt xanh biếc như da trời. Thế là cái hình ảnh vọt ra tự đáy
khối óc tưởng tượng của anh và đã dần thành hình hẳn, thốt nhiên biến
mất sang những thế giới khác. Tất cả những hình tượng tối tăm ấy giày vò
anh, không làm cho anh thỏa mãn chút nào. Những hình tượng ấy đòi hỏi
biết bao nhiêu cố gắng lớn lao, thế mà rốt cuộc nó vẫn mơ hồ quá, làm
anh luôn luôn bực dọc. Và mỗi lần linh hồn ốm yếu của anh vật lộn không
hy vọng để lấy lại đầy đủ những cảm giác mà cuộc đời từ chối không cho,
là một lần anh lại âm thầm đau khổ.

Xuân sang.

Cách lâu đài nhà bà Pôpenski chừng ngót sáu chục cây số, ở phía trước
mặt khu trại nhà ông Stavrútchenkô, trong một thị trấn nhỏ, có một pho
tượng Đức Thánh Mẫu Giatô nổi tiếng là thiêng. Những tay thành thạo biết
rất đúng những phép thiêng của Đức Thánh Mẫu. Ai đi bộ đến tận đây
chiêm ngưỡng Người vào ngày hội, sẽ được “hai mươi ngày ân xá”, nghĩa là
tất cả những tội lỗi người đệ tử thành tâm ấy đã phạm phải trong thời
gian hai mươi ngày, khi xuống âm ti sẽ được xá hết. Vì thế cho nên hàng
năm cứ vào ngày đầu xuân, ngày lệ mở hội, là thị trấn này lại náo nhiệt
tưng bừng, cảnh tượng thay đổi khác hẳn ngày thường. Người ta chăng đèn
kết hoa, trang hoàng thực đẹp ngôi nhà thờ cổ kính, nhỏ bé. Tiếng chuông
rộn rã vui vẻ. Ngoài phố, xe bốn bánh của các tay điền chủ chạy lọc cọc
ầm ĩ. Thiện nam tín nữ hàng đoàn cắm trại ở ngay khu bãi rộng, dọc các
phố, kéo dài ra tít tận cánh đồng bên ngoài tỉnh. Không phải chỉ có tín
đồ Giatô đến lễ. Oai linh thiêng của pho tượng còn hấp dẫn đến đây không
biết bao nhiêu là người theo đạo Chính giáo; họ bị đau ốm hoặc có việc
lo phiền, phần lớn là người dân thành thị.

Ngày hội, hai bên cạnh nhà thờ, thiện nam tín nữ xếp hàng dài dặc, quần
áo sặc sỡ. Đứng trên một ngọn trong dãy đồi bao quanh thị trấn mà nhìn,
người ta tưởng lầm đám người là một con trăn khổng lồ nằm vươn mình trên
con đường cái lớn bên cạnh nhà thờ. Con trăn nằm yên, chỉ thỉnh thoảng
cựa quậy làm lúc lắc những chiếc vẩy đục màu, sặc sỡ. Hai bên đường,
cạnh những người đi lễ, có cơ man nào là những người hành khất đang chìa
tay xin bố thí.

Cậu Mácxim chống nạng đi, Pie và Iokhim khoác tay nhau đi bên cạnh. Ba
người thong thả đi dọc phố chính, phố này chạy suốt từ đầu đến cuối thị
trấn, chạy mãi ra tận cánh đồng bên ngoài.

Tiếng rầm rầm của đám đông người, tiếng the thé của bác lái buôn Do
Thái, tiếng xe cộ lọc cọc, tất cả các tiếng ồn ào ấy lui lại sau ba
người, hòa lẫn với nhau thành tiếng ầm ầm không ngớt và cuồn cuộn lăn đi
như ngọn sóng khổng lồ. Nhưng ngay tận đây, người không còn đông lắm mà
vẫn thấy ồn lên tiếng chân người đi lại, tiếng xe cộ rít bánh, tiếng
chuyện trò. Một đoàn xe bò dài dặc chở đoàn người nông dân tự nhà quê
ra. Đoàn xe nặng nề quay sang một phố hẻm ở bên, tiếng bánh xe nghiến
xuống đường răng rắc.

Pie ngoan ngoãn đi theo cậu Mácxim, anh không để ý lắm đến đám ồn ào
xung quanh. Trời lạnh, tay anh luôn giữ chéo vạt áo khoác ngoài; vừa đi,
óc anh vừa loay hoay với những ý nghĩ đen tối.

Nhưng thốt nhiên, đang lúc anh trầm ngâm ích kỷ như vậy, có một cái gì làm anh xúc động, anh rùng mình đứng lại, đờ người ra.

Ở đây chỉ còn mấy ngôi nhà cuối cùng của thị trấn. Con đường rộng chạy
xuyên qua một đám đông những hàng rào và những khoảnh đất hoang. Ngay ở
mép cánh đồng, xưa kia, có một người ngoan đạo nào đó đã dựng lên một
chiếc cột trụ bằng đá, bên trên có tạc một pho tượng và một cây đèn. Cây
đèn chỉ còn thấy rít trước gió chứ không bao giờ có lửa. Dưới chân trụ
đá, một lũ hành khất mù tụ tập chen chúc nhau. Bọn ăn mày sáng mắt đã
đuổi dồn họ ra xa, không cho bén mảng đến chỗ nhiều người để xin. Những
người mù này, ngồi xệp cả xuống đất, tay mỗi người cầm chiếc bát gỗ,
thỉnh thoảng một anh rền rĩ cất tiếng hát:

- Vì Chúa... Xin các người bố thí cho kẻ khốn khổ mù lòa... Trời giá
lạnh, bọn hành khất ngồi đây từ sáng sớm, hứng lấy những cơn gió mạnh từ
cánh đồng thổi thốc vào người. Họ không được vào trong cái đám đông
đằng kia để sưởi hơi người cho ấm một chút. Họ thay phiên nhau, rền rĩ
tụng bài hát, buồn buồn một điệu, bài hát thảm thiết vang lên nỗi đau
khổ về xác thịt và nỗi cô đơn trơ trụi của họ. Lúc đầu, nghe còn ra
tiếng, nhưng một lát sau, chỉ còn là những tiếng thều thào rền rĩ, thốt
ra tự những bộ ngực lép kẹp, rồi tiếng rên tắt hẳn vì một cơn rét run
người. Tuy nhiên, ngay cả những tiếng cuối cùng của những tiếng hát rên
rỉ, yếu ớt nhất, hầu như bị át hẳn đi trong tiếng ồn ào ngoài phố, cũng
đủ làm người nghe thấy phải xúc động, thấm thía về nỗi đau xót trong câu
hát.

Pie đứng lại. Mặt anh đột nhiên rúm ró như có một con ma âm thanh nào
vụt hiện ra trước mắt anh, hóa thành tiếng rền rĩ vô cùng ảo não nọ.

Cậu Mácxim hỏi:

- Sao, anh lại kinh sợ ư? Vừa mới đây, anh thèm ước cái số phận của
chính những người may mắn này, những người mù phải đi hành khất cơ mà.
Họ rét một chút thực đấy, nhưng anh cho là thế họ lại càng sung sướng...

Pie nắm chặt tay cậu, nói:

- Thôi ta đi đi!

- Chà, đấy... anh muốn tránh đi à? Trước nỗi đau khổ của người khác, anh
không chút mủi lòng. Nhưng khoan đã! Ta muốn nói hết sức nghiêm chỉnh
với anh và ta sung sướng là được nói những điều ấy ở ngay tại đây. Anh
luôn luôn phàn nàn là bây giờ thời thế đã thay đổi cả, những người mù
không còn bị giết trong những cuộc loạn chiến ban đêm như cái chết của
nhạc sĩ Iuốckô thời xưa nữa. Anh giận dữ vì không có gì để trách móc,
như chú bé kéo chuông Iêgo và đồng thời trong thâm tâm anh trách móc
những người thân của anh và đổ lỗi cho họ đã làm anh mất hết những thuận
lợi mà những người mù khác được hưởng. Thực ra, có thể là anh nói đúng.
Vâng, ta lấy danh dự một người lính già mà đoan với anh rằng ai cũng có
toàn quyền sống theo ý muốn của mình. Anh bây giờ đã lớn rồi, chứ
sao... Anh hãy nghe ta nói: nếu anh muốn sửa lại mọi sai lầm của chúng
ta, nếu anh muốn ném trả vào mặt số phận tất cả những ưu thế mà cuộc đời
đã đùm bọc cho anh từ thuở lọt lòng, thì xin anh cứ nói thẳng. Và ta,
Mácxim Iatsenkô, ta cũng xin thề là sẽ hết sức hoan nghênh anh, sẽ giúp
và nâng đỡ anh. Anh nghe rõ lời ta nói đấy chứ, anh Pie? Hồi ta lăn mình
vào cuộc chiến đấu, ta lớn tuổi hơn anh có một chút... Cũng như rồi
đây, mẹ anh sẽ khóc lóc, trước kia lúc ta ra đi, bà mẹ ta cũng đã lăn ra
khóc. Nhưng kệ, cũng hệt như anh bây giờ, lúc ấy ta cũng cho ta hành
động thế là theo toàn quyền của ta. Có một lần trong đời người, số phận
lại gần và bảo: Chọn đi! Vậy bây giờ anh cũng chỉ cần nói một tiếng
thôi!

Nói xong, ông quay lại phía những người hành khất mù và gọi to:

- Phêđo Kăngđiba có ở đấy không?

Trong đám người mù đang rền rĩ, có tiếng đáp lại:

- Dạ, tôi đây. Ông Mácxim gọi tôi phải không?

- Phải, tôi đây. Tám ngày nữa anh đến chỗ tôi đã dặn nhé.

- Vâng, thế nào tôi cũng đến.

Trả lời xong, người hành khất mù lại cùng các bạn rền rĩ kêu xin. Cậu Mácxim, đôi mắt lóng lánh bảo Pie:

- Được, rồi anh sẽ gặp một người có đủ quyền để phàn nàn về số phận mình
và về người khác. Gần hắn, anh sẽ học chịu đựng cái số phận nặng nề của
mình... Còn anh...

Iokhim giận quá, đưa mắt nhìn ông già trừng trừng rồi quay lại bảo Pie:

- Thôi, ta đi đi, cậu.

Cậu Mácxim quát:

- Đứng lại! Không ai được bước qua mặt người mù mà không bố thí ít
nhiều. Có lẽ nào anh định bước khỏi đây không làm cả cái việc nhỏ mọn ấy
chăng? Anh chỉ biết kêu rên thôi, phải không? No bụng mà ngồi ước ao
cái đói khát của những kẻ khác thì làm gì chả dễ.

Pie như bị roi quất vào người, ngẩng mặt lên. Anh móc túi lấy tiền, đi
lại phía những người hành khất mù. Cầm gậy, anh sờ soạng đến người đầu
tiên, anh sờ thấy hắn ta cầm chiếc bát gỗ, trong đã có mấy đồng xu đồng.
Anh cẩn thận đặt đồng hào của anh vào bát. Mấy người đi qua đường ngạc
nhiên đứng lại nhìn cái cậu phong lưu công tử ăn mặc sang trọng đang quờ
quạng bố thí cho một người hành khất mù cũng đang quờ quạng nhận tiền.

Trong lúc đó, cậu Mácxim quay ngoắt người, đi tập tễnh về phố. Mặt cậu
hầm hầm đỏ bừng, đôi mắt nảy lửa. Hẳn là cậu vừa qua một cơn giận, cái
cơn giận hồi còn trẻ mà ai cũng biết. Lúc đó, cậu không còn là một nhà
giáo cân nhắc từng lời trước khi nói, mà đây là một người đầy nhiệt tình
trong cơn nóng nảy, giận dữ không còn e dè gì hết. Nhưng, khi cậu liếc
nhìn Pie, hình như cậu cũng dịu đi một chút. Mặt Pie tái nhợt như chàm
đổ. Đôi lông mày nhíu lại, vẻ mặt kinh hãi, xúc động quá mạnh.

Một luồng gió lạnh thổi bụi bay mù lên. Phía sau, trong đám người hành
khất, nghe ầm ĩ tiếng cãi cọ nhau về số tiền Pie vừa bố thí.

Thực khó mà nói được đúng là do bị nhiễm lạnh hay do cơn khủng hoảng
tinh thần, hay là tại cả hai, chỉ biết là sáng hôm sau, Pie bị ốm phải
đi nằm, người sốt nóng dữ dội. Mặt mày nhăn rúm, anh trằn trọc trên
giường, thỉnh thoảng lại lắng tai nghe và như muốn lồng chạy vung lên.
Ông bác sĩ già ở thị trấn đến bắt mạch, bảo anh bị cảm lạnh. Cậu Mácxim
cau mày tránh không nhìn mặt chị.

Bệnh tình xem ra dai dẳng lắm. Những lúc lên cơn kịch liệt, Pie cứ nằm
đờ ra mấy ngày liền. Nhưng về sau, cơ thể trai trẻ còn nguyên khí lấn đi
được.

Một buổi sáng nắng ấm mùa thu, tia nắng chói xuyên qua cửa sổ, chiếu rọi
vào đầu giường Pie nằm. Thấy tia nắng, bà Ana bảo Êvơlin:

- Con kéo cái màn xuống. Ta sợ tia nắng ấy lắm. Êvơlin đứng dậy kéo màn,
nhưng Pie lần đầu tiên cất tiếng làm cô bé ngừng tay lại:

- Chớ chớ! Cứ để thế, tốt lắm... Cứ để thế... Tôi xin...

Bà Ana và Êvơlin sung sướng quá, cúi xuống sát tận mặt Pie:

- Con nghe tiếng mẹ nói đấy ư? Mẹ ở đây, ở bêncạnh con ấy mà.

- Vâng.

Trả lời xong, Pie lặng bặt như cố gắng nhớ lại điều gì. Sau anh khe khẽ nói:

- À vâng

- Anh cố gượng nhỏm người dậy

- Mẹ ơi... Bác Phêđo đã đến chưa?

Bà Ana và Êvơlin đưa mắt nhìn nhau. Bà lấy tay bịt miệng con trai lại và bảo:

- Suỵt... suỵt, đừng nói, con ốm lại bây giờ.

Pie kéo tay mẹ ấn vào môi hôn lấy hôn để, nước mắt trào ra. Anh khóc mãi. Khóc được, anh thấy dễ chịu trong người.

Trong mấy ngày, Pie xem ra dịu dàng, lúc nào cũng trầm ngâm suy nghĩ.
Nhưng mỗi lần cậu Mácxim đi ngang qua buồng, mặt anh lại thấy có vẻ bồn
chồn lo lắng. Thấy thế, bà Ana và Êvơlin xin cậu Mácxim hãy tạm thời
lánh xa buồng Pie nằm. Nhưng một hôm, chính Pie nài mẹ cho mời cậu
Mácxim đến và yêu cầu mọi người đi ra để mặc hai cậu cháu.

Vào đến buồng, cậu Mácxim cầm lấy tay cháu vuốt ve, hết sức trìu mến:

- Này cháu, hình như lần này cậu phải xin lỗi cháu.

Đáp lại cái nắm tay trìu mến của ông già, Pie khẽ nói:

- Cháu hiểu lắm rồi. Cậu đã cho cháu một bài học. Cháu cảm ơn cậu vô cùng. Cậu Mácxim nóng nảy, gạt phắt đi:

- Học hiếc gì! Cất cái chuyện ấy đi. Cứ lên mặt ông giáo lâu ngày quá có
khi hóa điên mất. Không, lúc ấy cậu có nghĩ đến cho cháu bài học gì
đâu. Cậu chỉ giận cháu và giận chính bản thân cậu mà thôi.

- Vậy, thực lúc ấy cậu muốn cháu...

- Ừ, lúc ấy chính ta muốn thế. Điên lên thì còn kể gì. Lúc ấy cậu muốn
cháu trông thấy rõ những nỗi đau khổ của người khác để cháu đừng có lúc
nào cũng rên lên là mình đau khổ... Thế đấy!

Hai cậu cháu nín lặng. Một lát sau, Pie nói:

- Cậu ạ, câu hát của những người hành khất hôm ấy, cháu còn nhớ rõ lắm,
lúc mê sảng cũng vẫn nhớ. Nhưng thưa cậu, bác Phêđo mà cậu dặn đến là ai
thế?

- Là người cậu quen trước kia.

- Thế bác ta cũng bị mù từ thuở lọt lòng ư?

- Còn thảm hơn thế nữa. Đôi mắt bác ta hồi đánh nhau bị giặc đốt cháy khi chúng bắt được bác ta.

- Thế bác ta đi khắp nơi hát bài đó ư?

- Phải, bác ta còn nuôi cả một đàn cháu mồ côi. Thế mà gặp ai, bác ta vẫn vui đùa được đấy.

Pie trầm ngâm hỏi lại:

- Thực thế ư? Cậu nói thì nói chứ trong đó cháu thấy có cái gì nó huyền bí quá. Cháu, cháu cũng muốn...

- Cháu muốn gì?

Mươi phút sau có tiếng chân người. Bà Ana bước vào buồng. Bà lo lắng
nhìn mặt hai người. Không hiểu vừa nói chuyện gì mà lúc bà bước vào lại
nín bặt ngay, nom mặt cả hai cậu cháu đều thấy như xúc động lắm thì
phải.

Cơ thể đang độ trai trẻ nên cất cơn sốt là Pie lại sức ngay. Chỉ nửa tháng sau anh đã đi lại được như thường.

Người anh thay đổi nhiều. Nét mặt cũng khác. Anh không còn có những lúc
đau khổ dữ dội nữa. Sau cơn bão giật tinh thần, anh lắng xuống mơ màng,
trở nên bình tĩnh và thấy buồn man mác, không đượm vẻ chua chát.

Cậu Mácxim sợ đấy chỉ là một thời gian thay đổi tạm thời, do độ căng của
hệ thần kinh trong lúc Pie đau ốm có bị yếu đi. Một hôm, vào lúc chập
tối, Pie lần đầu tiên từ ngày ốm dậy, bước lại gần chiếc dương cầm. Theo
thói quen, anh ngẫu hứng dạo một bài đàn. Tiếng đàn nghe bình tĩnh và
buồn như tâm trạng anh lúc ấy. Nhưng giữa những tiếng đàn man mác buồn,
thình lình vọt ra những tiếng đầu tiên trong bài hát của đám người hành
khất mù. Bản đàn vụt ngắt đứt. Pie đứng ngay dậy, nước mắt đầm đìa, vẻ
mặt thảng thốt, bối rối. Hình như anh không sao gạt bỏ được cái ấn tượng
mạnh mẽ do sự bất công ở cuộc đời nó đã đập mạnh vào óc anh qua những
câu hát ảo não, nghe rè rè và vô cùng ai oán.

Ngay chiều hôm ấy, cậu Mácxim lại ngồi nói chuyện một mình với Pie rất
lâu. Mấy tuần lễ trôi qua, tinh thần Pie vẫn cứ bình tĩnh như vậy. Hình
như cái ý thức quá mạnh và ích kỷ chỉ nghĩ đến nỗi đau khổ của cá nhân
mình trước kia nó làm anh thành con người thụ động, nó giam hãm hết các
năng lực bẩm sinh của anh, cái ý thức ấy nay chuyển mình nhường chỗ cho
những tình cảm khác. Bắt đầu anh lại tính toán, phác hoạ chương trình
trong tương lai, đặt cho mình mục đích để đi tới. Anh lại trở nên hoạt
bát, tâm hồn anh trước kia hầu như sắp tan vỡ, nay lành lại, khác nào
một cây con gầy héo, được hơi thở đầy sinh lực của mùa xuân thổi cho,
tươi tốt lại.

Cả nhà thỏa thuận là mùa hạ sắp đến, Pie sẽ đi Kiép và mùa thu anh sang
bắt đầu theo học nhạc một nhà dương cầm nổi tiếng. Cậu Mácxim và Pie
khẩn khoản xin chỉ để hai cậu cháu đi.





VI

Một buổi chiều tháng bảy ấm áp, một chiếc xe hai ngựa dừng lại nghỉ đêm ở giữa cánh đồng, cạnh một khu rừng.

Sáng tinh mơ hôm sau, có hai người mù đi qua trên đường cái chạy ngoằn
ngoèo bên cạnh. Một người quay cái ma-ni-ven của một nhạc cụ thô sơ kiểu
cổ, gồm một cái ống gỗ rỗng, quay trong miệng một chiếc thùng rỗng, ống
gỗ xát vào những dây đàn căng thẳng. Chiếc nhạc cụ phát ra một thứ
tiếng rè rè một điệu, buồn bã. Tiếng một ông lão già nghe âm âm không
rõ, nhưng vui tai, đang lầm rầm cầu một bài kinh buổi sáng.

Những người bán hàng rong ngồi trên xe bò chất đầy cá khô, đi qua trên
đường, nhìn thấy ở giữa cánh đồng có hai người ăn mặc lịch sự nằm trên
một tấm thảm, trải bên cạnh một chiếc xe ngựa. Hai người này vẫy vẫy gọi
mấy người hành khất mù lại. Một lát sau, khi đoàn xe cá khô dừng lại
bên một cái giếng cho ngựa uống nước, họ lại thấy bọn hành khất mù đi
qua, nhưng bây giờ những ba người. Đi đầu là một ông già tóc hoa râm,
dài, bỏ xõa sượi, ria mép trắng như tuyết rủ xuống hai bên. Ông lão đập
đập chiếc gậy dài xuống đường, dò lối. Trán ông lão chi chít những sẹo,
hình như trước kia bị bỏng cháy. Hai con mắt chỉ còn là đôi hốc sâu
thẳm. Ông lão đeo trên vai một chiếc dây nịt to, buộc nối vào thắt lưng
người mù đi theo sau. Anh này là một gã con trai khỏe mạnh, mặt rỗ chằng
chịt, nom buồn rầu, cau có. Cả hai cùng bước đi đều đặn, vững chãi, mặt
ngẩng lên trời như để dò đường. Anh thứ ba còn trẻ lắm, bộ quần áo nâu
vận còn mới tinh, khuôn mặt tái nhợt, vẻ hơi sợ sệt. Bước chân đi chưa
vững, thỉnh thoảng anh lại đứng lại, lắng nghe tiếng gì ở đằng sau, làm
cho hai người kia cũng phải ngừng lại.

Đến mười giờ sáng, ba người đi đã được khá xa. Khu rừng đằng chân trời
chỉ còn như một dải xanh mờ mờ. Bốn bề là thảo nguyên. Một lát sau nghe
thấy có tiếng vo vo của những dây thép phơi nắng trên các cột điện, họ
biết sắp đến con đường cái chính xứ chạy vắt ngang con đường cái đầy bụi
mà họ đang đi. Sang đến đường cái chính xứ, ba người đi quay về phía
tay phải. Ngay lúc đó họ nghe thấy đằng sau có tiếng vó ngựa đập và
tiếng bánh xe nghiến xào xạo trên đám sỏi nhỏ. Họ đứng dẹp sang vệ
đường. Chiếc ống gỗ lại rè rè, ông già rền rĩ:

- Xin các ông các bà bố thí cho kẻ mù lòa khốn khó... Bây giờ hòa với
tiếng rè rè của chiếc ống gỗ, đã có tiếng đàn êm ái của anh con trai.

Một đồng tiền rơi kêu lạch cạch đúng vào chân lão Kăngđiba. Tiếng bánh
xe trên đường im bặt. Khách qua đường tò mò đứng lại nhìn thử xem mấy
người mù này có tìm thấy đồng tiền không. Chỉ một thoáng lão Kăngđiba đã
cầm gọn đồng tiền trong tay, vẻ sung sướng lộ rõ trên mặt. Lão hướng về
phía chiếc xe trên đó có một người sang trọng, tóc hoa râm và một đôi
nạng dựng ở bên:

- Xin Thượng đế ban nhiều phúc lành cho ngài! Ông già trên xe chăm chú
nhìn anh con trai ít tuổi nhất. Nom anh còn xanh nhợt, nhưng vẻ mặt đã
bình tĩnh. Lúc lão già cất tiếng hát, mấy ngón tay anh vội vã gảy đàn
như cố gắng làm dịu bớt những cái cộc cằn của lão. Chiếc xe đi đã xa,
ông già trên xe vẫn còn ngoảnh lại nhìn.

Rồi tiếng bánh xe lăn mất hút. Ba người mù lại nối gót nhau tiếp tục đi. Lão Kăngđiba nói:

- Này Iuri, anh may tay và gảy đàn giỏi lắm.

Một lát sau, gã đi giữa hỏi:

- Đằng ấy định đến Pốtsaép ư?... Đến đấy để cầu xin Thượng đế à?

Cậu con trai khẽ đáp: “Phải!”.

Gã kia mỉm cười chua chát:

- Đằng ấy hy vọng Thượng đế làm cho đằng ấy sáng mắt lại phỏng?

Lão già ôn tồn nói xen vào:

- Có thể lắm...

Gã càu nhàu nói:

- Thế mà tôi đây đi khắp nước từ lâu vẫn chả gặp quái gì.

Ba người lại lặng lẽ đi. Mặt trời lên cao dần, chỉ còn trông thấy bóng
tối đen của mấy người mù in hình trên con đường thẳng tắp, trắng xóa và
chiếc xe vừa đi qua, chỉ còn là một chấm đen. Con đường chẽ đôi. Chiếc
xe ngựa đi Kiép, còn ba người mù rẽ theo con đường tắt đi Pốtsaép.

Được ít lâu, bà Pôpenski nhận được thư cậu Mácxim ở Kiép gửi về báo cho
biết là mọi việc cậu thu xếp đã ổn thỏa. Trong thư còn nói hai cậu cháu
vẫn mạnh khỏe và mọi việc rất chu đáo.

Trong khi đó ba người mù đi xa mãi. Giờ đây, cả ba người chân bước đã
đều nhau. Vẫn như trước, lão Kăngđiba đi dẫn đầu, chiếc gậy đập đập dò
lối. Lão thuộc lòng các đường, các ngả, lớn nhỏ, lão nhớ hết. Làng nào
có hội, vùng nào có chợ phiên là lão lần đến, không sai chút nào. Cái
dàn nhạc nhỏ gồm ba người này làm thiên hạ nô nức đến xem và tiền thưởng
ném vào mũ lão Kăngđiba không ngớt.

Đã từ lâu, trên khuôn mặt anh chàng con trai nọ không còn thấy gì là vẻ
bối rối, sợ sệt nữa. Vẻ mặt anh bây giờ khác hẳn. Cứ mỗi bước đi lại có
vô số những âm thanh mới của cái thế giới xa lạ mênh mông đến thay thế
cho cái tiếng thì thào uể oải, như ru ngủ ở nơi lâu đài bình thản trước
kia. Đôi mắt anh mở to hơn, lồng ngực anh hít thở dễ dàng hơn, đôi tai
cũng thính thêm nhiều. Dần dần anh hiểu tính tình của bạn, lão Kăngđiba
lúc nào cũng hiền hậu, gã Kudơma cả ngày chỉ đắng cay, chua xót. Cùng đi
với họ, anh lang thang đây đó, lúc thức dậy theo đoàn xe bò chở muối,
bánh xe nghiến xào xạo, lúc ngủ
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:02 pm

Chương 7

I

Cũng mùa thu năm ấy, Êvơlin nói rõ với bố mẹ ý định của cô nhất quyết
lấy “cậu mù ở ấp bên”. Bà mẹ òa lên khóc. Còn ông già Iatskunski, sau
khi cầu nguyện trước ban thờ, tuyên bố ngay là theo ông, việc hôn nhân
này đúng là do ý muốn của Thượng đế.

Người ta tổ chức hôn lễ. Với Pie, bắt đầu một cuộc đời tươi trẻ và êm
đềm. Tuy nhiên trong cảnh hạnh phúc này, anh vẫn thấy có phần nào lo
lắng băn khoăn. Những lúc thanh thản nhất, nụ cười của anh cũng đượm một
chút nghi ngờ lo lắng. Hình như chính anh vẫn coi hạnh phúc của mình
như một cái gì không hợp pháp; không vững vàng. Nghe nói vợ có mang, anh
kinh hãi.

Tuy nhiên, cuộc sống hàng ngày bắt anh cố gắng tập tành nhiều, phải lo
lắng cho vợ và đứa con sau này, nên anh không còn tập trung được đầu óc
vào những việc phân tích khô khan như trước. Đôi khi, đang lúc lo lắng
băn khoăn, chợt đâu tiếng rền rĩ than vãn của lũ người hành khất lại
vẳng lên trong đầu óc anh. Anh đi vào trong làng, đến với lão Kăngđiba,
có ngôi nhà mới làm ở ngay đầu làng. Lão mù cầm chiếc đàn “côpda” gảy,
hoặc cùng Pie trò chuyện hồi lâu. Những ý nghĩ trong đầu Pie trở lại
bình tĩnh và những chương trình của anh lại rõ ràng, rành rọt.

Giờ đây, đứng trước ánh sáng, anh không còn bị xúc động mạnh mẽ và tính
tình anh trước kia nóng nảy, ngày nay cũng dịu bớt. Những sức mạnh ồn ào
của bản chất anh trước kia, nay đã ngủ im lìm, anh cố gắng không đánh
thức những sức mạnh ấy lại, không cố sức tập hợp mọi cảm giác hỗn độn
làm một. Những kỷ niệm sống và những hy vọng thực tế đã thay thế những
suy nghĩ khô cạn. Nhưng biết đâu những phút tâm hồn yên lặng tạm thời
này chẳng giúp sức cho các công việc của tiềm thức trong con người anh,
và biết đâu nó chẳng giúp cho những cảm giác mơ hồ lẻ tẻ kia tổng hợp
lại được dễ dàng hơn. Thường thường, chính trong những lúc mơ màng, đầu
óc ta lại tạo nên những ý nghĩ, những hình ảnh một cách dễ dàng mà ví
như vào lúc khác, dù có cố gắng đem hết ý thức ra ta cũng không sao tạo
nên được.





II

Cũng trong cái gian buồng trước kia Pie ra đời, giờ đây im ắng, chỉ
thỉnh thoảng có tiếng oe oe của một đứa bé mới lọt lòng. Đứa bé đã được
dăm ngày. Êvơlin cũng mau lại sức. Nhưng trái lại, trong mấy ngày hôm
ấy, Pie xem ra đau khổ lắm vì linh tính anh như cảm thấy trước một điều
tai họa.

Bác sĩ đến. Ông bế đứa bé, đặt nó ra gần cửa sổ. Ông gạt rất nhanh chiếc
rèm che, để một tia nắng lọt vào. Tay cầm chiếc ống thử mắt, ông cúi
sát xuống đứa bé. Pie cũng ngồi trong buồng, đầu gục xuống ủ ê, đau khổ,
thờ ơ. Như thể anh biết trước kết quả nên anh không để ý đến việc bác
sĩ khám xét đứa con. Anh cứ lầm bầm nhắc đi nhắc lại:

- Đành lại mù thôi! Thà nó đừng sinh ra còn hơn.

Viên thầy thuốc trẻ tuổi cứ tiếp tục xem xét kỹ cho đứa bé, không nói
năng gì hết. Sau, ông đặt ống thử mắt xuống bàn, bình tĩnh dõng dạc nói:

- Con ngươi co giãn được. Chắc chắn đôi mắt của cháu nom rõ.

Pie rùng mình, vội vã đứng ngay dậy. Thế đủ biết anh nghe rõ từng lời
bác sĩ nói, nhưng nhìn vẻ mặt anh, lại cứ như anh không hiểu bác sĩ nói
gì. Anh đứng yên, tay run run vịn thềm cửa sổ, mặt tái nhợt, ngẩng lên
trần nhà, nét mặt không hề động đậy.

Cho đến lúc ấy, anh bị kích thích khác thường. Anh hình như không còn
biết có mình nữa, ấy thế mà các dây thần kinh trong người anh vẫn rung
lên và run rẩy vì nóng lòng chờ đợi.

Cái màn đen tối bao phủ anh, anh cảm thấy nó rõ rệt quá. Anh nhận ra nó,
cảm thấy nó vờn bên ngoài anh và nó mênh mông vô hạn. Bức màn đen tối
ấy đang tiến lại gần anh, anh ôm lấy nó trong óc tưởng tượng như để đọ
sức. Anh ngang nhiên đứng chặn nó lại, để che chở cho đứa con nhỏ của
anh khỏi sa vào cái biển cả đầy tối tăm mờ mịt ấy.

Suốt trong lúc bác sĩ lặng lẽ sửa soạn khám nghiệm cho đứa bé, tâm trạng
anh là như vậy. Từ trước nữa, từ khi đứa bé chưa lọt lòng, anh đã thấy
lo ngại. Nhưng cho đến nay, những tia hy vọng mong manh vẫn âm ỉ trong
đầu óc anh. Hôm nay nỗi lo lắng kinh hoàng mệt óc đã đến tột độ, tinh
thần quá căng thẳng của anh đã thấy bải hoải, tia hy vọng leo lắt trong
đáy lòng cũng lụi dần... Đột nhiên câu nói ngắn ngủi “Đôi mắt cháu bé
nom rõ...” của bác sĩ làm đảo lộn cả tâm trạng anh. Không còn sợ hãi. Hy
vọng đã thành sự thực chắc chắn! Anh sung sướng vô cùng, khác nào một
bước ngoặt, một tia sáng từ trong phần tối đêm của linh hồn anh vụt lóe
sáng như ánh chớp. Anh thấy hình như câu nói của bác sĩ đã để lại một
vạch lửa trong óc anh. Một tia lửa vọt tóe ra từ một góc nào đó trong
người làm sáng rực cả cái phần sâu xa huyền bí nhất trong cơ thể anh.
Anh rùng mình, toàn thân rung lên như một sợi dây đàn căng thẳng.

Sau tia chớp ấy, anh thấy có biết bao nhiêu những hình ảnh kỳ quái hiện
ra trước mắt, đôi mắt đã tắt ngấm ngay từ khi còn nằm trong bụng mẹ. Anh
không hiểu rõ đấy là những tia sáng hay những âm thanh. Đấy có lẽ là
những âm thanh nhộn nhịp lên, thành hình và chuyển động như những tia
sáng. Những âm thanh ấy lấp lánh lên như vòm trời cao thẳm, nó lăn trên
thinh không như mặt trời sáng chói. Nó rì rầm và thì thào như cánh thảo
nguyên xanh rì, nó đung đưa như những cành lá dẻ.

Đấy chỉ là lúc thoạt đầu và chỉ có những cảm giác mơ hồ hỗn độn trong
lúc ấy là ghi sâu vào trong trí nhớ của anh. Còn ngoài ra, về sau anh
quên hết thảy. Nhưng anh cứ khăng khăng một mực là trong lúc ấy, đôi mắt
của anh đã có nhìn thấy rõ.

Anh đã nhìn thấy gì, anh nhìn ra sao và có thực anh đã nhìn thấy không,
điều đó không ai biết. Nhiều người bảo là nhìn thấy thế nào được, nhưng
anh cứ một mực quả quyết là đích thực anh đã nhìn thấy trời, thấy đất,
thấy mẹ, thấy vợ anh và cậu Mácxim.

Anh ngồi im không động đậy một lát, mặt ngẩng lên trời, tươi tỉnh. Nom
anh kỳ cục quá, ai cũng phải quay lại nhìn và nín lặng. Hình như cái con
người đang ngồi giữa buồng kia, không phải là con người mọi người vốn
biết từ bao nhiêu năm nay mà đây là một người xa lạ. Anh Pie cũ không
còn nữa, giờ đây, có cái gì huyền bí nó bao phủ lấy người anh và đột
nhiên biến đổi hẳn anh.

Anh lặng ngồi một mình với cái huyền bí ấy một lúc. Về sau, anh chỉ thấy
còn có cái cảm giác khoan khoái và một lòng tin kỳ dị là trong lúc đó
đôi mắt của anh đã nom thấy rõ.

Vậy có thể thế được không?

Liệu có thể nào những cảm giác về ánh sáng rất mơ hồ từ trước đến nay
vẫn tìm cách đi vào khối óc tối đêm của Pie mỗi lần anh hồi hộp hóng ánh
mặt trời, nay trong phút đột nhiên vô cùng xúc động, những cảm giác ấy
hiện ra trong óc anh như tấm phim ảnh hiện hình lờ mờ lên chăng?

Đôi mắt mù của anh đã nhìn thấy bầu trời xanh biếc, vầng thái dương chói
lòa và dòng sông trong suốt với ngọn đồi trên đó anh đã sống qua bao
nhiêu cảm giác say sưa, nơi hồi còn nhỏ, anh đã bao nhiêu lần thổn thức
khóc... Nào cái máy xay, nào những đêm trời sao vằng vặc đã mang đến cho
anh bao nhiêu đau khổ, nào vầng trăng yên lặng buồn bã. Lại con đường
cái, con đường chính xứ, những đoàn xe bò bánh bọc sắt, với những đám
đông người quần áo sặc sỡ, anh ngồi giữa gẩy bài hát người mù cho họ
nghe... Trong óc anh hiện ra biết bao nhiêu là những hình ảnh quái dị:
những ngọn núi, những đám thung lũng xa lạ, những cây cối kỳ dị, ngả
nghiêng trên mặt những con sông không quen biết, tất cả cái quang cảnh
ấy tắm dưới ánh sáng trong vắt của vầng thái dương, cũng cái vầng thái
dương mà biết bao nhiêu thế hệ trước kia vẫn thường ngắm nghía.

Có lẽ tất cả những cái ấy xao động thành những cảm giác vô hình ở trong
đáy tâm hồn và theo cậu Mácxim thì chính ở những nơi sâu kín đó, màu sắc
và âm thanh biến thành những niềm vui, nỗi buồn, mối hoan hỉ hay những
lo âu. Về sau, anh chỉ còn nhớ lại những âm thanh hòa điệu nhịp nhàng nọ
đã vẳng lên một lúc trong tâm hồn anh, và trong cái hòa điệu ấy, tất cả
mọi ấn tượng trong đời anh, mọi cảm giác về thiên nhiên và cả mối tình
yêu thắm thiết của anh, tất cả kết lại làm một.

Nào ai biết được?

Anh chỉ nhớ cái lúc lẽ huyền bí đến với anh và cái lúc nó rời anh. Trong
phút ấy, lúc những âm thanh hình ảnh xoắn xuýt lấy nhau hòa lẫn với
nhau, vừa kêu rung lên, vừa run rẩy và tắt dần như âm thanh của một sợi
dây đàn rung lên rồi tắt dần mất.

Đêm tối và vắng lặng. Trong tối đêm dày đặc, những hình ảnh quái dị mơ
hồ còn gắng gượng hiện ra, những hình ảnh không hình thù, không âm thanh
màu sắc. Chỉ xa xa, tít tận đâu dưới kia, có tiếng đàn ngân nga trầm
bổng, tiếng nghe rõ ràng, trong trẻo, xé tan màn tối mờ đục và rồi cũng
lại rơi vào không gian thăm thẳm.

Bây giờ anh nghe những tiếng động bên ngoài cũng lại như thường. Pie như
sực tỉnh, nhưng anh vẫn cứ đứng yên, vẻ mặt hớn hở, sung sướng, nắm
chặt lấy tay mẹ và tay cậu Mácxim.

Bà Ana lo lắng hỏi:

- Có việc gì thế hở con?

- Không... nhưng hình như con... con đã trông thấy mẹ, thấy tất cả mọi người. Con... con không ngủ phải không mẹ?

Vẫn lo lắng, cảm động, bà Ana hỏi lại:

- Thế bây giờ? Bây giờ con có còn nhớ gì không? Con có thể còn nhớ được gì không?

Pie thở dài, chậm rãi đáp:

- Không, mẹ ạ... Nhưng chả sao, vì tất cả những cái ấy con đã... cho nó... cho cháu bé và cho tất cả nhà rồi...

Anh loạng choạng ngất đi, mặt tái nhợt, nhưng vẫn còn giữ được cái ánh long lanh sung sướng.
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Admin
Admin
Admin
avatar

Tổng số bài gửi : 1754
Điểm : 6794
Ngày tham gia : 22/12/2010
Tuổi : 32
Đến từ : Hà Nội
Level: 32 Kinh nghiệm: 1754%
Sinh mệnh: 1754/100
Pháp lực: 32/100

NGƯỜI ĐIỀU HÀNH
Phù hiệu:

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   Thu Mar 24, 2011 7:02 pm

Chương kết

Ba năm trôi qua.

Thiên hạ nô nức kéo đến chợ “Kôngtơra” ở Kiép. Họ xô nhau đến dự một
buổi hòa nhạc để thưởng thức tài nghệ của một nhạc sĩ rất độc đáo.

Nhạc sĩ này mù, nhưng người ta đồn anh ta có tài phi thường và cuộc đời
trước kia cũng hết sức lạ lùng. Họ kháo nhau nhạc sĩ hồi còn bé, vốn là
con một gia đình khá giả, bị bọn hành khất mù bắt cóc mang đi lang thang
khắp nơi, về sau may gặp được một giáo sư âm nhạc nổi tiếng để ý thấy
em bé có tài năng đặc biệt xin mang về dạy dỗ.

Có người lại quả quyết là lúc bé nhạc sĩ vốn có đầu óc lãng mạn nên đã
tự ý bỏ nhà ra đi theo bọn hành khất mù. Câu chuyện thực hư thế nào
không rõ, chỉ biết là người đến xem chật ních cả rạp, món tiền thu để
giúp vào công cuộc từ thiện nào đó không ai rõ, thực chưa từng thấy.

Cả rạp im phăng phắc khi thấy một người trẻ tuổi khuôn mặt tai tái, đôi
mắt to và đẹp, bước ra sân khấu. Không ai lại ngờ được là anh ta mù, nếu
đôi mắt của anh nó không trơ ra quá và nếu anh không phải nhờ một thiếu
phụ tóc hoe vàng dắt tay. Thiếu phụ còn trẻ lắm và nghe đâu là vợ nhạc
sĩ.

Trong đám đông có kẻ ghen ghét nói với người bên cạnh:

- Thế kia trách nào chả làm mọi người xúc động. Nom mặt cũng quá ư bi đát còn gì!

Thực thế. Khuôn mặt nhạc sĩ nom tái nhợt. Lúc nào cũng trầm ngâm, nghiêm
nghị, đôi mắt không chút động đậy và tất cả cái vẻ đẹp bên ngoài kia
đều hứa hẹn một cái gì kỳ lạ, khác đời.

Thường thường thính giả Ukren thích thưởng thức những bài hát dân gian
của xứ mình, nhưng ở đây, bản đàn nhạc sĩ ngẫu hứng dạo nên đã làm cái
đám đông phức tạp của những người đi chợ “Kôngtơra” này mới nghe cũng đã
cảm động say mê về điệu nhạc chân thành sâu sắc. Tình thắm thiết quê
hương, cái hương vị tế nhị và độc đáo của điệu nhạc dân gian, tất cả đều
nổi bật lên trong bản đàn ngẫu hứng vọt ra dưới mấy ngón tay người nhạc
sĩ mù. Bản đàn phong phú màu sắc, uyển chuyển du dương, cuồn cuộn như
sóng nước, ào ào vút lên như bài quốc ca trang trọng, hay tỏa rộng ra
thành những nốt buồn man mác. Có lúc nó rì rào thủ thỉ, nghe như gió
thổi vờn đám cỏ xanh ngoài thảo nguyên, lướt trên ngọn đồi, làm người
nghe như bị cuốn vào trong cảnh mơ màng đầy hình ảnh của quá khứ xa xăm.

Bản đàn dạo xong, tiếng vỗ tay hoan hô vang lên như sấm làm rung chuyển
cả gian phòng rộng mênh mông. Đứng trước chiếc dương cầm, Pie cúi đầu
ngạc nhiên lắng nghe cái đám ồn ào trước mặt. Nhưng tay anh lại giơ lên,
đặt khẽ xuống mặt đàn. Thính giả đông nghịt đột nhiên nín im phăng
phắc.

Vừa lúc ấy, cậu Mácxim bước vào. Cậu đưa mắt chăm chú nhìn đám thính
giả, đang chăm chắm mắt long lanh quay dồn cả về phía nhạc sĩ mù, hồi
hộp cảm động.

Người lính già lắng nghe và chờ đợi. Hơn ai hết, cậu hiểu rõ cái tấn
kịch sống nó vang lên trong ngón đàn Pie đang dạo. Cậu sợ bản nhạc ngẫu
hứng mạnh mẽ tự tâm hồn nhạc sĩ cuồn cuộn chảy ra kia lại bị ngắt quãng
như xưa bởi một vấn đề đau khổ nào trong trái tim lại đang có một vết
thương nhức nhối mới của chú học trò của ông. Nhưng tiếng đàn giờ đây
nghe mỗi lúc một mạnh mẽ, vững chãi, mỗi lúc một vang động, trang nghiêm
hơn, làm thính giả say mê, vừa cảm động vừa hoan hỉ.

Càng lắng nghe, cậu Mácxim càng thấy trong tiếng đàn của Pie có một cái gì thân thuộc.

Phải, đúng nó rồi, đúng cái phố xá ồn ào. Một lớp sóng ầm ĩ, huyên náo,
đầy sức sống đang lăn, lăn mãi, rồi tung lên, tản ra thành muôn ngàn âm
thanh. Lớp sóng lúc lên cao, lúc xuống thấp, chỉ còn nghe tiếng rì rầm,
xa xôi, không dứt, lúc nào nghe cũng vẫn một điệu bình tĩnh, nghiêm
trang, thản nhiên và lạnh lùng. Trái tim cậu Mácxim đột nhiên se lại.
Vẫn như xưa kia, một tiếng rền rĩ tự ngón tay nhạc sĩ, tiếng rên rỉ vọt
ra, vang trong phòng rồi tắt bẵng. Tiếp đến, lại những tiếng ồn ào của
cuộc sống mạnh mẽ, huy hoàng và linh hoạt, vui vẻ và sáng sủa.

Bây giờ không phải chỉ là tiếng than vãn về nỗi ưu uất cá nhân, tiếng
rên la đau khổ vì đôi mắt bị mù. Cậu Mácxim rớm lệ. Nước mắt cũng thấy
chảy lăn trên gò má các người ngồi bên cạnh.

Cậu nghĩ bụng:

- À ra nó đã nhìn được, phải, đúng là đôi mắt của nó đã sáng ra!

Tuy nhiên giữa những tiếng đàn thanh thản, nhộn nhịp sung sướng và phóng
khoáng như làn gió ngoài đồng ruộng và cũng vô tư lự, trong cái ồn ào
hỗn tạp và choáng váng của cuộc sống, trong cái điệu nhạc, lúc u buồn
khi trang trọng của bài hát dân gian, vẫn thấy nảy ra một tiếng não nùng
đau đớn, thiết tha hơn, mạnh mẽ hơn.

- Hay lắm! Hay lắm! Con ạ!

Cậu Mácxim khuyến khích, cổ vũ thầm đứa cháu. Cứ đập vào giữa lúc họ đang vui vẻ, sung sướng này...

Một lát sau, trong gian phòng rộng mênh mông, chỉ còn tiếng hát của bọn
người hành khất mù vang lên mạnh mẽ, quyến rũ, làm thính giả ngây ngất,
say mê.

- Vì Chúa!... xin các ông các bà bố thí cho kẻ mù lòa đói khó! Nhưng
không phải chỉ là một tiếng rên rỉ, than van yếu ớt bị át đi trong đám
ồn ào ngoài phố. Không, trong tiếng đàn có tất cả những cái mà xưa kia
Pie đã phải nhăn mặt xúc động, không đủ sức chống lại được với nỗi đau
nhức nhối, đành phải ngừng bỏ. Giờ đây, anh đã thắng được cái đau xót ấy
trong tâm hồn anh và lại chinh phục được cả tâm hồn thính giả, nói lên
được cho mọi người nghe rõ tất cả cái ghê tởm xấu xa của cái thực tế
đang ngự trị cuộc sống. Tiếng đàn như đêm tối trên nền ánh sáng chói
lòa; và đấy lại còn là lời nhắc nhở cái đau thương giữa một cuộc sống
đầy sung sướng.

Như có tiếng sét kinh khủng nổ xé trên đầu thính giả, trái tim mọi người
đều run rẩy, khác nào bị những đầu ngón tay của Pie chạm tới.

Bản đàn dứt đã lâu mà trong phòng vẫn yên lặng như tờ. Cậu Mácxim cúi đầu ngẫm nghĩ:

- Phải, đôi mắt của nó đã nom thấy được. Nó đã lấy cái khái niệm chân
thực, cao quý về cuộc sống thay thế cho mọi nỗi đau khổ cá nhân ích kỷ
mù quáng và không bao giờ thỏa mãn được của nó. Nó đã hiểu rõ nỗi đau
khổ cũng như hạnh phúc của con người. Thế là mắt nó đã sáng ra và từ nay
nó sẽ biết nhắc nhở những kẻ giàu sang, sung sướng, là trên đời này còn
có nhiều kẻ khốn khổ, đau thương.

Người lính già cúi đầu xuống mỗi lúc một thấp thêm. Thế là ông cũng đã làm tròn bổn phận.

Không, ông đã không sống uổng phí một đời. Những tiếng đàn đầy sức sống
đang làm mọi người ngây ngất kia, những tiếng đàn ấy đã nói lên điều đó
rất rõ.

Đấy, buổi đầu của nhạc sĩ mù là như vậy.

1887-1898
Về Đầu Trang Go down
http://duonghoalac-hoabinh.forumvi.com
Sponsored content



Level: Kinh nghiệm: %
Sinh mệnh: /100
Pháp lực: /100

Bài gửiTiêu đề: Re: Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko   

Về Đầu Trang Go down
 

Người nhạc sĩ mù - V. Korolenko

Xem chủ đề cũ hơn Xem chủ đề mới hơn Về Đầu Trang 
Trang 1 trong tổng số 1 trang

Permissions in this forum:Bạn không có quyền trả lời bài viết
HÒA LẠC HÒA BÌNH-EXPRESSWAY :: GIẢI TRÍ :: VĂN HỌC :: Tiểu thuyết-
Chuyển đến